Serpentaire

Serpentaire en résumé

Dénomination

  • Nom(s) commun(s)

    Serpentaire, Gouet serpentaire, Petit dragon

  • Nom(s) latin(s)

    Dracunculus vulgaris

  • Famille

    Aracées

  • Type(s) de plante

    Fleur ▶ Plante à fleurs

Esthétique

  • Couleur des fleurs

  • Couleur des feuilles

  • Végétation Vivace : Plante qui vit plus de deux ans.
    Annuelle : Plante qui vit moins d'un an.
    Bisannuelle : Plante dont le cycle de vie dure deux années. La première année, la plante se développe ; la seconde année, elle donne fleurs et fruits, puis elle meurt.
    Pour en savoir plus

    Vivace
  • Feuillage Persistant : Le feuillage dure toute l'année.
    Semi-persistant ou semi-caduc : La plante conserve une partie de son feuillage toute l'année.
    Caduc : La plante perd ses feuilles à l'automne.
    Pour en savoir plus

    Caduc
  • Hauteur à maturité La hauteur à maturité est la hauteur à laquelle la plante s'élève naturellement quand elle bénéficie des conditions les plus favorables.
    La plante pourra prendre du temps pour atteindre cette hauteur, en fonction de la vitesse de sa croissance.
    La plante pourra aussi ne jamais atteindre sa hauteur à maturité, si elle est taillée régulièrement, ou si elle n'est pas cultivée dans les conditions optimales pour sa croissance.
    Pour en savoir plus

    0,60 à 1 m
  • Largeur à maturité

    0,40 à 0,60 m

Jardinage

  • Entretien Facile : La plante ne nécessite pas de soin particulier, ou des soins très simples.
    Modéré : La plante nécessite des soins réguliers ou un peu de pratique en jardinage.
    Difficile : La plante nécessite des soins importants et un savoir-faire en jardinage.
    Pour en savoir plus

    Facile
  • Besoin en eau Le besoin en eau de la plante peut être assuré par la pluie, l'humidité naturelle du sol ou l'arrosage. Pour évaluer l'arrosage nécessaire, il faut aussi prendre en compte la température ambiante, à cause de l'évaporation, et de la capacité du sol à retenir l'eau.
    Faible : Pour une plante d'intérieur, arroser tous les mois. Pour une plante d'extérieur, elle supporte bien la sécheresse.
    Moyen : Pour une plante d'intérieur, arroser toutes les semaines ou toutes les deux semaines. Pour une plante d'extérieur, elle aura besoin d'apports d'eau avant que le sol sèche.
    Important : Pour une plante d'intérieur, arroser plusieurs fois par semaine. Pour une plante d'extérieur, il lui faut des apports d'eau abondants et réguliers.
    Pour en savoir plus

    Moyen
  • Croissance Lente : La plante atteint sa maturité en plusieurs décennies.
    Normale : La plante atteint sa maturité en quelques années.
    Rapide : La plante atteint sa maturité en quelques mois.
    Pour en savoir plus

    Rapide
  • Multiplication La multiplication consiste à créer une nouvelle plante soi-même.
    Semis : La plante se reproduit par la plantation de graines.
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    Division : Une partie de la racine (rhizome, tubercule) sert à créer de nouvelles pousses.
    Pour en savoir plus
    Bouturage : Une branche est plantée en terre, où elle produit de nouvelles racines.
    Pour en savoir plus
    Marcottage : La branche n'est pas coupée de la plante mais elle est en partie enfouie dans la terre, où elle développe ses propres racines.
    Pour en savoir plus
    Greffe : Un fragment de plante est implanté sur une autre plante.
    Pour en savoir plus
    Impossible : Il n'est pas possible, pour un particulier, de multiplier sa plante. S'il en veut une autre, il lui faut l'acheter auprès d'un professionnel.

    Semis Division
  • Résistance au froid Résistante (rustique) : Plante résistante au gel.
    À protéger (semi-rustique) : Plante qui supporte la fraîcheur mais qui nécessite une protection contre le gel.
    À rentrer (fragile) : Plante qui craint le froid et qui doit être abritée pendant la saison froide.
    Pour en savoir plus

    Moyenne
  • Type de sol Sol argileux : Terre lourde et collante quand elle est humide, qui durcit et craquelle en séchant.
    Sol calcaire : Terre claire et crayeuse, sèche l'été et boueuse l'hiver.
    Sol sableux : Terre légère, facile à travailler et qui retient mal l'eau.
    Sol caillouteux : Sol chargé de cailloux et pauvre en matières organiques.
    Humifère : Noire et facile à travailler, elle ressemble à la terre en forêt.
    Terre de bruyère : Sol acide (pH 4 à 5), sableux et riche en humus.
    Terreau : C'est facile, cette terre s'achète en magasin !
    Pour en savoir plus

    Sol argileux Sol calcaire Sol sableux Sol caillouteux Humus
  • PH du sol Le pH mesure l'acidité du sol.
    Sol alcalin : Le pH est supérieur à 7. Il s'agit principalement des sols calcaires.
    Sol neutre : Le pH est compris entre 6,5 et 7,2. La plupart des plantes y poussent correctement.
    Sol acide : Le pH est inférieur à 7. Il s'agit principalement des terres de bruyère.
    Pour en savoir plus

    Sol alcalin Sol neutre Sol acide
  • Humidité du sol L'humidité du sol ne dépend pas de la pluie, mais de la manière dont le sol conserve l'eau ou non.
    Sol drainé : Sol frais mais où l'eau ne stagne pas.
    Sol humide : Sol où de l'eau stagne.
    Sol sec : Sol qui ne retient pas l'eau.
    Sol frais : Sol qui reste constamment humide (mais pas trempé). Pour en savoir plus

    Sol drainé Sol sec
  • Densité

    3 pieds/m²

Emplacement

  • Exposition Soleil : La plante doit avoir du soleil direct toute la journée. En intérieur, c’est directement (moins d’1 m) devant une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Mi-ombre : La plante doit avoir du soleil une partie de la journée seulement. En intérieur, c’est devant une fenêtre à l’est ou plus éloignée d’une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Ombre : La plante doit être à l'ombre d'autres plantes. En intérieur, c’est le cas des pièces en hiver, des fenêtres au nord ou en partie occultées et quand la plante est loin de la fenêtre (+ de 2 m).
    Pour en savoir plus

    Soleil
    Mi-ombre
  • Utilisation extérieure

    Massif ou bordure Plantation isolée Rocaille
  • Plantation Pleine terre : La plante peut être plantée directement dans la terre.
    Bac, pot ou jardinière : La plante peut être plantée dans un bac. (Le volume du bac doit être adapté à la taille de la plante.)
    Pour en savoir plus

    Pleine terre
  • Climat

Plantation

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Floraison

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

La serpentaire ou le gouet serpentaire est une vivace à racine tubéreuse du genre Dracunculus. Ce dernier compte seulement deux espèces originaires de zones méditerranéennes. Les Dracunculus font partie de la famille des Aracées qui se distingue par une inflorescence en épi entourée par une grande bractée appelée spathe. Leur nom signifie « petit dragon » en raison de certaines similitudes que nous allons découvrir.

Dracunculus vulgaris se rencontre de l'Albanie jusqu'en Crète en passant par la Turquie, souvent dans les habitats modifiés par l'homme : en bord de route, dans les jachères et cultures ou sur les sites archéologiques, mais aussi en forêt de feuillus. L'autre espèce, D. canariensis, provient des Canaries et de Madère. L'espèce muscivorus, autrefois classée dans ce genre, fait désormais partie du genre Helicodiceros qui se distingue notamment par une spathe velue et un épi plus massif.

La serpentaire naît d'un tubercule de 3-4 cm de diamètre au printemps. Une grosse pseudo-tige zébrée de noir et de vert pâle rappelant la peau d'un reptile surgit et déploie 3-4 feuilles. Celles-ci sont portées par de longs pétioles formant la tige, avant de donner naissance à l'inflorescence. Les limbes sont vert foncé brillant, souvent veinés de blanc, et se divisent en 9 à 13 lobes ondulés formant un demi-cercle d'au moins 45 cm de diamètre. Cette organisation de la feuille est dite pédatifide.

L'ouverture de l'inflorescence débute la nuit alors que les feuilles commencent à sécher. Elle est formée d'un épi pourpre sombre, le spadice, comportant dans sa partie basale de minuscules fleurs mâles noires surmontant les fleurs femelles jaunes. La spathe, une bractée (feuille modifiée) spectaculaire pourpre velouté entoure le spadice. Elle mesure 40 à 60 cm de long, parfois jusqu'à 1 m et forme un cône largement ouvert, à bords ondulés, à l'extérieur vert strié de pourpre. L'extrémité du spadice fusiforme évoque la pique ou la langue d'un dragon crachant le feu.

Une odeur nauséabonde de charogne est par ailleurs émise par l'inflorescence afin d'attirer les insectes pollinisateurs, mouches et coléoptères, lorsque les fleurs femelles sont matures. Cela dure seulement une journée pendant laquelle le spadice émet de la chaleur (3,7 °C de plus que la température ambiante), et les fleurs mâles encore immatures empêchent les insectes de ressortir. La température de la chambre florale grimpe encore de 4,7 °C au cours de la seconde nuit. Le lendemain, les fleurs mâles libèrent leur pollen et dégagent l'accès pour la sortie des insectes. Ces derniers peuvent ainsi partir féconder d'autres plantes. La floraison dure 1 à 2 semaines.

Les fruits sont des baies rouge orange toxiques qu'il est conseillé de supprimer si vous avez de jeunes enfants.

Le nom Dracunculus désigne le petit dragon en latin, vulgaris indique que la plante est commune.

Espèces de serpentaire

Forme commune

Serpentaire, gouet serpentaire, serpentaire commun Dracunculus vulgaris (syn. D. creticus, D. dracunculus)

Forme commune Serpentaire, gouet serpentaire, serpentaire commun Dracunculus vulgaris (syn. D. creticus, D. dracunculus)
  • Végétation : Atteint 1 m de haut. Tubercule émettant une tige mouchetée. Feuilles lobées veinées de blanc le long de la nervure principale.
  • Fleurs et fruits : Inflorescence pourpre en mai-juin à odeur forte pendant une journée. Il existe une forme blanche dans la nature. Fruits orange toxiques.
  • Qualités : Naturalisée dans le sud de l’Espagne et aux USA (Californie). Floraison spectaculaire. Beau feuillage vernissé. Résiste à -7 °C, jusqu’à -12 °C avec un paillis.

Forme rare

Dracunculus canariensis

Forme rare Dracunculus canariensis
  • Végétation : Plante vivace de 1 à 1,50 m. Feuilles vertes ou panachées de blanc, de 8 à 20 cm de long sur 6 à 30 cm de large, pourvues de 5 à 7 grands lobes. Pétiole de 1 à 1,50 m. Tige striée de pourpre.
  • Fleurs et fruits : Spathe blanche, plus étroite que chez D. vulgaris, et spadice blanc ou jaune acide. Floraison en mai-juin. Fruits orange toxiques de 3-5 mm. Odeur de charogne pendant un jour.
  • Qualités : Originaire des Canaries et de Madère. Pousse en sol frais, au soleil ou à mi-ombre. Assez gélive, tolère -7 °C maximum.

Genre proche

Helicodiceros muscivorus (syn. Dracunculus muscivorus)

Genre proche Helicodiceros muscivorus (syn. Dracunculus muscivorus)
  • Végétation : Vivace de 30 à 70 cm de haut. Végétation hivernale de novembre à juin. Tubercule formant des stolons.
  • Fleurs et fruits : Spathe velue marron crème, tachetée façon léopard sur l’extérieur et spadice velu. Floraison en mai.
  • Qualités : Originaire des Baléares, de Corse et de Sardaigne. Espèce protégée en Corse.

Plantation de la serpentaire

Plantation de la serpentaire

brewbooks/CC BY SA 2.0/Flickr

Où la planter ?

Choisissez un emplacement chaud au sud, protégé par un mur ou une haie, au soleil ou à mi-ombre, et une terre riche et bien drainée. La serpentaire pousse aussi bien en rocaille sèche qu'à l'ombre d'un bosquet de feuillus.

Quand planter la serpentaire ?

Le tubercule de la serpentaire se plante en septembre-octobre.

Helicodiceros muscivorus se plante de fin juillet à octobre pendant sa période de repos.

Comment la planter ?

Enterrez le tubercule profondément dans un sol riche et bien drainé. Ajoutez une couche de graviers au fond du trou si nécessaire et paillez le sol au-dessus du bulbe pour augmenter sa résistance au gel. Il est ainsi capable de résister à des gels forts de l'ordre de -12 °C.

Culture et entretien de la serpentaire 

Culture et entretien de la serpentaire 

Alwyn Ladell/CC BY NC ND 2.0/Flickr

La culture de la serpentaire ne demande quasiment aucun soin. Sachez que l'inflorescence devient de plus en plus généreuse au fil des années. Un gros bulbe donnera une floraison plus grande.

Arrosez si nécessaire pendant la croissance de la tige puis stoppez tout arrosage après la floraison.

Paillez le sol en hiver pour protéger le tubercule des fortes gelées.

Maladies, nuisibles et parasites

La serpentaire n’a pas de maladies ou parasites connus.

Attention au gel et aux excès d’eau pendant la période de dormance.

Multiplication de la serpentaire

Multiplication de la serpentaire

David Abercrombie/CC BY-SA 2.0/Flickr

Division

Divisez la serpentaire en fin d'été.

Le tubercule rond et plat émet de petits tubercules que vous pouvez détacher. Faites l'extraction lorsque le feuillage a séché et replantez aussitôt.

Semis

Semez les graines au printemps dans un large bac à l'abri. La germination est plutôt facile.

La floraison apparaît 3-4 ans après le semis chez D. vulgaris, 2 ans chez D. canariensis.

Les graines de D. canariensis nécessiteraient de passer une nuit au réfrigérateur avant de germer.

Conseils écologiques

La plante demande peu de soin et attire de nombreux insectes lors de sa floraison spectaculaire.

Un peu d’histoire…

La serpentaire figure sur les peintures qui ornent certains sarcophages de la civilisation minoenne (2 700 à 1 200 av. J.-C.).

Selon le naturaliste romain Pline l’Ancien (23-79 apr. J.-C.), le « Dracunculus (Arum serpentaria) est marqué des mêmes couleurs que les vipères ; et l’on prétendait que c’était un spécifique contre la morsure de tous les serpents. La croissance du tubercule indique la première mue des vipères et sa disparition celle de l’entrée en hibernation du reptile. » (Histoire naturelle – Livre XXV). La plante suit pour ainsi dire le cycle des vipères.

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