Saintpaulia

Saintpaulia en résumé

Dénomination

  • Nom(s) commun(s)

    Saintpaulia, Violette du Cap

  • Nom(s) latin(s)

    Saintpaulia x, Saintpaulia ionantha

  • Famille

    Gesnéracées

  • Type(s) de plante

    Fleur ▶ Plante à fleurs

Esthétique

  • Couleur des fleurs

  • Couleur des feuilles

  • Végétation Vivace : Plante qui vit plus de deux ans.
    Annuelle : Plante qui vit moins d'un an.
    Bisannuelle : Plante dont le cycle de vie dure deux années. La première année, la plante se développe ; la seconde année, elle donne fleurs et fruits, puis elle meurt.
    Pour en savoir plus

    Vivace
  • Feuillage Persistant : Le feuillage dure toute l'année.
    Semi-persistant ou semi-caduc : La plante conserve une partie de son feuillage toute l'année.
    Caduc : La plante perd ses feuilles à l'automne.
    Pour en savoir plus

    Persistant
  • Hauteur à maturité La hauteur à maturité est la hauteur à laquelle la plante s'élève naturellement quand elle bénéficie des conditions les plus favorables.
    La plante pourra prendre du temps pour atteindre cette hauteur, en fonction de la vitesse de sa croissance.
    La plante pourra aussi ne jamais atteindre sa hauteur à maturité, si elle est taillée régulièrement, ou si elle n'est pas cultivée dans les conditions optimales pour sa croissance.
    Pour en savoir plus

    0 à 0,30 m
  • Largeur à maturité

    0,10 à 0,50 m

Jardinage

  • Entretien Facile : La plante ne nécessite pas de soin particulier, ou des soins très simples.
    Modéré : La plante nécessite des soins réguliers ou un peu de pratique en jardinage.
    Difficile : La plante nécessite des soins importants et un savoir-faire en jardinage.
    Pour en savoir plus

    Facile
  • Besoin en eau Le besoin en eau de la plante peut être assuré par la pluie, l'humidité naturelle du sol ou l'arrosage. Pour évaluer l'arrosage nécessaire, il faut aussi prendre en compte la température ambiante, à cause de l'évaporation, et de la capacité du sol à retenir l'eau.
    Faible : Pour une plante d'intérieur, arroser tous les mois. Pour une plante d'extérieur, elle supporte bien la sécheresse.
    Moyen : Pour une plante d'intérieur, arroser toutes les semaines ou toutes les deux semaines. Pour une plante d'extérieur, elle aura besoin d'apports d'eau avant que le sol sèche.
    Important : Pour une plante d'intérieur, arroser plusieurs fois par semaine. Pour une plante d'extérieur, il lui faut des apports d'eau abondants et réguliers.
    Pour en savoir plus

    Moyen
  • Croissance Lente : La plante atteint sa maturité en plusieurs décennies.
    Normale : La plante atteint sa maturité en quelques années.
    Rapide : La plante atteint sa maturité en quelques mois.
    Pour en savoir plus

    Normale
  • Résistance au froid Résistante (rustique) : Plante résistante au gel.
    À protéger (semi-rustique) : Plante qui supporte la fraîcheur mais qui nécessite une protection contre le gel.
    À rentrer (fragile) : Plante qui craint le froid et qui doit être abritée pendant la saison froide.
    Pour en savoir plus

    Fragile
  • Type de sol Sol argileux : Terre lourde et collante quand elle est humide, qui durcit et craquelle en séchant.
    Sol calcaire : Terre claire et crayeuse, sèche l'été et boueuse l'hiver.
    Sol sableux : Terre légère, facile à travailler et qui retient mal l'eau.
    Sol caillouteux : Sol chargé de cailloux et pauvre en matières organiques.
    Humifère : Noire et facile à travailler, elle ressemble à la terre en forêt.
    Terre de bruyère : Sol acide (pH 4 à 5), sableux et riche en humus.
    Terreau : C'est facile, cette terre s'achète en magasin !
    Pour en savoir plus

    Humus
  • PH du sol Le pH mesure l'acidité du sol.
    Sol alcalin : Le pH est supérieur à 7. Il s'agit principalement des sols calcaires.
    Sol neutre : Le pH est compris entre 6,5 et 7,2. La plupart des plantes y poussent correctement.
    Sol acide : Le pH est inférieur à 7. Il s'agit principalement des terres de bruyère.
    Pour en savoir plus

    Sol neutre Sol acide
  • Humidité du sol L'humidité du sol ne dépend pas de la pluie, mais de la manière dont le sol conserve l'eau ou non.
    Sol drainé : Sol frais mais où l'eau ne stagne pas.
    Sol humide : Sol où de l'eau stagne.
    Sol sec : Sol qui ne retient pas l'eau.
    Sol frais : Sol qui reste constamment humide (mais pas trempé). Pour en savoir plus

    Sol drainé

Emplacement

  • Exposition Soleil : La plante doit avoir du soleil direct toute la journée. En intérieur, c’est directement (moins d’1 m) devant une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Mi-ombre : La plante doit avoir du soleil une partie de la journée seulement. En intérieur, c’est devant une fenêtre à l’est ou plus éloignée d’une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Ombre : La plante doit être à l'ombre d'autres plantes. En intérieur, c’est le cas des pièces en hiver, des fenêtres au nord ou en partie occultées et quand la plante est loin de la fenêtre (+ de 2 m).
    Pour en savoir plus

    Soleil
  • Utilisation intérieure

    Salon/Cuisine Chambre
  • Plantation Pleine terre : La plante peut être plantée directement dans la terre.
    Bac, pot ou jardinière : La plante peut être plantée dans un bac. (Le volume du bac doit être adapté à la taille de la plante.)
    Pour en savoir plus

    Bac, pot ou jardinière
  • Climat

Plantation

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Floraison

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Le saintpaulia est joliment surnommé « violette du Cap ». Ce nom vernaculaire fait allusion à l’allure de certaines espèces sauvages, dont la floraison et la rosette de feuilles évoquent les violettes de nos sous-bois. Mais le saintpaulia, qui appartient à la famille des Gesnéracées, n’a rien à voir sur le plan botanique avec celles-ci. Cette plante est adaptée à la chaleur des tropiques et à la pénombre des sous-bois. Ces caractéristiques lui permettent de bien s’adapter à nos intérieurs, qui présentent des conditions similaires… Cela fait de cette plante l’une des plus performantes, capable de fleurir plusieurs fois dans l’année dans nos maisons et de durer de nombreuses années en pots.

Pour cette plante très commune et très appréciée, la sélection variétale est intense et aboutit à la création permanente de nouvelles variétés. Celles-ci se comptent d’ailleurs par milliers : de taille standard (20 à 40 cm de diamètre), semi-miniatures (15 à 20 cm) et miniatures (moins de 15 cm).

Les hampes florales apparaissent à l’aisselle des feuilles, terminées par plusieurs fleurs bleues, roses, blanches, ou plus rarement jaunes ou rouges, simples ou doubles, frangées ou frisées, etc., selon la variété. Quelle que soit la forme et la couleur des pétales, les étamines jaune d’or restent très visibles et contribuent aux qualités décoratives de la plante.

La plupart des variétés, issues de Saintpaulia ionantha, présentent une rosette de feuilles acaule (directement attachée au collet, limite avec les racines, sans tige apparente). Certaines variétés issues d’autres espèces sauvages de saintpaulia (S. rupicola, S. grotei), rares dans le commerce, sont au contraire rampantes et multi-tiges.

Les feuilles persistantes varient du vert clair au vert foncé, sont parfois panachées, charnues et légèrement gaufrées, teintées de rouge au revers, et enfin plus ou moins velues.

Très décoratif en isolé, du fait de son port en rosette, le saintpaulia demeure l’une des plantes d’intérieur fréquemment choisies pour offrir à ses proches. N’hésitez pas à en regrouper plusieurs dans une vasque large et basse, l’abondance des floraisons sera du meilleur effet. Les variétés miniatures peuvent être installées dans une miniserre, une bonbonne de verre ou un terrarium.

Espèces et variétés de saintpaulia

La plupart des saintpaulias sont proposés à la vente sans aucune précision sur leur nom de variété. La liste présentée ci-contre n’est qu’une petite sélection, appréciée par les collectionneurs et choisie pour montrer la grande diversité des saintpaulias.

Variétés standards

Saintpaulia commun (Saintpaulia ionantha) Espèce type

Variétés standards Saintpaulia commun (Saintpaulia ionantha) Espèce type
  • Végétation : Grosse rosette de feuilles vert foncé teintées de pourpre au revers, atteignant 45 cm de diamètre.
  • Floraison : Petites fleurs bleu-violacé assez clair, aux cinq pétales irréguliers : deux petits lobes supérieurs ; trois gros lobes inférieurs.
  • Qualités : Depuis des décennies, elle a fait ses preuves comme excellente plante fleurie d’intérieur !

'Louisiana Lullaby'

'Louisiana Lullaby'
  • Végétation : Une rosette de taille standard, ne dépassant pas 30 cm de diamètre, aux feuilles charnues, vert clair.
  • Floraison : Les fleurs semi-doubles à doubles sont frangées et vert anis sur leur pourtour, d’un joli bleu lavande plus ou moins délavé au centre des pétales.
  • Qualités : C’est la floraison étonnante qui fait tout l’intérêt de cette variété. Les fleurs mettent plus longtemps à s’ouvrir, du fait de leur grosseur, mais quel spectacle !

Variétés semi-miniatures et miniatures

'Rob's Twinkle Blue'

Variétés semi-miniatures et miniatures 'Rob's Twinkle Blue'
  • Végétation : Les petites feuilles pointues sont vert foncé, légèrement poilues, teintées de rouge au revers. La rosette ne dépasse pas 10 cm de diamètre.
  • Floraison : Les fleurs semi-doubles, très abondantes, arborent un bleu intense particulièrement mis en valeur par les étamines jaune vif.
  • Qualités : Cette variété miniature est considérée comme l’une des plus petites actuellement disponibles.

'Pixie Blue'

Saintpaulia 'Pixie Blue'
  • Végétation : Le feuillage se développe lentement mais finit par atteindre 20 cm de diamètre. Les feuilles sont petites, mais nombreuses, d’un beau vert franc.
  • Floraison : Les petites fleurs simples et régulières, de couleur violette, sont portées par de fines hampes florales qui les détachent bien du feuillage.
  • Qualités : Cette variété semi-miniature compte parmi les plus anciens cultivars. Elle plaît toujours grâce à son allure d’espèce botanique, la couleur intense de ses fleurs et leur abondance.

Variétés à feuillage panaché

'Picasso'

Saintpaulia 'Picasso'
  • Végétation : Grosse rosette de larges feuilles vert foncé à la bordure mouchetée de blanc crème ou blanc rosé. Les jeunes feuilles, au centre, prennent des teintes rosées.
  • Floraison : Les fleurs légèrement doubles, bleu violacé au revers gris bleu, nombreuses et regroupées, forment une sorte de bande entre les deux catégories de feuilles.
  • Qualités : Cette plante volumineuse, aux formes régulières, habille joliment les pièces de la maison.

'Frozen in Time'

Saintpaulia 'Frozen in Time'
  • Végétation : Variété de taille standard caractérisée par la panachure blanche de son feuillage vert clair.
  • Floraison : Les fleurs sont simples ou semi-doubles, blanches, bordées d’un fin liseré vert clair.
  • Qualités : Une teinte claire du feuillage comme des fleurs, très lumineuse. Une floraison particulièrement abondante, qui peut quasiment recouvrir le feuillage.

Plantation du saintpaulia

Plantation du saintpaulia

Où le planter ?

Appréciant des températures comprises entre 18 et 25 °C, ne supportant pas moins de 13 °C, le saintpaulia ne peut se cultiver qu'à l'intérieur. L'emplacement choisi doit être bien éclairé, une condition indispensable pour qu'il fleurisse longtemps. Offrez-lui une place derrière une fenêtre, vous vous contenterez de l'éloigner légèrement en été si celle-ci est orientée au sud ou à l'ouest, pour lui éviter les rayons directs les plus intenses qui risqueraient de brûler le feuillage.

Vous devez aussi l'éloigner des radiateurs, car ils dessèchent beaucoup l'atmosphère ambiante. Pour augmenter le taux d'humidité autour de votre saintpaulia, ce qui lui conférera un feuillage magnifique et évitera que les boutons floraux ne se dessèchent, placez la soucoupe sur un plateau garni de billes d'argile et rempli d'eau.

Quand planter le saintpaulia ?

Le saintpaulia peut être acheté et installé dans nos intérieurs tout au long de l'année. Attention cependant à la période hivernale : il ne doit pas subir le froid lors de son transport de la jardinerie à la maison. Si les températures sont très basses, prévoyez une protection thermique.

Comment le planter ?

Choisissez un joli pot, sans réserve d'eau mais muni d'une soucoupe, légèrement plus grand que la motte de la plante achetée. Ne prévoyez pas trop large car les saintpaulias fleurissent mieux quand ils vivent à l'étroit : 15 cm de diamètre maximum pour les variétés les plus volumineuses, 12 cm pour les variétés standards, 8 cm pour les semi-miniatures et miniatures. Disposez la motte et garnissez les interstices d'un terreau pour plantes fleuries, riche en potasse et en phosphates.

Culture et entretien du saintpaulia

Culture et entretien du saintpaulia

Les arrosages doivent être modérés et adaptés aux besoins de la plante. Utilisez une eau à température ambiante ou tiède.

  • Pour les saintpaulias cultivés en pots, laissez le terreau s'assécher en surface entre deux apports d'eau. Arrosez de préférence par le bas, en remplissant la soucoupe, cela évitera de mouiller le feuillage ou le cœur de la rosette, ce qui pourrait entraîner l'apparition de la pourriture grise. Si l'eau en surplus remplit la soucoupe, videz celle-ci après quelques minutes, pour ne pas risquer le pourrissement des racines.
  • Pour les variétés miniatures en bonbonne ou en terrarium, limitez encore plus les arrosages, car il n'y a aucun système d'évacuation de l'eau en surplus. Pensez aussi à aérer régulièrement.

La fertilisation est indispensable du printemps à la fin de l'été, mais elle doit rester modérée. Utilisez un engrais pour orchidées ou un engrais pour plantes fleuries dont vous diminuerez les doses conseillées de moitié. Faites un apport mensuel.

Nettoyez régulièrement vos saintpaulias, pour éviter la propagation de maladies cryptogamiques : enlevez les fleurs fanées ainsi que les feuilles les plus anciennes, à la base de la rosette, quand elles sont abîmées ; dépoussiérez de temps en temps le feuillage.

Au cours de la croissance, ne rempotez un saintpaulia que lorsqu'il paraît vraiment à l'étroit dans son contenant. Procédez au printemps ou en été. Choisissez un pot légèrement plus grand que le précédent. Si la rosette s'est allongée et présente à la base une tige centrale peu esthétique, enterrez celle-ci, elle émettra bientôt de nouvelles racines.

Maladies, nuisibles et parasites

Les principaux parasites pouvant s'attaquer au saintpaulia sont les thrips, les aleurodes (ou mouches blanches) et les pucerons. Si vous repérez ces parasites en nombre important, isolez la plante contaminée et traitez-la avec un insecticide bio, à base de pyrèthre par exemple.

Les maladies les plus à craindre sont les maladies cryptogamiques détériorant le feuillage et les racines, et pouvant même conduire à la mort de la plante (oïdium, pourriture grise). Elles sont bien difficiles à combattre une fois installées dans la plante, mais quelques gestes de prévention peuvent éviter leur apparition.

  • Placez vos saintpaulias en situation bien éclairée, bien chauffée et bien aérée, et veillez à ne pas mouiller le feuillage lors des arrosages.
  • Pensez aussi à retirer correctement les feuilles abîmées ou présentant des taches d'oïdium : cassez la base d'un coup sec de manière à ne laisser aucun débris qui risquerait de contaminer le reste de la plante.

Multiplication du saintpaulia

Multiplication du saintpaulia

Bouturage

La méthode de multiplication de loin la plus simple pour le saintpaulia est la bouture de feuille. Elle s'effectue au printemps. Un petit saintpaulia issu de bouture printanière peut fleurir dès l'automne suivant.

  • Prélevez plusieurs feuilles en les choisissant saines, de bonne taille et en bon état. Retaillez légèrement le pétiole.
  • Plantez les feuilles à la verticale, pétioles vers le bas et presque entièrement enterrés, dans une terrine munie d'un couvercle transparent et garnie de terreau pour semis légèrement humide.
  • Choisissez pour la terrine un emplacement chaud et bien éclairé, sans rayons lumineux trop intenses. Maintenez le terreau légèrement humide, sans arroser à l'excès. Si de la condensation se forme sur le couvercle transparent, ouvrez pour aérer les boutures.
  • Au bout de deux mois environ, les feuilles présenteront de petites plantules à leur base. Quand ces plantules atteindront 5 cm de hauteur, vous les détacherez de chaque feuille-mère. Vous les rempoterez dans des godets individuels.

Semis

Le semis est possible, mais les variétés proposées à la vente étant en grande majorité des hybrides, les plantes issues des graines récoltées risquent d'être différentes de la plante-mère, et peut-être décevantes sur le plan esthétique… ou au contraire très intéressantes, telles sont les lois de l'hybridation !

Conseils écologiques

Comme beaucoup de plantes d’intérieur issues des sous-bois sous climat tropical, le saintpaulia n’apprécie pas l’eau calcaire. Il existe des solutions plus écologiques et économiques que l’achat de bouteilles d’eau de source ou l’utilisation de filtres spécialisés pour obtenir une eau non calcaire.

Vous pouvez par exemple collecter l’eau de pluie et la réserver à l’arrosage de vos plantes. Attention, dans le cas du saintpaulia, cette eau doit être mise à température ambiante de la maison (au moins 15 °C) avant d’être utilisée.

Il est aussi possible de mélanger un peu de vinaigre blanc à votre eau du robinet pour obtenir une eau légèrement acide. Incorporez le vinaigre tout doucement et vérifiez le pH au fur et à mesure en trempant dans l’eau du papier pH (disponible au rayon aquariophilie) pour ne pas descendre au-dessous d’un pH de 6 à 7.

Un peu d’histoire…

Découverte en 1892 dans les sous-bois de Tanzanie, l’espèce sauvage Saintpaulia ionantha à l’origine de la plupart des variétés actuelles porte le nom de son découvreur, le baron Walter von Saint-Paul-Illaire. Le nom d’espèce, ionantha, fait allusion à la forme de ses fleurs, qui évoquent les violettes. Une vingtaine d’autres espèces sauvages de saintpaulias existent en zone tropicale.



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