Cassia

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Cassia en résumé

Dénomination

  • Nom(s) commun(s)

    Cassier, senné, casse

  • Nom(s) latin(s)

    Senna, Cassia

  • Famille

    Fabacées (Ceasalpinacées), Légumineuses

  • Type(s) de plante

    Fleur ▶ Plante à fleurs

    Arbuste ▶ Arbuste à fleurs

    Plante ornementale ▶ Plante à feuillage décoratif

    Plante comestible ▶ Plante à tisane

Esthétique

  • Couleur des fleurs

  • Couleur des feuilles

  • Végétation Vivace : Plante qui vit plus de deux ans.
    Annuelle : Plante qui vit moins d'un an.
    Bisannuelle : Plante dont le cycle de vie dure deux années. La première année, la plante se développe ; la seconde année, elle donne fleurs et fruits, puis elle meurt.
    Pour en savoir plus

    Vivace Annuelle
  • Feuillage Persistant : Le feuillage dure toute l'année.
    Semi-persistant ou semi-caduc : La plante conserve une partie de son feuillage toute l'année.
    Caduc : La plante perd ses feuilles à l'automne.
    Pour en savoir plus

    Persistant Semi-persistant Caduc
  • Forme

    Étalé ou tapissant
    Buissonnant
  • Hauteur à maturité La hauteur à maturité est la hauteur à laquelle la plante s'élève naturellement quand elle bénéficie des conditions les plus favorables.
    La plante pourra prendre du temps pour atteindre cette hauteur, en fonction de la vitesse de sa croissance.
    La plante pourra aussi ne jamais atteindre sa hauteur à maturité, si elle est taillée régulièrement, ou si elle n'est pas cultivée dans les conditions optimales pour sa croissance.
    Pour en savoir plus

    0,30 à 2 m
  • Largeur à maturité

    1 à 3 m

Jardinage

  • Entretien Facile : La plante ne nécessite pas de soin particulier, ou des soins très simples.
    Modéré : La plante nécessite des soins réguliers ou un peu de pratique en jardinage.
    Difficile : La plante nécessite des soins importants et un savoir-faire en jardinage.
    Pour en savoir plus

    Modéré
  • Besoin en eau Le besoin en eau de la plante peut être assuré par la pluie, l'humidité naturelle du sol ou l'arrosage. Pour évaluer l'arrosage nécessaire, il faut aussi prendre en compte la température ambiante, à cause de l'évaporation, et de la capacité du sol à retenir l'eau.
    Faible : Pour une plante d'intérieur, arroser tous les mois. Pour une plante d'extérieur, elle supporte bien la sécheresse.
    Moyen : Pour une plante d'intérieur, arroser toutes les semaines ou toutes les deux semaines. Pour une plante d'extérieur, elle aura besoin d'apports d'eau avant que le sol sèche.
    Important : Pour une plante d'intérieur, arroser plusieurs fois par semaine. Pour une plante d'extérieur, il lui faut des apports d'eau abondants et réguliers.
    Pour en savoir plus

    Moyen
  • Croissance Lente : La plante atteint sa maturité en plusieurs décennies.
    Normale : La plante atteint sa maturité en quelques années.
    Rapide : La plante atteint sa maturité en quelques mois.
    Pour en savoir plus

    Rapide
  • Multiplication La multiplication consiste à créer une nouvelle plante soi-même.
    Semis : La plante se reproduit par la plantation de graines.
    Pour en savoir plus
    Division : Une partie de la racine (rhizome, tubercule) sert à créer de nouvelles pousses.
    Pour en savoir plus
    Bouturage : Une branche est plantée en terre, où elle produit de nouvelles racines.
    Pour en savoir plus
    Marcottage : La branche n'est pas coupée de la plante mais elle est en partie enfouie dans la terre, où elle développe ses propres racines.
    Pour en savoir plus
    Greffe : Un fragment de plante est implanté sur une autre plante.
    Pour en savoir plus
    Impossible : Il n'est pas possible, pour un particulier, de multiplier sa plante. S'il en veut une autre, il lui faut l'acheter auprès d'un professionnel.

    Semis Bouturage
  • Résistance au froid Résistante (rustique) : Plante résistante au gel.
    À protéger (semi-rustique) : Plante qui supporte la fraîcheur mais qui nécessite une protection contre le gel.
    À rentrer (fragile) : Plante qui craint le froid et qui doit être abritée pendant la saison froide.
    Pour en savoir plus

    Moyenne
  • Type de sol Sol argileux : Terre lourde et collante quand elle est humide, qui durcit et craquelle en séchant.
    Sol calcaire : Terre claire et crayeuse, sèche l'été et boueuse l'hiver.
    Sol sableux : Terre légère, facile à travailler et qui retient mal l'eau.
    Sol caillouteux : Sol chargé de cailloux et pauvre en matières organiques.
    Humifère : Noire et facile à travailler, elle ressemble à la terre en forêt.
    Terre de bruyère : Sol acide (pH 4 à 5), sableux et riche en humus.
    Terreau : C'est facile, cette terre s'achète en magasin !
    Pour en savoir plus

    Sol argileux Sol sableux Sol caillouteux Humus Terreau
  • PH du sol Le pH mesure l'acidité du sol.
    Sol alcalin : Le pH est supérieur à 7. Il s'agit principalement des sols calcaires.
    Sol neutre : Le pH est compris entre 6,5 et 7,2. La plupart des plantes y poussent correctement.
    Sol acide : Le pH est inférieur à 7. Il s'agit principalement des terres de bruyère.
    Pour en savoir plus

    Sol alcalin Sol neutre Sol acide
  • Humidité du sol L'humidité du sol ne dépend pas de la pluie, mais de la manière dont le sol conserve l'eau ou non.
    Sol drainé : Sol frais mais où l'eau ne stagne pas.
    Sol humide : Sol où de l'eau stagne.
    Sol sec : Sol qui ne retient pas l'eau.
    Sol frais : Sol qui reste constamment humide (mais pas trempé). Pour en savoir plus

    Sol drainé Sol sec
  • Densité

    1 pied/m²

Emplacement

  • Exposition Soleil : La plante doit avoir du soleil direct toute la journée. En intérieur, c’est directement (moins d’1 m) devant une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Mi-ombre : La plante doit avoir du soleil une partie de la journée seulement. En intérieur, c’est devant une fenêtre à l’est ou plus éloignée d’une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Ombre : La plante doit être à l'ombre d'autres plantes. En intérieur, c’est le cas des pièces en hiver, des fenêtres au nord ou en partie occultées et quand la plante est loin de la fenêtre (+ de 2 m).
    Pour en savoir plus

    Soleil
  • Utilisation intérieure

    Véranda Serre froide Serre tempérée
  • Utilisation extérieure

    Balcon ou terrasse Massif ou bordure Plantation isolée Rocaille
  • Plantation Pleine terre : La plante peut être plantée directement dans la terre.
    Bac, pot ou jardinière : La plante peut être plantée dans un bac. (Le volume du bac doit être adapté à la taille de la plante.)
    Pour en savoir plus

    Pleine terre Bac, pot ou jardinière
  • Climat

Plantation

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Floraison

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Taille

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Le genre Senna dissocié du genre Cassia au début des années 80 comprend 260 espèces d'arbustes, de petits arbres et de vivaces, pour la plupart originaires des régions chaudes australes (Amérique, Afrique et Australie). Il s'agit là de Fabacées appartenant à la sous-famille des Césalpiniacées tout comme l'arbre de Judée ou le Caesalpinia, même si la fleur a l'apparence d'un bouton d'or à première vue. Ces arbustes ont la particularité de grandir très vite et de fleurir dès la première année du semis. Les racines ont une teinte jaune vif remarquable.

Les feuilles sont généralement persistantes mais elles ont tendance à tomber sous nos climats. Elles sont composées de folioles opposées, plus ou moins larges et arrondies selon l'espèce.

Les fleurs très souvent jaunes, roses quelquefois, sont réunies en grappes lâches (racèmes) dressées ou pendantes. Elles comportent 5 pétales, 5 sépales et 10 étamines comprenant parfois des staminodes (étamines stériles généralement plus courtes).

Le fruit est une gousse verte comme chez le haricot, qui brunit à maturité. Les graines sont toxiques et peuvent empoisonner le bétail.

Sous nos climats, on trouve deux espèces couramment vendues Senna x floribunda au port rampant avec des grappes éparses munies de grosses fleurs jaune canari et Senna corymbosa aux branches dressées atteignant 2 m de haut, à fleurs plus petites jaune vif. On observe souvent des inversions de nom en dehors du fait que l'ancienne appellation de Cassia demeure utilisée. Or, leur rusticité n'est pas du tout du même ordre.

Le plus courant Senna x florinbunda meurt à -4 °C alors que l'espèce corymbosa supporte sans problème des gels à -8 °C et repart facilement de souche lorsque toute la partie aérienne est détruite (-12 °C).

Les sennas sont d'un grand intérêt ornemental mais bon nombre d'espèces présentent d'autres usages. On obtient un agent épaississant avec les graines de Senna obtusifolia, un produit blondissant, revitalisant et anti-poux pour les cheveux (henné neutre) avec le Senna italica dû à la présence de chrysophanol. Cette substance, présente également en forte concentration chez la rhubarbe a des propriétés anti-inflammatoires et anti-fongiques. Elle est aussi employée comme fébrifuge et pour traiter les affections de la peau chez Senna alata. Les feuilles et fleurs de Senna siamae sont employées dans la cuisine thaï ou laotienne ou servent de fourrage tandis que son bois de combustible. Les feuilles protègent aussi les récoltes des insectes nuisibles en Afrique. Le pouvoir laxatif des feuilles de Senna alexandrina connu depuis des siècles par les Arabes continue à être exploité aujourd'hui sous forme de granules, sirop ou comprimés, pour un usage de courte durée. Senna occidentalis est une des plantes médicinales les plus importantes du Sahel. On obtient le « café nègre » des graines grillées qui soignent le paludisme, l'asthme nerveux, les maladies de l'estomac. La décoction de racines est fébrifuge, les compresses des feuilles soignent les foulures, les hémorragies, les névralgies. La plante est diurétique, les jeunes feuilles sont consommées en tant que légumes avec un effet laxatif. Les propriétés anticancéreuses du resvératrol furent mises en évidence à partir d'un extrait de Senna quiquangulata.

Le mot « cassia » vient du grec kasia qui désigne le fruit du cassier à pulpe laxative. « Senna » est un terme égyptien venant de sanare (guérir). Au XVe siècle, le royaume de Sennaar à l'est du Soudan cultivait en abondance le faux séné encore dénommé casse ou canéficier (Cassia fistula). Le nom d'espèce corymbosa d'origine latine signifie « en forme de corymbe ». Le corymbe est une inflorescence dans laquelle les fleurs forment une surface régulière plane ou bombée attachée à l'axe par des pédoncules inégaux.

Bon à savoir : le nom de cassia s'applique aussi au cannelier de Chine (Cinnamonum aromaticum), un arbre de la famille des Lauracées dont on exploite l'écorce comme chez le cannelier de Ceylan (Cinnamonum verum).

Espèces et variétés de cassia

Espèces communes

Senna corymbosa (syn. Cassia corymbosa)

Espèces communes Senna corymbosa (syn. Cassia corymbosa)
  • Végétation : Arbuste dressé de 2 m en tous sens à feuillage léger. Feuilles pennées vert clair, caduques, composées de 3 à 6 folioles en ellipse.
  • Fleurs et fruits : Floraison en fin d’été jusqu’aux premières gelées. Grappes dressées en extrémité de pousses, jaune vif. Fleurs petites mais nombreuses.
  • Qualités : Originaire d’Uruguay et d’Argentine. Spontané au sud des États-Unis. Croissance très rapide. Résiste à -10 °C et repart de souche en dessous.

Senna x floribunda (syn. Cassia corymbosa HORT., Cassia obtusa HORT., Cassia x floribunda)

Espèces communes Senna x floribunda (syn. Cassia corymbosa HORT., Cassia obtusa HORT., Cassia x floribunda)
  • Végétation : Arbuste rampant à feuilles caduques denses composées de larges folioles.
  • Fleurs et fruits : Grappes éparses de grandes fleurs jaune canari de mai à août. Ne produit pas de gousses.
  • Qualités : Probablement un cultivar de Senna corymbosa. Beaucoup moins rustique (-4 °C). Très florifère. Bon couvre-sol pour rocailles ou potées.

Senna didymobotrya, « Popcorn cassia » en anglais (syn. Cassia didymobotrya)

Espèces communes Senna didymobotrya, « Popcorn cassia » en anglais (syn. Cassia didymobotrya)
  • Végétation : Arbuste persistant, dressé de 1 à 3 m de haut. Feuilles et tiges velues. Feuilles vert vif de 10 à 50 cm, à odeur de cacahuète au froissement.
  • Fleurs et fruits : Épis dressés de plus de 20 cm. Fleurs de 2 à 5 cm de large, jaune citron à bractées sombres contrastant, de l’été à l’hiver. Fruits en longues gousses plates.
  • Qualités : Originaire d’Afrique Centrale. Gélive mais repart de souche jusqu’à -6 °C. S’utilise de plus en plus en massifs et potées pour le fleurissement estival des villes, comme annuelle.

Espèces de collection

Senna artemisioides

Espèces de collection Senna artemisioides
  • Végétation : Arbuste de 1,20 m à feuillage gris ressemblant à des aiguilles.
  • Fleurs et fruits : Fleurs jaunes de l’hiver au printemps.
  • Qualités : Origine australienne. Résiste à la sécheresse et à -7 °C.

Senna candolleana (syn. Cassia closiana)

Espèces de collection Senna candolleana (syn. Cassia closiana)
  • Végétation : Buisson jusqu’à 5 m de haut. Feuilles composées vert-gris.
  • Fleurs et fruits : Floraison généreuse jaune vif du printemps jusqu’à la fin d’automne.
  • Qualités : Origine chilienne entre 0 et 700 m. Résiste à -7 °C. Tolère 6 à 10 mois de sécheresse.

Senna leptophylla

 Senna leptophylla
  • Végétation : Arbre de 8 m à feuillage persistant très graphique.
  • Fleurs et fruits : Grappes denses de fleurs jaune citron, de plus de 20 cm de diamètre.
  • Qualités : Origine Brésil. Résiste à -8 °C sur des sujets âgés.

Plantation du cassia

Plantation du cassia

Où le planter ?

Plantez le cassia en plein soleil dans une zone abritée du froid et du vent. Senna x floribunda tolère la pleine terre seulement en zone méditerranéenne ou basque (-4 °C maximum). Partout ailleurs préférez Senna corymbosa plus résistante au froid (-8 à -12 °C) et qui a aussi l'avantage de produire des graines. Cependant, un sol insuffisamment drainé assorti d'un vent glacial parvient à détruire la plante.

Offrez aux cassias un sol riche, léger et bien drainé sans trop de calcaire qui conserve une certaine fraîcheur en été.

La culture en pot jusqu'à Paris est très bien tolérée à condition de protéger la plante en hiver et de rempoter au printemps dans un terreau pur du fait d'un système racinaire assez modeste.

Quand planter le cassia ?

Au printemps.

Comment le planter ?

Le cassia peut se cultiver en pot contrairement à la plupart des Fabacées (Légumineuses). Choisissez un bac d'au moins 30 cm de profondeur assez large.

Creusez une fosse plus large que profonde. Ajoutez un lit de graviers si le sol est lourd, puis mélangez du terreau à la terre de remplissage. Façonnez une cuvette et arrosez copieusement.

Culture et entretien du cassia

Culture et entretien du cassia

En pleine terre

Le cassia installé en pleine terre réclame assez peu de soins :

  • Arrosez de temps à autre lorsque l'été est sec.
  • Fertilisez avec du fumier au printemps ou avec un engrais à libération lente, riche en azote et potasse tous les mois.
  • Coupez le bois mort au printemps.
  • Récoltez les gousses brunes à l'automne voire même après le passage du gel.
  • Paillez le pied avec une épaisse couche de feuilles mortes ou de paille.

En pot

  • Rempotez chaque printemps dans un terreau riche.
  • Arrosez régulièrement de façon à ne pas infliger de manque d'eau aux racines.
  • En climat froid, rentrez le pot dans une serre froide hors gel ou bien recouvrez la plante avec un double voile d'hivernage. Isolez également le pot avec du polystyrène placé dessous et du plastique à bulle tout autour.

Taille du cassia

Quand tailler ?

En fin de printemps ou après la floraison.

Comment tailler ?

Effectuez une taille légère pour densifier le feuillage et favoriser la remontée. Senna corymbosa peut se mener sur une tige en coupant les branches basses et les rejets du sol. On peut également le palisser contre un mur.

Maladies, nuisibles et parasites

Les pucerons s'attaquent parfois aux extrémités de pousses. Écrasez-les avec les doigts ou appliquez du savon noir.

Multiplication du cassia

Multiplication du cassia

Le semis, à effectuer au printemps, est aisé chez les espèces fertiles. Le bouturage est également possible de juillet à septembre.

Semis

Faites tremper les graines dans de l'eau chaude pendant 24 h.

Composez un mélange léger de terreau fin et de sable. Enterrez les graines de 1 cm puis tassez avec une planchette.

Placez le semis à la chaleur au-dessus de 24 °C, dans une zone lumineuse. La germination prend quelques semaines. La floraison intervient dès la première année.

Bouturage

Réalisez des boutures semi-aoûtées de 10-15 cm. Trempez leur base dans de l'hormone de bouturage et placez au chaud dans une mini-serre.

Conseils écologiques

Les cassias possèdent une floraison généreuse qui attire les abeilles et autres insectes butineurs comme les papillons. En climat doux, ces arbustes ne réclament pas beaucoup de soin et nous gratifient d'une floraison pendant tout l'été.

Un peu d’histoire…

50 espèces de Senna sur les 260 connues sont cultivées. L'espèce Senna alexandrina a servi de référence pour la caractérisation du genre. Elle est connue pour les propriétés laxatives de sa pulpe, utilisées dans la pharmacopée maritime occidentale, le catholicum simplex du XVIIIe siècle.

Dans la bible, Yahvé commande à Moïse de brûler sur l'autel des fumigations de cinnamone (Cinnamonum aromaticum), de cannelle (Cinnamonum verum) et de casse (Exode 30, 23). La casse dont il est question désignerait le fruit d'un cannelier importé d'Inde (Cassia lignea, syn. Laurus cassia) dont l'écorce sèche s'enroule formant des tuyaux. Par similitude de forme, on donna le nom de « casse » au fruit du Cassia fistula qui forme une longue gousse cylindrique lorsque les Arabes l'introduisirent au XIe siècle en Occident (cf note).

La classification de ces plantes a posé problème très rapidement : un an après que Carl von Linné (1707-1778) ait créé le genre Cassia dans son Species plantarum, Phillip Miller introduisit en 1754 le nouveau genre Senna afin de signifier des différences, dans la quatrième édition de son œuvre The Gardeners Dictionary. Jusque dans les années 80, la plupart des botanistes ne reconnaissent que le genre Cassia doté d'un sens large. Mais en 1982, l'analyse génétique montre que les 3 genres Senna, Cassia et Chamaecrista sont dissociés et possèdent un ancêtre commun.

Note : THEOD L., COLLADON F. (1816), « Histoire naturelle et médicale des casses, et particulièrement de la casse et des sénés employés en médecine », Jean Martel, p. 62.

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