Noix de lavage (Sapindus mukorossi)

Noix de lavage (Sapindus mukorossi) en résumé

Dénomination

  • Nom(s) commun(s)

    Noix de lavage, Arbre à savon, Arbre à savon de l'Himalaya

  • Nom(s) latin(s)

    Sapindus mukorossi

  • Famille

    Sapindacées

  • Type(s) de plante

    Arbre ▶ Arbre feuillu

    Plante comestible

Esthétique

  • Couleur des fleurs

  • Couleur des feuilles

  • Végétation Vivace : Plante qui vit plus de deux ans.
    Annuelle : Plante qui vit moins d'un an.
    Bisannuelle : Plante dont le cycle de vie dure deux années. La première année, la plante se développe ; la seconde année, elle donne fleurs et fruits, puis elle meurt.
    Pour en savoir plus

    Vivace
  • Feuillage Persistant : Le feuillage dure toute l'année.
    Semi-persistant ou semi-caduc : La plante conserve une partie de son feuillage toute l'année.
    Caduc : La plante perd ses feuilles à l'automne.
    Pour en savoir plus

    Persistant Caduc
  • Forme

    Arrondi, en boule ou ovale
  • Hauteur à maturité La hauteur à maturité est la hauteur à laquelle la plante s'élève naturellement quand elle bénéficie des conditions les plus favorables.
    La plante pourra prendre du temps pour atteindre cette hauteur, en fonction de la vitesse de sa croissance.
    La plante pourra aussi ne jamais atteindre sa hauteur à maturité, si elle est taillée régulièrement, ou si elle n'est pas cultivée dans les conditions optimales pour sa croissance.
    Pour en savoir plus

    5 à 10 m et +
  • Largeur à maturité

    5 à 9 m

Jardinage

  • Entretien Facile : La plante ne nécessite pas de soin particulier, ou des soins très simples.
    Modéré : La plante nécessite des soins réguliers ou un peu de pratique en jardinage.
    Difficile : La plante nécessite des soins importants et un savoir-faire en jardinage.
    Pour en savoir plus

    Modéré
  • Besoin en eau Le besoin en eau de la plante peut être assuré par la pluie, l'humidité naturelle du sol ou l'arrosage. Pour évaluer l'arrosage nécessaire, il faut aussi prendre en compte la température ambiante, à cause de l'évaporation, et de la capacité du sol à retenir l'eau.
    Faible : Pour une plante d'intérieur, arroser tous les mois. Pour une plante d'extérieur, elle supporte bien la sécheresse.
    Moyen : Pour une plante d'intérieur, arroser toutes les semaines ou toutes les deux semaines. Pour une plante d'extérieur, elle aura besoin d'apports d'eau avant que le sol sèche.
    Important : Pour une plante d'intérieur, arroser plusieurs fois par semaine. Pour une plante d'extérieur, il lui faut des apports d'eau abondants et réguliers.
    Pour en savoir plus

    Moyen
  • Croissance Lente : La plante atteint sa maturité en plusieurs décennies.
    Normale : La plante atteint sa maturité en quelques années.
    Rapide : La plante atteint sa maturité en quelques mois.
    Pour en savoir plus

    Lente
  • Multiplication La multiplication consiste à créer une nouvelle plante soi-même.
    Semis : La plante se reproduit par la plantation de graines.
    Pour en savoir plus
    Division : Une partie de la racine (rhizome, tubercule) sert à créer de nouvelles pousses.
    Pour en savoir plus
    Bouturage : Une branche est plantée en terre, où elle produit de nouvelles racines.
    Pour en savoir plus
    Marcottage : La branche n'est pas coupée de la plante mais elle est en partie enfouie dans la terre, où elle développe ses propres racines.
    Pour en savoir plus
    Greffe : Un fragment de plante est implanté sur une autre plante.
    Pour en savoir plus
    Impossible : Il n'est pas possible, pour un particulier, de multiplier sa plante. S'il en veut une autre, il lui faut l'acheter auprès d'un professionnel.

    Semis Bouturage
  • Résistance au froid Résistante (rustique) : Plante résistante au gel.
    À protéger (semi-rustique) : Plante qui supporte la fraîcheur mais qui nécessite une protection contre le gel.
    À rentrer (fragile) : Plante qui craint le froid et qui doit être abritée pendant la saison froide.
    Pour en savoir plus

    Moyenne
  • Type de sol Sol argileux : Terre lourde et collante quand elle est humide, qui durcit et craquelle en séchant.
    Sol calcaire : Terre claire et crayeuse, sèche l'été et boueuse l'hiver.
    Sol sableux : Terre légère, facile à travailler et qui retient mal l'eau.
    Sol caillouteux : Sol chargé de cailloux et pauvre en matières organiques.
    Humifère : Noire et facile à travailler, elle ressemble à la terre en forêt.
    Terre de bruyère : Sol acide (pH 4 à 5), sableux et riche en humus.
    Terreau : C'est facile, cette terre s'achète en magasin !
    Pour en savoir plus

    Sol argileux Sol sableux Terre de bruyère Humus
  • PH du sol Le pH mesure l'acidité du sol.
    Sol alcalin : Le pH est supérieur à 7. Il s'agit principalement des sols calcaires.
    Sol neutre : Le pH est compris entre 6,5 et 7,2. La plupart des plantes y poussent correctement.
    Sol acide : Le pH est inférieur à 7. Il s'agit principalement des terres de bruyère.
    Pour en savoir plus

    Sol neutre Sol acide
  • Humidité du sol L'humidité du sol ne dépend pas de la pluie, mais de la manière dont le sol conserve l'eau ou non.
    Sol drainé : Sol frais mais où l'eau ne stagne pas.
    Sol humide : Sol où de l'eau stagne.
    Sol sec : Sol qui ne retient pas l'eau.
    Sol frais : Sol qui reste constamment humide (mais pas trempé). Pour en savoir plus

    Sol drainé
  • Anti-insectes Certaines plantes ont des vertus répulsives contre des nuisibles ou, au contraire, protègent d'autres plantes en attirant les nuisibles.
    Anti-moustiques : À planter près de vos lieux de vie (terrasse, pergola, table ou jeux de jardin…) pour écarter les moustiques.
    Anti-pucerons : À planter près de vos fleurs fragiles pour les protéger.
    Anti-mouches, anti-limaces et anti-doryphores : À planter à proximité de votre potager pour le protéger. (Les plantes anti-mouches servent à lutter contre des mouches spécifiques qui attaquent les légumes.)

    Pucerons
    Doryphore
    Mouches
  • Densité

    0,25 pied/m²

Emplacement

  • Exposition Soleil : La plante doit avoir du soleil direct toute la journée. En intérieur, c’est directement (moins d’1 m) devant une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Mi-ombre : La plante doit avoir du soleil une partie de la journée seulement. En intérieur, c’est devant une fenêtre à l’est ou plus éloignée d’une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Ombre : La plante doit être à l'ombre d'autres plantes. En intérieur, c’est le cas des pièces en hiver, des fenêtres au nord ou en partie occultées et quand la plante est loin de la fenêtre (+ de 2 m).
    Pour en savoir plus

    Soleil
  • Utilisation extérieure

    Verger Bosquet ou forêt Plantation isolée
  • Plantation Pleine terre : La plante peut être plantée directement dans la terre.
    Bac, pot ou jardinière : La plante peut être plantée dans un bac. (Le volume du bac doit être adapté à la taille de la plante.)
    Pour en savoir plus

    Pleine terre
  • Climat

Plantation

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Floraison

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Récolte

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Taille

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Le genre Sapindus englobe 13 espèces d'arbres, d'arbustes ou de grimpantes, caducs ou persistants. La plupart d'entre elles résident dans les régions tempérées chaudes, tropicales et subtropicales d'Asie mais aussi d'Amérique du Nord. Les Sapindus appartiennent à la famille des Sapindacées qui inclut des arbres fruitiers comme le litchi et le ramboutan mais aussi le savonnier (Koelreuteria paniculata). Ils contiennent tous des saponosides dans les fruits, les feuilles, les racines ou l'écorce. Ils n'ont en revanche aucun lien avec le sapin qui est un conifère.

Les espèces mukorossi et trifoliatus (à noix plus petites), capables de pousser en sol pauvre, sont plantées abondamment dans les jardins ou le long des routes notamment en Inde et au Népal pour la production des noix de lavage. Elles servent aussi à lutter contre l'érosion des terres. La cueillette des fruits complète le revenu des populations locales qui les utilisent pour leur usage (lessive, shampoing, savon) et les revendent pour l'exportation. En dehors des multiples applications industrielles des saponosides, la tendance écologique a lancé l'usage des noix brutes en tant que lessive dans les pays industrialisés. Le Sapindus mukorosi, originaire du Népal et du nord de l'Inde, se rencontre en France dans certains jardins botaniques comme à Strasbourg, Lyon, Montpellier ou aux jardins de Coursiana (Gers).

Sapindus mukorossi, l'arbre à savon, forme un tronc court et une cime arrondie. Il mesure de 4 à 15 m de haut selon l'endroit où il pousse. Les feuilles alternes, caduques ou persistantes en fonction du climat, sont composées de 14 à 30 folioles disposées de part et d'autre d'un axe central. Le foliole terminal est souvent absent. En climat tempéré, le feuillage vert foncé mat prend une très jolie teinte jaune orangé à l'automne avant de chuter.

Les fleurs de 3 mm paraissent en panicules crème de 15 cm de diamètre, en extrémité de rameau et sont constituées de 5 pétales et de nombreuses étamines. La floraison a lieu en fin de printemps. Elle donne naissance à un chapelet de billes vert clair devenant marron rouge brillant en séchant, de 1 à 2 cm de diamètre. Il s'agit de drupes, des fruits à gros noyau central entouré d'une pulpe, appelée péricarpe, que l'on sépare du noyau pour son utilisation en noix de lavage.

La noix contient des saponides, une substance qui devient mousseuse au contact de l'eau, et se comporte en véritable détergent naturel antibactérien et hypoallergénique que l'on peut ajouter dans le lave-linge pour remplacer la lessive. Il suffit de glisser 4 à 8 demi-coquilles de noix dans un petit sac de toile placé dans le tambour de la machine à partir de 30 °C. À faible température, on peut les utiliser jusqu'à 3 fois ! Il est conseillé de rajouter du percarbonate de soude pour dissoudre les taches et blanchir le linge. Les coques peuvent ensuite servir à fabriquer une solution insecticide pour les plantes. Les coques sont parfois réduites en poudre pour une meilleure conservation. Attention, le noyau est toxique mais les noix de lavage issues du S. mukorossi ne présente aucun danger particulier en cas d'ingestion ou de contact avec la peau.

En Inde, la poudre légèrement humidifiée ou la décoction des noix de lavage est utilisée pour ôter les pesticides sur la peau des fruits et légumes traités mais aussi pour nettoyer les bijoux, mettre dans le lave-vaisselle, etc. Les Indiens utilisent ces noix de lavage comme détergent mais aussi comme shampoing et comme remède pour soigner les maladies de la peau (dermatite, acné, démangeaison) en médecine ayurvédique. Les Chinois se servent des fleurs appliquées sur les paupières pour soigner les conjonctivites. Les graines sont anti-inflammatoires, astringentes, bactéricides et spermicides et entrent dans la composition de contraceptifs vaginaux et de savons.

Le terme sapindus vient de l'association des mots latins sapo et indicus qui signifient « savon indien ».

Espèces d’arbre à savon

Arbre à savon de l’Himalaya (Sapindus mukorossi, syn. S. abruptus)

 Arbre à savon de l’Himalaya (Sapindus mukorossi, syn. S. abruptus)
  • Variété : Arbre à cime ronde à étalée, de 4 à 15 m. Feuilles composées de 14 à 30 folioles pointues de 5-7 cm, caduques ou persistantes. Couleur dorée à l’automne.
  • Fleurs et fruits : Panicules de fleurs de 15 cm, en mai-juin. Petites fleurs crème. Fruits ronds de 1-2 cm, verts puis à peau fripée, marron-rouge.
  • Qualités : Originaire du Népal et d’Inde, acclimaté en zone méditerranéenne. Résiste à -15 °C.

Sapindus drummondii (syn. S. saponaria var. drummondii, S. marginatus)

 Sapindus drummondii (syn. S. saponaria var. drummondii, S. marginatus)
  • Variété : Arbre de 6 à 15 m de haut sur 7 à 9 m d’envergure. Pousses pubescentes. Feuilles composées de 8 à 12 folioles, de 8 cm chacune, au-dessus duveteux vert clair, au revers glabre. Couleur jaune à l’automne.
  • Fleurs et fruits : Bouquets de fleurs jaunâtres pubescentes en bout de rameau, durant l’été. Fruits sphériques jaunes puis noirs à maturité contenant de la saponine en plus faible quantité que chez mukorossi.
  • Qualités : Espèce mexicaine et du sud-ouest des États-Unis. Tolère la sécheresse et des gels à -12 °C. Pour soleil ou mi-ombre.

Plantation de Sapindus mukorossi

Plantation de <em>Sapindus mukorossi</em>

David Eickhoff/CC BY 2.0/Flickr

Où le planter ?

Plantez l'arbre à savon dans un endroit abrité des vents du nord, au soleil et dans un sol bien drainé plutôt acide. L'arbre est originellement assez peu rustique mais il s'est acclimaté dans des régions qui connaissent des gelées jusqu'à -15 °C comme à Strasbourg.

Prévoyez un espacement de 5 à 6 m par rapport aux autres arbres.

Quand planter l'arbre à savon ?

Plantez cet arbre au printemps ou à l'automne.

Comment le planter ?

  • Creusez une large fosse de 80 cm en tous sens.
  • Si nécessaire, ajoutez une couche de graviers dans le fond pour améliorer le drainage ou bien plantez sur butte.
  • Positionnez l'arbre de façon à ce que le collet soit au ras du sol.
  • Refermez le trou en mélangeant la terre avec du terreau.
  • Arrosez suffisamment de façon à chasser les bulles d'air.

Culture et entretien du Sapindus

Culture et entretien du <em>Sapindus</em>

Protégez l'arbre du froid surtout dans son jeune âge, avec du voile d'hivernage.

Arrosez bien pendant les périodes de fortes chaleurs afin de stimuler sa croissance.

Taille du Sapindus

Il est inutile de le tailler mais parfois cela peut avancer sa fructification.

Taillez en hiver. Pour cela, raccourcissez légèrement les branches.

Maladies, nuisibles et parasites

La richesse en saponosides protège l’arbre à savon des attaques parasitaires.

Récolte

Quand et comment récolter ?

La fructification débute à l'âge de 10 ans et se poursuit pendant environ 80 ans. Récoltez d'octobre à janvier lorsque les noix sont collantes et présentent un coloris brun-roux. Secouez les branches en plaçant une bâche au pied de l'arbre.

Les Indiens tapent sur chaque fruit avec une planchette pour en extraire le noyau.

La conservation de la noix de lavage

Les coques séchées se conservent plusieurs mois à l'abri de l'humidité.

Le savon préparé à partir des noix de lavage se conserve au réfrigérateur dans un bocal hermétique pendant 1 mois.

La recette du savon ou liquide-vaisselle se réalise de la façon suivante :

Imbibez les noix d'eau pendant une nuit puis faites-les tremper 15 min dans de l'eau chaude. Pressez les fruits jusqu'à ce qu'ils deviennent gris, signe que toute la saponine est extraite. Puis filtrez et mettez dans un bocal fermé hermétiquement.

La décoction (insecticide naturel) se garde au frais 10 jours en ajoutant quelques gouttes de citron. Pour la réaliser, faites bouillir dans 1 l d'eau une dizaine de demi-noix, pendant 5 min.

Multiplication du Sapindus

Multiplication du <em>Sapindus</em>

KENPEI/CC BY SA 3.0/Wikimedia

Semis

Semez en automne ou au printemps. Il existe au moins deux méthodes.

Première méthode :

  • Semez les graines fraîches dans de la tourbe très humide, la partie avec le point blanc tourné vers le bas, point de départ de la racine.
  • Ensuite, placez le pot sous mini-serre chauffée à température très élevée pouvant aller de 21 jusqu'à 50 °C, dans un lieu bien éclairé.
  • La germination intervient au bout de 20 à 40 jours selon la température.

Deuxième méthode :

  • Faites stratifier les graines durant l'hiver.
  • Semez-les dans un pot en terre rempli de sable humide, en couvrant les graines de 2-3 cm de terre fine.
  • Placez le pot au pied d'un mur au nord durant tout l'hiver.
  • La germination intervient généralement au cours du printemps qui suit.

Il est conseillé de cultiver la plante dans un pot pendant 3 ans avant sa plantation en pleine terre. Utilisez de la terre de bruyère comme substrat.

Bouturage

Opérez de juillet à septembre :

  • Réalisez des boutures semi-ligneuses en prélevant des pousses de 20 cm.
  • Supprimez les feuilles du bas et enfoncez 2-3 bourgeons dans le substrat.
  • Placez sous châssis.

Conseils écologiques

Sapindus mukorossi représente une solution écologique très intéressante pour diminuer la pollution des nappes phréatiques. Ses noix utilisées comme détergent n’ont pas besoin de transformation industrielle et sont jetées au compost après usage. La décoction est aussi un bon insecticide naturel. Sa culture se contente d’un sol pauvre et l’arbre s’adapte à des conditions climatiques assez variées. On constate que l’usage des noix de lavage s’accroît en temps de guerre.

Un peu d’histoire…

L'arbre à savon est utilisé depuis des siècles en Inde. Il est en effet mentionné dans des écrits trouvés dans un complexe monastique indien datant du VIsiècle av. J.-C. Le livre l'héritage saint de l'Inde raconte que le fondateur du yoga, Hatha Machindranath, s'est converti sous un arbre à savon au cours du IXe-Xsiècle.

Le Sapindus mukorossi s'est très bien acclimaté en Algérie où l'on encouragea sa plantation au début du XXsiècle dans les terres consacrées à la vigne. Il s'agissait de remplacer le bois de Panama (Quillaja saponaria), une espèce sud-américaine en voie de disparition du fait de l'extraction des saponosides de son écorce.

Les plantes à savon ne fabriquent pas du savon à proprement parler mais contiennent une molécule, la saponine (ou saponoside) au pouvoir détergent naturel. Elle est présente en quantité variable dans les végétaux qui la fabriquent, entre autres pour se défendre contre les parasites.

Les racines de la saponaire (Saponaria officinalis) en contiennent 4 à 5 %, les graines du marron d'Inde 2 % tandis que les noix de lavage du Sapindus mukorossi 30 %. Les gousses parcheminées ainsi que l'écorce du savonnier (Koelreuteria paniculata), très utilisées en Chine, en contiennent 8 %.

On dénombre trois espèces de Sapindus (S. drummondii, marginatus et saponaria) en Amérique du Nord mais certains auteurs considèrent qu'ils ne forment qu'une seule espèce, S. saponaria.



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