Styrax

Styrax en résumé

Dénomination

  • Nom(s) commun(s)

    Styrax, Aliboufier

  • Nom(s) latin(s)

    Styrax

  • Famille

    Styracacées

  • Type(s) de plante

    Arbuste ▶ Arbuste à fleurs

Esthétique

  • Couleur des fleurs

  • Couleur des feuilles

  • Végétation Vivace : Plante qui vit plus de deux ans.
    Annuelle : Plante qui vit moins d'un an.
    Bisannuelle : Plante dont le cycle de vie dure deux années. La première année, la plante se développe ; la seconde année, elle donne fleurs et fruits, puis elle meurt.
    Pour en savoir plus

    Vivace
  • Feuillage Persistant : Le feuillage dure toute l'année.
    Semi-persistant ou semi-caduc : La plante conserve une partie de son feuillage toute l'année.
    Caduc : La plante perd ses feuilles à l'automne.
    Pour en savoir plus

    Caduc
  • Forme

    Étalé ou tapissant
    Pleureur ou tombant
  • Hauteur à maturité La hauteur à maturité est la hauteur à laquelle la plante s'élève naturellement quand elle bénéficie des conditions les plus favorables.
    La plante pourra prendre du temps pour atteindre cette hauteur, en fonction de la vitesse de sa croissance.
    La plante pourra aussi ne jamais atteindre sa hauteur à maturité, si elle est taillée régulièrement, ou si elle n'est pas cultivée dans les conditions optimales pour sa croissance.
    Pour en savoir plus

    1,50 à 5 m
  • Largeur à maturité

    1 à 3 m

Jardinage

  • Entretien Facile : La plante ne nécessite pas de soin particulier, ou des soins très simples.
    Modéré : La plante nécessite des soins réguliers ou un peu de pratique en jardinage.
    Difficile : La plante nécessite des soins importants et un savoir-faire en jardinage.
    Pour en savoir plus

    Modéré
  • Besoin en eau Le besoin en eau de la plante peut être assuré par la pluie, l'humidité naturelle du sol ou l'arrosage. Pour évaluer l'arrosage nécessaire, il faut aussi prendre en compte la température ambiante, à cause de l'évaporation, et de la capacité du sol à retenir l'eau.
    Faible : Pour une plante d'intérieur, arroser tous les mois. Pour une plante d'extérieur, elle supporte bien la sécheresse.
    Moyen : Pour une plante d'intérieur, arroser toutes les semaines ou toutes les deux semaines. Pour une plante d'extérieur, elle aura besoin d'apports d'eau avant que le sol sèche.
    Important : Pour une plante d'intérieur, arroser plusieurs fois par semaine. Pour une plante d'extérieur, il lui faut des apports d'eau abondants et réguliers.
    Pour en savoir plus

    Moyen
  • Croissance Lente : La plante atteint sa maturité en plusieurs décennies.
    Normale : La plante atteint sa maturité en quelques années.
    Rapide : La plante atteint sa maturité en quelques mois.
    Pour en savoir plus

    Lente Normale
  • Multiplication La multiplication consiste à créer une nouvelle plante soi-même.
    Semis : La plante se reproduit par la plantation de graines.
    Pour en savoir plus
    Division : Une partie de la racine (rhizome, tubercule) sert à créer de nouvelles pousses.
    Pour en savoir plus
    Bouturage : Une branche est plantée en terre, où elle produit de nouvelles racines.
    Pour en savoir plus
    Marcottage : La branche n'est pas coupée de la plante mais elle est en partie enfouie dans la terre, où elle développe ses propres racines.
    Pour en savoir plus
    Greffe : Un fragment de plante est implanté sur une autre plante.
    Pour en savoir plus
    Impossible : Il n'est pas possible, pour un particulier, de multiplier sa plante. S'il en veut une autre, il lui faut l'acheter auprès d'un professionnel.

    Semis
  • Résistance au froid Résistante (rustique) : Plante résistante au gel.
    À protéger (semi-rustique) : Plante qui supporte la fraîcheur mais qui nécessite une protection contre le gel.
    À rentrer (fragile) : Plante qui craint le froid et qui doit être abritée pendant la saison froide.
    Pour en savoir plus

    Résistante
  • Type de sol Sol argileux : Terre lourde et collante quand elle est humide, qui durcit et craquelle en séchant.
    Sol calcaire : Terre claire et crayeuse, sèche l'été et boueuse l'hiver.
    Sol sableux : Terre légère, facile à travailler et qui retient mal l'eau.
    Sol caillouteux : Sol chargé de cailloux et pauvre en matières organiques.
    Humifère : Noire et facile à travailler, elle ressemble à la terre en forêt.
    Terre de bruyère : Sol acide (pH 4 à 5), sableux et riche en humus.
    Terreau : C'est facile, cette terre s'achète en magasin !
    Pour en savoir plus

    Sol argileux Sol sableux Terre de bruyère Humus
  • PH du sol Le pH mesure l'acidité du sol.
    Sol alcalin : Le pH est supérieur à 7. Il s'agit principalement des sols calcaires.
    Sol neutre : Le pH est compris entre 6,5 et 7,2. La plupart des plantes y poussent correctement.
    Sol acide : Le pH est inférieur à 7. Il s'agit principalement des terres de bruyère.
    Pour en savoir plus

    Sol neutre Sol acide
  • Humidité du sol L'humidité du sol ne dépend pas de la pluie, mais de la manière dont le sol conserve l'eau ou non.
    Sol drainé : Sol frais mais où l'eau ne stagne pas.
    Sol humide : Sol où de l'eau stagne.
    Sol sec : Sol qui ne retient pas l'eau.
    Sol frais : Sol qui reste constamment humide (mais pas trempé). Pour en savoir plus

    Sol drainé Sol humide

Emplacement

  • Exposition Soleil : La plante doit avoir du soleil direct toute la journée. En intérieur, c’est directement (moins d’1 m) devant une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Mi-ombre : La plante doit avoir du soleil une partie de la journée seulement. En intérieur, c’est devant une fenêtre à l’est ou plus éloignée d’une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Ombre : La plante doit être à l'ombre d'autres plantes. En intérieur, c’est le cas des pièces en hiver, des fenêtres au nord ou en partie occultées et quand la plante est loin de la fenêtre (+ de 2 m).
    Pour en savoir plus

    Soleil
    Mi-ombre
  • Utilisation extérieure

    Balcon ou terrasse Plantation isolée
  • Plantation Pleine terre : La plante peut être plantée directement dans la terre.
    Bac, pot ou jardinière : La plante peut être plantée dans un bac. (Le volume du bac doit être adapté à la taille de la plante.)
    Pour en savoir plus

    Pleine terre Bac, pot ou jardinière
  • Climat

Plantation

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Floraison

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Taille

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Les styrax sont des arbres (dans leurs pays d’origine) ou des arbustes à feuilles caduques et au port étalé originaires d’Asie (Japon, Chine, Corée…) appartenant à la famille des Styracacées qui compte plus d’une centaine d’espèces. Une seule, Styrax officinalis (aliboufier) est naturellement présente dans l’est du bassin méditerranéen et en France principalement dans le Var et les Bouches-du-Rhône.

L’aliboufier pousse spontanément dans des bois clairsemés et sur les rives de cours d’eau. Il ne croit pas vite mais peut vivre plus de 100 ans. C’est un arbuste au port tortueux et étalé qui peut toutefois atteindre 3 à 7 m de hauteur. Il est aussi élégant car ses branches se recourbent vers leur extrémité et il porte un joli feuillage. Son écorce gris-brun est lisse mais s’écaille en vieillissant. Les jeunes poussent sont pubescentes (= portant des poils) ainsi que le dessous duveteux et blanchâtre de ses feuilles ovales. Leur dessus est d’abord vert tendre puis devient plus foncé.

Sa floraison intense et parfumée qui apparaît en mai-juin est magnifique. L’aliboufier se couvre alors de petites fleurs blanches en forme de campanules à 5 pétales regroupées en petits bouquets pendant à l’extrémité de rameaux de l’année. Ces fleurs donneront en juillet août des drupes blanc-verdâtre contenant une graine très dure.

En tant qu’arbre d’ornement, cultivé le plus souvent en isolé étant donné son aspect très décoratif, on utilise plutôt de nos jours divers cultivars de l’espèce Styrax japonica qui donnent des floraisons plus abondantes avec des fleurs plus grosses et qui peuvent avoir un port différent (nain, pleureur, à grosses feuilles…). Certaines variétés étant bien adaptées à la culture en pot.

Outre son usage comme arbre d’ornement au jardin, Styrax officinalis est utilisé, principalement à travers sa résine riche en acide benzoïque, le benjoin, pour divers usages médicaux et en cosmétique.

En effet, la résine de styrax qui s’écoule naturellement par des blessures du tronc (ou par des incisions pratiquées sur celui-ci) s’épaissit et durcit au contact de l’air pour donner une gomme ambrée appelée benjoin qui est utilisée depuis l’Antiquité.

Espèces et variétés de styrax

Dans le commerce, vous trouverez des plants de 3 espèces principales, Styrax officinale, S. obassia et surtout des cultivars de S. japonica qui sont les plus courants. Ces variétés se distinguent principalement par leur taille et leur port ainsi que par la taille de leurs fleurs ou de leurs feuilles.

Espèces types

Aliboufier (Styrax officinalis)

Espèces types Aliboufier (Styrax officinalis)
  • Feuillage et floraison : Feuilles ovales duveteuses en dessous. Petites fleurs blanches pendantes et odorantes, très abondantes en petites grappes à l’aisselle des feuilles, en mai-juin.
  • Port et taille : Port houppier en boule. 3 à 4 m de haut sur 5 à 6 m d’étalement.
  • Qualités : Moyennement rustique jusqu’à -10 °C. Fleurs et jeunes pousses sensibles aux gelées printanières. Pour sol humide à l’abri du vent.

Styrax du Japon (Styrax japonica)

Espèces types Styrax du Japon (Styrax japonica)
  • Feuillage et floraison : Très nombreuses fleurs blanches teintées de rose avec étamines jaunes, odorantes, en campanules pendantes, de juin à juillet. Feuilles vert foncé luisantes au-dessus et ovales, rouge-orangé en automne.
  • Port et taille : Espèce de plus petite taille. Port étalé gracieux jusqu’à 3 à 5 m sur 4 à 5 m.
  • Qualités : Rustique au moins jusqu’à -15 °C, mais fleurs sensibles aux gelées tardives. Convient pour petits jardins en sol drainé frais, acide et riche en humus. Peut être cultivé en pot.

Styrax japonicus 'Fargesii'

 Styrax japonicus  'Fargesii'
  • Feuillage et floraison : Variété à feuilles vertes plus grandes et fleurissant plus tard en juillet. Fleurs blanches à pédicelles pourpres.
  • Port et taille : Port érigé. Variété plus petite de 2 à 3 m sur 1 à 2 m.
  • Qualités : Rustique jusqu’à -20 °C mais fleurs sensibles aux gelées printanières. Convient à un emplacement étroit ou à la culture en pot.

Styrax à grandes feuilles (Styrax obassia)

Espèces types Styrax à grandes feuilles (Styrax obassia)
  • Feuillage et floraison : Grappes de fleurs odorantes blanches en campanules en juin. Grosses feuilles vertes presque rondes puis jaunes en automne.
  • Port et taille : Port dressé et buissonnant, dimensions assez modestes en France.
  • Qualités : Rustique jusqu’à -15 °C environ mais fleurs sensibles aux gelées printanières. Convient pour petits jardins.

Styrax d’Amérique (Styrax americanus)

Espèces types Styrax d’Amérique (Styrax americanus)
  • Feuillage et floraison : Fleurs blanches odorantes en forme de clochettes d’avril à juin.
  • Port et taille : 2 à 3 m de haut. Belles couleurs automnales du feuillage.
  • Qualités : Convient pour petits jardins. Rusticité moyenne mais fleurs sensibles aux gelées printanières.

Variétés de petite taille

Styrax japonicus 'Angyo Dwarf'

 Styrax japonicus  'Angyo Dwarf'
  • Feuillage et floraison : Très nombreuses fleurs blanches teintées de rose avec étamines jaunes, odorantes, en campanules pendantes, de juin à juillet. Feuilles vert foncé luisantes au-dessus et ovales, rouge-orangé en automne.
  • Port et taille : Variété naine.
  • Qualités : Rustique au moins jusqu’à -15 °C, mais fleurs sensibles aux gelées tardives. Idéale pour culture en pot.

Styrax du japon pleureur (Styrax japonica 'Pendulus')

Variétés de petite taille Styrax du japon pleureur (Styrax japonica 'Pendulus')
  • Feuillage et floraison : Feuillage vert, grappes de fleurs odorantes blanches en mai.
  • Port et taille : Petite variété rare de 1 à 2 m de haut sur 1 à 2 m de large. Port pleureur.
  • Qualités : Rustique jusqu’à -20 °C mais fleurs sensibles aux gelées printanières. Convient à un emplacement étroit ou à la culture en pot. Pour mi-ombre, en sol frais non calcaire.

Styrax japonica 'Pink Chimes'

Variétés de petite taille Styrax japonica 'Pink Chimes'
  • Feuillage et floraison : Feuilles vertes elliptiques finement dentées. Fleurs rose clair.
  • Port et taille : Port trapu, évasé. Environ 1,50 à 2 m de haut.
  • Qualités : Variété rare. Pour bac ou pot, massif ou en isolé.

Semis et plantation de styrax

Semis et plantation de styrax

geneva_wirth/CC BY NC 2.0/Flickr

Le plus pratique pour vous est de planter un arbuste acheté en conteneur. En effet, les semis sont possibles mais difficiles à réussir car les graines doivent d'abord subir une scarification longue et délicate pour pouvoir germer (voir la partie multiplication).

Choisissez-le un peu grand car la croissance des styrax est lente.

Où le planter ?

En pleine terre, vous choisirez un emplacement exposé au soleil ou en mi-ombre. Le sol doit être frais et riche en humus et bien drainé, plutôt acide ou très légèrement calcaire.

Choisissez un emplacement abrité car bien que le styrax soit rustique, il craint les gelées printanières tardives pour ses fleurs et ses jeunes rameaux.

Vous pouvez également le planter en bac ou en pot (surtout les variétés de petite taille) car sa croissance est lente.

Quand planter un styrax ?

Plantez de préférence votre styrax en pleine terre à l'automne ou à défaut au printemps.

Pour un rempotage, effectuez-le de préférence en automne.

Comment le planter ?

Pour un plant en conteneur, creusez un trou d'environ 2 fois la motte si votre terre est assez riche. Sinon, faites un trou d'environ 0,80 à 1 m en tous sens que vous comblerez ensuite avec un mélange de terre, de tourbe ou de compost bien décomposé et de sable. N'oubliez pas de placer un tuteur avant de reboucher le trou de plantation.

Arrosez copieusement après la plantation et maintenez le sol frais en été pendant les 2 à 3 années suivantes.

Pour un plant cultivé en pot, rempotez-le dans un pot légèrement plus grand que le conteneur et remplissez les vides avec un mélange de terreau et sable.

Culture et entretien du styrax

Culture et entretien du styrax

David A. Hofmann/CC BY NC ND 2.0/Flickr

Durant les 3 à 4 premières années de culture :

  • Faites des apports d'eau réguliers pendant les chaleurs d'été. Entre deux arrosages, paillez le pied pour maintenir le sol frais. Ensuite la pluie suffira.
  • Faites également un apport de fumier ou de compost bien décomposé au pied du tronc chaque printemps et chaque automne surtout si votre sol n'est pas assez riche. Le styrax ne doit pas en particulier manquer de phosphore durant les premières années suivant la plantation.
  • Protégez le jeune plant contre les vents froids et contre les gelées tardives avec un voile par exemple.
  • Enfin, maintenez si nécessaire le port élégant de votre jeune styrax par une taille légère.

Ensuite, les styrax ne demandent pas de soins particuliers s'il est cultivé à un emplacement qui lui convient.

Taille

Si vous décidez de tailler un peu votre styrax, faites-le en fin d’hiver, entre février et avril, avant reprise de la végétation.

Ôtez le bois malade, cassé ou mort s’il y en a ainsi qu’éventuellement les branches dirigées vers l’intérieur et se croisant.

Maladies, nuisibles et parasites du styrax

Les styrax n’ont pas de maladies ou de parasites habituels connus.

Multiplication du styrax

Multiplication du styrax

James Gaither/CC BY NC ND 2.0/Flickr

Vous pouvez multiplier assez facilement votre styrax par bouturage. Les semis sont possibles mais difficiles à réussir car les graines doivent subir au préalable une double stratification.

Bouturage

Effectuez le bouturage au mois d'août. Prélevez des portions de rameaux de bois semi-aoûtés qui n'ont pas encore entièrement lignifiés.

Semis

Si vous voulez essayer de pratiquer un semis de styrax, commencez par faire tremper au printemps les graines pendant 48 h environ dans de l'eau tiède. Puis recouvrez-les de 1 cm environ de terreau maintenu humide et placez l'ensemble sous des lampes fluo pendant 1 mois. Ensuite, placez-les 3 mois au réfrigérateur entre 3 et 5 °C pour réaliser une stratification par le froid. Une fois celle-ci terminée, placez ces graines sous châssis à partir de mai. La germination doit se produire au bout de 2 à 3 semaines.

Repiquez les plantules à 3 à 4 feuilles en pépinière abritée jusqu'à l'automne où vous pourrez les installer à leur place définitive.

Conseils écologiques

Paillez largement autour du pied avec un paillis organique, ce qui aura pour effet :

  • de conserver le sol frais tout en limitant les apports d'eau,
  • de nourrir le sol en se décomposant progressivement,
  • d'empêcher les mauvaises herbes de pousser,
  • et de faire ressortir encore plus la silhouette élégante et fleurie de votre styrax.

Un peu d’histoire…

Connu par les Romains, le styrax était déjà utilisé pour son parfum et le benjoin pour ses vertus médicinales en traitement des infections respiratoires. Ils lui attribuaient aussi des propriétés bénéfiques pour lutter contre certains troubles digestifs et menstruels. Aussi le benjoin produit par le styrax entrait-il dans la composition de divers baumes et antidotes de divers poisons.

De même, l’usage du benjoin brûlé comme de l’encens est très ancien.

Ré-introduit en Europe et en France lors des croisades, styrax et benjoin ont été largement utilisés dans notre pharmacopée traditionnelle depuis le Moyen-âge.

De nos jours, on utilise encore le benjoin en phytothérapie sous forme de teinture (extrait alcoolique de styrax officinalis) pour ses propriétés antiseptiques, antispasmodiques et cicatrisantes dans le traitement des affections respiratoires des voies hautes. Il entre également dans la composition de fumigations et de baumes réparateurs pour des atteintes cutanés…

On le retrouve également dans la composition de diverses préparations cosmétiques (crèmes pour les mains, huiles pour le bain…).



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