Nepeta

Nepeta en résumé

Dénomination

  • Nom(s) commun(s)

    Népéta, herbe à chat

  • Nom(s) latin(s)

    Nepeta

  • Famille

    Lamiacées

  • Type(s) de plante

    Fleur ▶ Plante à fleurs

    Plante comestible ▶ Plante à tisane

Esthétique

  • Couleur des fleurs

  • Couleur des feuilles

  • Végétation Vivace : Plante qui vit plus de deux ans.
    Annuelle : Plante qui vit moins d'un an.
    Bisannuelle : Plante dont le cycle de vie dure deux années. La première année, la plante se développe ; la seconde année, elle donne fleurs et fruits, puis elle meurt.
    Pour en savoir plus

    Vivace Annuelle
  • Feuillage Persistant : Le feuillage dure toute l'année.
    Semi-persistant ou semi-caduc : La plante conserve une partie de son feuillage toute l'année.
    Caduc : La plante perd ses feuilles à l'automne.
    Pour en savoir plus

    Caduc
  • Forme

    Étalé ou tapissant
    Buissonnant
  • Hauteur à maturité La hauteur à maturité est la hauteur à laquelle la plante s'élève naturellement quand elle bénéficie des conditions les plus favorables.
    La plante pourra prendre du temps pour atteindre cette hauteur, en fonction de la vitesse de sa croissance.
    La plante pourra aussi ne jamais atteindre sa hauteur à maturité, si elle est taillée régulièrement, ou si elle n'est pas cultivée dans les conditions optimales pour sa croissance.
    Pour en savoir plus

    0,15 à 1 m
  • Largeur à maturité

    0,40 à 0,60 m

Jardinage

  • Entretien Facile : La plante ne nécessite pas de soin particulier, ou des soins très simples.
    Modéré : La plante nécessite des soins réguliers ou un peu de pratique en jardinage.
    Difficile : La plante nécessite des soins importants et un savoir-faire en jardinage.
    Pour en savoir plus

    Facile
  • Besoin en eau Le besoin en eau de la plante peut être assuré par la pluie, l'humidité naturelle du sol ou l'arrosage. Pour évaluer l'arrosage nécessaire, il faut aussi prendre en compte la température ambiante, à cause de l'évaporation, et de la capacité du sol à retenir l'eau.
    Faible : Pour une plante d'intérieur, arroser tous les mois. Pour une plante d'extérieur, elle supporte bien la sécheresse.
    Moyen : Pour une plante d'intérieur, arroser toutes les semaines ou toutes les deux semaines. Pour une plante d'extérieur, elle aura besoin d'apports d'eau avant que le sol sèche.
    Important : Pour une plante d'intérieur, arroser plusieurs fois par semaine. Pour une plante d'extérieur, il lui faut des apports d'eau abondants et réguliers.
    Pour en savoir plus

    Faible
  • Croissance Lente : La plante atteint sa maturité en plusieurs décennies.
    Normale : La plante atteint sa maturité en quelques années.
    Rapide : La plante atteint sa maturité en quelques mois.
    Pour en savoir plus

    Rapide
  • Multiplication La multiplication consiste à créer une nouvelle plante soi-même.
    Semis : La plante se reproduit par la plantation de graines.
    Pour en savoir plus
    Division : Une partie de la racine (rhizome, tubercule) sert à créer de nouvelles pousses.
    Pour en savoir plus
    Bouturage : Une branche est plantée en terre, où elle produit de nouvelles racines.
    Pour en savoir plus
    Marcottage : La branche n'est pas coupée de la plante mais elle est en partie enfouie dans la terre, où elle développe ses propres racines.
    Pour en savoir plus
    Greffe : Un fragment de plante est implanté sur une autre plante.
    Pour en savoir plus
    Impossible : Il n'est pas possible, pour un particulier, de multiplier sa plante. S'il en veut une autre, il lui faut l'acheter auprès d'un professionnel.

    Semis Division
  • Résistance au froid Résistante (rustique) : Plante résistante au gel.
    À protéger (semi-rustique) : Plante qui supporte la fraîcheur mais qui nécessite une protection contre le gel.
    À rentrer (fragile) : Plante qui craint le froid et qui doit être abritée pendant la saison froide.
    Pour en savoir plus

    Résistante Moyenne
  • Type de sol Sol argileux : Terre lourde et collante quand elle est humide, qui durcit et craquelle en séchant.
    Sol calcaire : Terre claire et crayeuse, sèche l'été et boueuse l'hiver.
    Sol sableux : Terre légère, facile à travailler et qui retient mal l'eau.
    Sol caillouteux : Sol chargé de cailloux et pauvre en matières organiques.
    Humifère : Noire et facile à travailler, elle ressemble à la terre en forêt.
    Terre de bruyère : Sol acide (pH 4 à 5), sableux et riche en humus.
    Terreau : C'est facile, cette terre s'achète en magasin !
    Pour en savoir plus

    Sol calcaire Sol sableux Sol caillouteux Humus Terreau
  • PH du sol Le pH mesure l'acidité du sol.
    Sol alcalin : Le pH est supérieur à 7. Il s'agit principalement des sols calcaires.
    Sol neutre : Le pH est compris entre 6,5 et 7,2. La plupart des plantes y poussent correctement.
    Sol acide : Le pH est inférieur à 7. Il s'agit principalement des terres de bruyère.
    Pour en savoir plus

    Sol alcalin Sol neutre Sol acide
  • Humidité du sol L'humidité du sol ne dépend pas de la pluie, mais de la manière dont le sol conserve l'eau ou non.
    Sol drainé : Sol frais mais où l'eau ne stagne pas.
    Sol humide : Sol où de l'eau stagne.
    Sol sec : Sol qui ne retient pas l'eau.
    Sol frais : Sol qui reste constamment humide (mais pas trempé). Pour en savoir plus

    Sol drainé
  • Anti-insectes Certaines plantes ont des vertus répulsives contre des nuisibles ou, au contraire, protègent d'autres plantes en attirant les nuisibles.
    Anti-moustiques : À planter près de vos lieux de vie (terrasse, pergola, table ou jeux de jardin…) pour écarter les moustiques.
    Anti-pucerons : À planter près de vos fleurs fragiles pour les protéger.
    Anti-mouches, anti-limaces et anti-doryphores : À planter à proximité de votre potager pour le protéger. (Les plantes anti-mouches servent à lutter contre des mouches spécifiques qui attaquent les légumes.)

    Pucerons
    Doryphore
  • Densité

    4 à 6 pieds/m²

Emplacement

  • Exposition Soleil : La plante doit avoir du soleil direct toute la journée. En intérieur, c’est directement (moins d’1 m) devant une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Mi-ombre : La plante doit avoir du soleil une partie de la journée seulement. En intérieur, c’est devant une fenêtre à l’est ou plus éloignée d’une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Ombre : La plante doit être à l'ombre d'autres plantes. En intérieur, c’est le cas des pièces en hiver, des fenêtres au nord ou en partie occultées et quand la plante est loin de la fenêtre (+ de 2 m).
    Pour en savoir plus

    Soleil
    Mi-ombre
  • Utilisation extérieure

    Balcon ou terrasse Couvre-sol Massif ou bordure Rocaille
  • Plantation Pleine terre : La plante peut être plantée directement dans la terre.
    Bac, pot ou jardinière : La plante peut être plantée dans un bac. (Le volume du bac doit être adapté à la taille de la plante.)
    Pour en savoir plus

    Pleine terre Bac, pot ou jardinière
  • Climat

Plantation

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Floraison

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Récolte

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Taille

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Appartenant à la famille des Lamiacées (comme la lavande, la menthe ou la sauge), le népéta se décline en 250 espèces, vivaces et annuelles, originaires des zones tempérées d'Europe et d'Asie et naturalisées un peu partout dans l'hémisphère Nord.

Avec ses épis bleus et sa floraison infatigable, de mai-juin à septembre-octobre, le népéta compte parmi les vivaces les plus florifères et remplace avantageusement la lavande au nord de la Loire. Il est de plus très facile à vivre.

Il adopte un port buissonnant ou tapissant, selon que ses tiges sont dressées ou couchées. Les tiges ramifiées portent des feuilles caduques, ovales et dentées, le plus souvent de couleur gris-vert, qui exhalent un parfum mentholé lorsqu'on les froisse. Les petites fleurs groupées en longs épis dans les tons bleu-violet, parfois blancs, jaunes ou roses, cachent totalement le feuillage en été et attirent les insectes butineurs.

Le népéta ne craint pas la sécheresse, au contraire, plus le temps est sec et chaud plus la couleur des fleurs s'intensifie. De croissance rapide, il couvre efficacement le sol.

Les espèces buissonnantes trouvent naturellement leur place dans les massifs, les bordures ou les potées ; celles à port tapissant forment de beaux couvre-sols pour des talus ou en rocaille, mais sont aussi très élégantes en jardinière ou en suspension. Ils s'accordent particulièrement bien avec les rosiers, dont ils masquent le pied dégarni.

La cataire (Nepeta cataria) est une plante médicinale cultivée pour ses propriétés décontractantes et anti-stress qui permettent de traiter l'insomnie, l'agitation, la toux, le mal de tête, les diarrhées, coliques et spasmes gastro-intestinaux. C'est aussi un sédatif efficace du hoquet.

Elle est surnommée « herbe à chat » ou de « menthe à chat » car elle possède un étonnant pouvoir d'attraction sur les félins et agit sur eux comme un aphrodisiaque puissant qui les fait se rouler avec délice sur les plantes.

Les feuilles fraîches ou fraîchement séchées sont employées en tisane ou en teinture dans de l'alcool.
 Avant que l'Empire britannique ne découvre le thé dans ses colonies chinoises, l'infusion de cataire était une boisson fort prisée des sujets de Sa Majesté.

Espèces et variétés de népéta

Nepeta x faassenii

Espèce type

Nepeta x faassenii Espèce type
  • Floraison : De juin à octobre. Fleurs bleu violacé clair marqué de pourpre sombre, regroupées en épis.
  • Végétation : Hauteur : 0,60 m. Port en touffe buissonnante dense. Tiges érigées et ramifiées portant des feuilles odorantes, duveteuses, gris vert.
  • Qualités : Utilisation en plate-bande, massif. Hybride stérile, fleurissant longtemps et attirant fortement les abeilles. Un peu moins résistant à la sécheresse que la plupart des népétas.

'Six Hills Giant'

Nepeta x faassenii 'Six Hills Giant'
  • Floraison : Fleurs plus grosses.
  • Végétation : Variété plus grande que l’espèce type.
  • Qualités : --

Nepeta govaniana

Espèce type

Nepeta Espèce type
  • Floraison : Longs épis très clairsemés jaune clair, se renouvelant sans cesse de juin à septembre.
  • Végétation : Hauteur : 0,70 à 0,90 m. Grande espèce formant une touffe lâche, ramifiée. Feuillage vert clair très aromatique, dégageant un parfum citronné quand on le froisse.
  • Qualités : Originaire du Cachemire, pousse en sol plus frais que les autres espèces, à l’ombre ou au soleil. Tolère aussi un sol sec. Apprécie la compagnie des rosiers.

Nepeta grandiflora

'Dawn to Dusk'

Nepeta grandiflora 'Dawn to Dusk'
  • Floraison : De juin à septembre. Tiges érigées portant des petits bouquets serrés de fleurs lie-de-vin en bouton, rose pâle à calice pourpre ensuite.
  • Végétation : Hauteur : 0,80 m. Touffe buissonnante lâche. Feuillage vert grisé tendre, légèrement pourpré sur les bords.
  • Qualités : Grande résistance aux sols frais et argileux ou secs et caillouteux.

Nepeta racemosa

Espèce type

Nepeta racemosa Espèce type
  • Floraison : Fleurs bleu-violet en épis légers de mai à septembre.
  • Végétation : Hauteur : de 20 à 30 cm. Petite touffe tapissante, feuilles aromatiques vertes, duveteuses dessous.
  • Qualités : Idéal en bordure, couvre-sol, rocaille, bac. Particulièrement mellifère.

Nepeta sibirica

Espèce type

Nepeta sibirica Espèce type
  • Floraison : De juin à septembre. Épis de grandes fleurs bleu lavande à bleu-violet.
  • Végétation : Hauteur : 0,80 à 1 m. Vigoureuses touffes buissonnantes au port dressé, unique chez les népétas. Grandes feuilles vert foncé, garnies de poils fins sur les bords.
  • Qualités : Le meilleur pour les massifs d’été. Feuillage caduc qui lui donne une excellente rusticité.

'Souvenir d’André Chaudron'

Nepeta sibirica 'Souvenir d’André Chaudron'
  • Floraison : Variété aux fleurs plus grandes et plus abondantes.
  • Végétation : 0,50 m
  • Qualités : --

Cataire, herbe à chats (Nepeta cataria)

Espèce type

Cataire, herbe à chats (Nepeta cataria) Espèce type
  • Floraison : De juin à septembre, petits épis de fleurs blanches ou lilas ponctuées de rouge.
  • Végétation : Hauteur : 0,40 à 1 m. Tiges ramifiées, couvertes de poils, feuilles velues douces au toucher, vert grisâtre. Odeur forte, à la fois mentholée et fétide.
  • Qualités : Cultivée comme plante ornementale et médicinale. Utilisée en cuisine, grillades, infusions. La cataire a un effet aphrodisiaque sur les chats qui se roulent dedans.

'Citriodora'

Cataire, herbe à chats (Nepeta cataria) 'Citriodora'
  • Floraison : Variété aux fleurs lilas clair, à senteur citronnée.
  • Végétation : --
  • Qualités : --

Plantation du nepeta

Plantation du nepeta

Où le planter ?

Le nepeta ou herbe à chat se plaît au soleil ou à l'ombre légère, dans tout sol bien drainé, même pauvre et caillouteux. Il apprécie les sols frais, mais s'adapte à la sécheresse estivale en diminuant sa floraison.

Dans ces conditions, il supporte bien le froid. Seuls les sols lourds et humides ne lui conviennent pas.

Quand planter le nepeta ?

Installez les plants en godet de préférence au printemps, car ils risquent de pourrir durant l'hiver s'ils sont transplantés à l'automne.

Comment le planter ?

Espacez les plants de 40 à 60 cm selon leur hauteur adulte.

Dans les sols lourds :

  • Creusez un trou 3 fois plus gros que le volume de la motte.
  • Mélangez 1/3 de gravier et 1/3 de sable à la terre afin de l'alléger et d'éviter la stagnation de l'eau en hiver.

En pot, assurez un bon drainage à l'aide d'un lit de sable ou encore de billes d'argile au fond du pot de plantation.

Culture et entretien de l'herbe à chat

Culture et entretien de l'herbe à chat

En pleine terre, le nepeta (herbe à chat) ne nécessite qu'un arrosage très modéré.

En pot :

  • Laissez sécher le substrat entre deux arrosages.
  • Rempotez les nepetas au printemps.

Taille du nepeta

Après la première floraison, rabattez la touffe à 20 cm de hauteur pour favoriser l’apparition de nouvelles fleurs.

Les tiges sèches peuvent être rabattues à la fin de l’automne ou bien laissées en place, afin de protéger la souche durant l’hiver en régions fraîches. Dans ce dernier cas, nettoyez la plante à la fin de l’hiver.

Maladies, nuisibles et parasites

Les limaces peuvent endommager les jeunes pousses de nepeta au printemps. Des barrières de cendres peuvent par exemple être efficaces.

Si l'été est sec, de l'oïdium peut se développer sur le feuillage. Pulvérisez du lait ou du bicarbonate de soude.

Récolte

Quand et comment récolter ?

Récoltez les parties aériennes de la cataire le matin, après dissipation de la rosée, au début de la floraison.

La conservation du nepeta

La saveur amère de l'herbe à chat fait parfois préférer des préparations alcooliques à l’infusion. De plus, la cataire séchée perd rapidement ses propriétés.

Pour confectionner un vin de cataire :

  • Comptez 20 g de sommités sèches, fragmentées, pour 1 litre de vin liquoreux.
  • Laissez macérer 8 jours en agitant chaque jour.
  • Filtrez. Sucrez au moment de l’emploi, si nécessaire.

Multiplication du nepeta

Multiplication du nepeta

L'herbe à chat ou nepeta se multiplie par semis ou division de touffe.

Semis

Les graines peuvent être semées au printemps, mais il est préférable de le faire au début de l'automne, dès la maturité des graines.

Semez en pépinière ou en terrine sous châssis froid. Recouvrez les graines de quelques millimètres. Les plants se développeront au printemps.

Division

La division des touffes s'effectue en mars-avril.

Sortez la touffe entière à l'aide d'une fourche bêche et sectionnez-la en plusieurs éclats. Replantez ceux de la périphérie de la touffe, plus jeunes.

Conseils écologiques

D’après des chercheurs de l’Iowa State University, l’huile essentielle de cataire s’est avérée être presque 10 fois plus efficace pour repousser les moustiques que le DEET (le répulsif antimoustiques le plus utilisé au monde, qui présente des risques pour le système nerveux des mammifères).

On fabrique avec la cataire un anti-puces naturel redoutablement efficace et inoffensif pour nos animaux familiers. Hachez des feuilles de cataire, recouvrez de vodka, fermez, laissez macérer 3 semaines, puis mettez dans un flacon avec spray.

Si vous avez des chats, pensez à conserver un ou deux plants de cataire à l’abri d’un grillage, pour qu’ils n’aillent pas se rouler dedans.

Les feuilles séchées perdant rapidement de leur efficacité, plantez une cataire en pot que vous rentrerez à l’abri en hiver, afin d’en avoir toujours à disposition.



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