If

If en résumé

Dénomination

  • Nom(s) commun(s)

    If commun, If à baies

  • Nom(s) latin(s)

    Taxus baccata

  • Famille

    Taxacées

  • Type(s) de plante

    Arbre ▶ Conifère ou résineux | Arbre topiaire

    Plante comestible

Esthétique

  • Couleur des fleurs

  • Couleur des feuilles

  • Végétation Vivace : Plante qui vit plus de deux ans.
    Annuelle : Plante qui vit moins d'un an.
    Bisannuelle : Plante dont le cycle de vie dure deux années. La première année, la plante se développe ; la seconde année, elle donne fleurs et fruits, puis elle meurt.
    Pour en savoir plus

    Vivace
  • Feuillage Persistant : Le feuillage dure toute l'année.
    Semi-persistant ou semi-caduc : La plante conserve une partie de son feuillage toute l'année.
    Caduc : La plante perd ses feuilles à l'automne.
    Pour en savoir plus

    Persistant
  • Forme

    Étalé ou tapissant
    Conique ou pyramidal
    Élancé ou colonnaire
  • Hauteur à maturité La hauteur à maturité est la hauteur à laquelle la plante s'élève naturellement quand elle bénéficie des conditions les plus favorables.
    La plante pourra prendre du temps pour atteindre cette hauteur, en fonction de la vitesse de sa croissance.
    La plante pourra aussi ne jamais atteindre sa hauteur à maturité, si elle est taillée régulièrement, ou si elle n'est pas cultivée dans les conditions optimales pour sa croissance.
    Pour en savoir plus

    0,45 à 10 m et +
  • Largeur à maturité

    0,80 à 4 m

Jardinage

  • Entretien Facile : La plante ne nécessite pas de soin particulier, ou des soins très simples.
    Modéré : La plante nécessite des soins réguliers ou un peu de pratique en jardinage.
    Difficile : La plante nécessite des soins importants et un savoir-faire en jardinage.
    Pour en savoir plus

    Facile
  • Besoin en eau Le besoin en eau de la plante peut être assuré par la pluie, l'humidité naturelle du sol ou l'arrosage. Pour évaluer l'arrosage nécessaire, il faut aussi prendre en compte la température ambiante, à cause de l'évaporation, et de la capacité du sol à retenir l'eau.
    Faible : Pour une plante d'intérieur, arroser tous les mois. Pour une plante d'extérieur, elle supporte bien la sécheresse.
    Moyen : Pour une plante d'intérieur, arroser toutes les semaines ou toutes les deux semaines. Pour une plante d'extérieur, elle aura besoin d'apports d'eau avant que le sol sèche.
    Important : Pour une plante d'intérieur, arroser plusieurs fois par semaine. Pour une plante d'extérieur, il lui faut des apports d'eau abondants et réguliers.
    Pour en savoir plus

    Moyen
  • Croissance Lente : La plante atteint sa maturité en plusieurs décennies.
    Normale : La plante atteint sa maturité en quelques années.
    Rapide : La plante atteint sa maturité en quelques mois.
    Pour en savoir plus

    Lente
  • Multiplication La multiplication consiste à créer une nouvelle plante soi-même.
    Semis : La plante se reproduit par la plantation de graines.
    Pour en savoir plus
    Division : Une partie de la racine (rhizome, tubercule) sert à créer de nouvelles pousses.
    Pour en savoir plus
    Bouturage : Une branche est plantée en terre, où elle produit de nouvelles racines.
    Pour en savoir plus
    Marcottage : La branche n'est pas coupée de la plante mais elle est en partie enfouie dans la terre, où elle développe ses propres racines.
    Pour en savoir plus
    Greffe : Un fragment de plante est implanté sur une autre plante.
    Pour en savoir plus
    Impossible : Il n'est pas possible, pour un particulier, de multiplier sa plante. S'il en veut une autre, il lui faut l'acheter auprès d'un professionnel.

    Semis Bouturage Marcottage Greffe
  • Résistance au froid Résistante (rustique) : Plante résistante au gel.
    À protéger (semi-rustique) : Plante qui supporte la fraîcheur mais qui nécessite une protection contre le gel.
    À rentrer (fragile) : Plante qui craint le froid et qui doit être abritée pendant la saison froide.
    Pour en savoir plus

    Résistante
  • Type de sol Sol argileux : Terre lourde et collante quand elle est humide, qui durcit et craquelle en séchant.
    Sol calcaire : Terre claire et crayeuse, sèche l'été et boueuse l'hiver.
    Sol sableux : Terre légère, facile à travailler et qui retient mal l'eau.
    Sol caillouteux : Sol chargé de cailloux et pauvre en matières organiques.
    Humifère : Noire et facile à travailler, elle ressemble à la terre en forêt.
    Terre de bruyère : Sol acide (pH 4 à 5), sableux et riche en humus.
    Terreau : C'est facile, cette terre s'achète en magasin !
    Pour en savoir plus

    Sol argileux Sol calcaire Sol sableux Sol caillouteux Humus
  • PH du sol Le pH mesure l'acidité du sol.
    Sol alcalin : Le pH est supérieur à 7. Il s'agit principalement des sols calcaires.
    Sol neutre : Le pH est compris entre 6,5 et 7,2. La plupart des plantes y poussent correctement.
    Sol acide : Le pH est inférieur à 7. Il s'agit principalement des terres de bruyère.
    Pour en savoir plus

    Sol neutre
  • Humidité du sol L'humidité du sol ne dépend pas de la pluie, mais de la manière dont le sol conserve l'eau ou non.
    Sol drainé : Sol frais mais où l'eau ne stagne pas.
    Sol humide : Sol où de l'eau stagne.
    Sol sec : Sol qui ne retient pas l'eau.
    Sol frais : Sol qui reste constamment humide (mais pas trempé). Pour en savoir plus

    Sol drainé Sol humide

Emplacement

  • Exposition Soleil : La plante doit avoir du soleil direct toute la journée. En intérieur, c’est directement (moins d’1 m) devant une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Mi-ombre : La plante doit avoir du soleil une partie de la journée seulement. En intérieur, c’est devant une fenêtre à l’est ou plus éloignée d’une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Ombre : La plante doit être à l'ombre d'autres plantes. En intérieur, c’est le cas des pièces en hiver, des fenêtres au nord ou en partie occultées et quand la plante est loin de la fenêtre (+ de 2 m).
    Pour en savoir plus

    Soleil
    Mi-ombre
  • Utilisation extérieure

    Balcon ou terrasse Couvre-sol Bosquet ou forêt Haie Plantation isolée Rocaille
  • Plantation Pleine terre : La plante peut être plantée directement dans la terre.
    Bac, pot ou jardinière : La plante peut être plantée dans un bac. (Le volume du bac doit être adapté à la taille de la plante.)
    Pour en savoir plus

    Pleine terre Bac, pot ou jardinière
  • Climat

Plantation

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Récolte

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Taille

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

L'if commun ou if à baies (Taxus baccata) est l'espèce la plus connue de conifères sans cônes appartenant au genre Taxus (8 espèces dans le monde) et à la famille des Taxacées. Sa taille adulte dépasse rarement 15 à 20 m. Il pousse lentement mais peut vivre très longtemps (plus de 1 500 ans).

Lorsqu'il est jeune, son port est pyramidal avant de devenir plus irrégulier. Le tronc droit porte des branches dès sa base. Son écorce très résistante est de couleur brun-rouge. Le feuillage persistant et dense est d'un beau vert sombre et brillant. Il est formé d'aiguilles étroites et longues (en moyenne 3 cm sur 3 mm) groupées (de 2 à 5) qui s'insèrent autour des rameaux en spirale. Elles sont plates et souples et pointues mais ne piquent pas.

C'est une espèce dioïque avec 2 sortes de plants : des pieds mâles portant les chatons mâles jaunâtres en forme d'écus et des pieds femelles avec des fleurs verdâtres, situées sur des rameaux axillaires et courts, et dotées de bractées écailleuses. Les fruits rouges issus de la fleur femelle sont charnus et ressemblent un peu à des baies. Ils sont décoratifs et leur pulpe est comestible mais pas les graines. Il y a une graine par fruit. Ils sont très appréciés des oiseaux.

S'adaptant facilement à tous types de conditions de culture, l'if a une longévité exceptionnelle. Acceptant toutes les tailles, c'est un excellent support pour l'art topiaire au même titre que le buis. Il est très utile pour composer des jardins ordonnés de style « à la française ». Il permet également d'installer des bordures élégantes ainsi que de belles haies persistantes (hautes ou moyennes) toujours denses et faciles à entretenir pour protéger du vent ou servir d'écran. Enfin, il a aussi sa place en bac ou en pot sur une terrasse ou un balcon.

En fait, vous pourrez lui trouver un emploi satisfaisant n'importe où dans le jardin, y compris en formes libres sur des rocailles.

Son bois rougeâtre est très dur, ce qui le fait apprécier des ébénistes et en marqueterie mais aussi des luthiers car ses qualités acoustiques sont exceptionnelles.

Attention : à l'exception de la chair de son petit fruit rouge, l'arille, toutes les parties de l'if contiennent de la taxine, un alcaloïde toxique pour le cœur chez l'homme comme chez le bétail. Les graines contenues dans les arilles le sont également et doivent être enlevées avant consommation des fruits. Attention donc particulièrement aux enfants. Les oiseaux consomment ces fruits sans dommage car ils rejettent les graines.

Espèces et variétés d’ifs

Vous trouverez dans le commerce une vingtaine de cultivars ou hybrides de Taxus baccata. On peut les distinguer d’après leur port et leur taille adulte qui conditionnent leur usage.

Variétés rampantes ou à port étalé

Taxus baccata 'Repandens'

Variétés rampantes ou à port étalé Taxus baccata 'Repandens'
  • Caractères du feuillage : Feuilles vert foncé avec en dessous 2 bandes blanches. Fruits rouge vif.
  • Caractères des plants : Port étalé de 0,60 m sur 5 m en forme de coussin. Croissance lente.
  • Qualités et usages : Rustique jusqu’à -20 °C. À employer en couvre-sol ou en haies.

Taxus x media 'Emerald Spreader'

If  Taxus x media  'Emerald Spreader'
  • Caractères du feuillage : Aiguilles courtes vert tendre, devenant légèrement rouges en hiver. Nombreux fruits rouges.
  • Caractères des plants : Hybride. Port étalé et dense de 0,80 m sur 2,50 m.
  • Qualités et usages : Rustique jusqu’à -20 °C. À employer en couvre-sol ou en haies.

Taxus baccata 'Summergold'

Variétés rampantes ou à port étalé Taxus baccata 'Summergold'
  • Caractères du feuillage : Feuillage jaune doré
  • Caractères des plants : Port tapissant, prostré de 0,60 m sur 2 m.
  • Qualités et usages : Rustique jusqu’à -15, -20 °C. À éviter en sols trop secs ou trop lourds.

Variétés hautes et larges

Taxus baccata 'Semperaurea'

If  Taxus baccata  'Semperaurea'
  • Caractères du feuillage : Feuillage doré surtout en cime.
  • Caractères des plants : Port conique large, étalé de 4 m sur 4 m. Croissance lente.
  • Qualités et usages : Rustique jusqu’à -15, -20 °C. À éviter en sols trop secs ou trop lourds.

Taxus baccata 'David'

If  Taxus baccata  'David'
  • Caractères du feuillage : Feuillage doré. Rameaux dressés.
  • Caractères des plants : Variété de petite taille. Port fastigié (rameaux orientés vers le sommet) de 2 m sur 1 m. Utilisé en bonsaï.
  • Qualités et usages : Rustique jusqu’à -15, -20 °C. À éviter en sols trop secs ou trop lourds.

Taxus x media 'Densiformis'

Variétés hautes et larges Taxus x media 'Densiformis'
  • Caractères du feuillage : Feuillage vert profond particulièrement dense.
  • Caractères des plants : Hybride croissance assez rapide. Port buissonnant de 4 m sur 2 m.
  • Qualités et usages : Rustique jusqu’à -15, -20 °C. Idéal pour former des topiaires.

Variétés colonaires

Taxus baccata 'Fastigiata'

Variétés colonaires Taxus baccata 'Fastigiata'
  • Caractères du feuillage : Feuillage vert. Rameaux dressés.
  • Caractères des plants : Port érigé colonnaire de 6 m sur 2 m. S’élargit en vieillissant.
  • Qualités et usages : Rustique jusqu’à -15, -20 °C. À éviter en sols trop secs ou trop lourds.

Taxus baccata 'Fastigiata Aurea'

Variétés colonaires Taxus baccata 'Fastigiata Aurea'
  • Caractères du feuillage : Feuillage aux aiguilles panachées largement tachées de jaune.
  • Caractères des plants : Variété plus petite. Port érigé colonnaire de 4 m sur 1 m. S’élargit en vieillissant.
  • Qualités et usages : Rustique jusqu’à -15, -20 °C. À éviter en sols trop secs ou trop lourds.

Taxus baccata 'Fastigiata Robusta'

Variétés colonaires Taxus baccata 'Fastigiata Robusta'
  • Caractères du feuillage : Feuillage vert profond. Rameaux dressés.
  • Caractères des plants : Variété de grande taille de 8 m sur 2. Garde son port colonnaire en vieillissant.
  • Qualités et usages : Rustique jusqu’à -15, -20 °C. À éviter en sols trop secs ou trop lourds.

Plantation de l’if

Plantation de l’if

Où le planter ?

L'if poussera aussi bien à l'ombre qu'en plein soleil. De même, il s'accommodera autant d'un sol siliceux légèrement acide que d'un sol calcaire.

Toutefois, évitez de l'installer dans un sol trop sec ou au contraire asphyxiant, car trop lourd.

Quand planter l'if ?

Vous le planterez de préférence en début d'automne (octobre) ou à défaut en début de printemps (avril) hors périodes de gel ou de sécheresse.

Comment le planter ?

L'if est vendu en conteneur ou en motte pour les spécimens plus grands :

  • Creusez un trou suffisant (au moins le double de la motte) et rajoutez du sable grossier à votre substrat de rebouchage si votre sol est lourd.
  • Pour une plantation en haie, espacez les plants d'environ 0,80 m.
  • N'oubliez pas de tuteurer solidement les variétés au port colonnaire.

Pour une plantation en pot :

  • Choisissez un pot bien profond.
  • Assurez le bon drainage du substrat avec un pot percé et des billes d'argile ou du sable.

Culture et entretien de l’if

Culture et entretien de l’if

Très résistant y compris au froid, l'if ne nécessite aucun soin particulier :

  • Planté en haie ou cultivé en topiaire sous une forme particulière, seules les tailles régulières destinées au maintien de ces formes seront indispensables.
  • Vous pouvez essayer d'accélérer sa croissance en pratiquant des apports d'engrais pour conifères et en arrosant par temps particulièrement sec.
  • Sous des climats chauds et secs, paillez le sol autour des pieds avec un paillis végétal. Douchez également le feuillage le soir après le coucher du soleil.

Taille de l’if

Quand tailler ?

Si vous devez le tailler, faites-le en avril et/ou en août-septembre.

Comment tailler ?

  • En cas de nécessité, l'if peut être taillé très sévèrement. En effet, il pourra repercer son vieux bois pour émettre de nouveaux rameaux qui pourront donner de nouvelles branches.
  • Si vous voulez qu'il ait une croissance plus lente, taillez sa cime. Donc, attendez qu'il ait atteint la taille que vous souhaitez pour tailler la flèche.
  • Si vous voulez pratiquer l'art topiaire, prévoyez-le dès le départ en installant les supports de taille en même temps que le plant.

Maladies, nuisibles et parasites

L'if est un arbre qui est très résistant à la plupart des maladies ou parasites. Toutefois, vous pourrez constater quelques cas de galle des bourgeons ou d'attaques de cochenilles ou de tordeuses.

  • Contre la tordeuse de l'if due à de petites chenilles de lépidoptères (papillons) qui mangent les aiguilles, on dispose de moyens naturels qui consiste en pose de pièges ainsi que de traitements biologiques à base de Bacillus thuryngis actif contre les chenilles.
  • Contre les cochenilles à carapace de l'if, intervenez le plus tôt possible. En effet, il n'est pas commode de l'éradiquer et outre l'apparition de fumagine inesthétique, elles peuvent entraîner une défoliation importante. Essayez dans un premier temps de pulvériser une solution de savon noir à laquelle vous rajouterez 1 % d'alcool à brûler et un peu d'huile végétale.
  • Enfin, la galle de l'if rare mais spectaculaire est due aux larves de petits moucherons (Cécidomyies = diptères). Elles s'introduisent dans les bourgeons et provoquent leur développement en forme de petits artichauts (3 cm) aux feuilles de couleurs verte et rose-saumon. Les dommages causés sont généralement peu importants, mais le cycle complet dure deux ans et les galles vides restent plusieurs années sur l'hôte.
    • Si elles sont peu nombreuses et accessibles, vous pouvez les supprimer manuellement.
    • En cas d'infestation persistante et étendue, vous pouvez pulvériser une huile dormante avant le débourrement, tôt au printemps ce qui tuera les nymphes hivernant à la base des bourgeons.

Récolte de l’if

Quand et comment récolter l'if

Vous pouvez récolter les fruits rouges lorsqu'ils sont à maturité, en général en septembre ou au plus tard en octobre avant qu'ils ne soient attaqués par les oiseaux qui en sont friands. Il faut séparer la graine toxique de la pulpe de chaque fruit.

La conservation de l'if

  • Ces fruits étaient consommés autrefois sous forme de confiture car frais ils sont assez fades.
  • Les graines pour le semis doivent être soigneusement séchées avant de subir la vernalisation (action du froid).

Multiplication de l’if

Multiplication de l’if

Vous pourrez théoriquement multiplier votre if par semis, par marcottage ou par bouturage.

Semis

Sachez que les semis ne germent souvent que la deuxième année et ne donnent ensuite que lentement des plants de taille suffisante pour la culture. Leur intérêt principal est de fournir des portes-greffes pour reproduire des variétés culturales. Pour récolter les graines, cueillez les fruits rouges mûrs à partir de septembre ou en octobre.

Marcottage

Ce n'est qu'au bout de la 3e année que l'on peut espérer détacher une marcotte à repiquer en pépinière.

Bouturage

La méthode la plus efficace et la plus rapide pour multiplier un if est le bouturage. En effet, l'if se bouture facilement ce qui permet de constituer des haies de façon économique. Bouturez-le de préférence en été avec de jeunes rameaux, ou, à défaut, en automne avec des rameaux moins jeunes.

Conseils écologiques

Les plants d’if femelles nourriront grâce à leurs fruits rouges les oiseaux du jardin en automne et en hiver. Les ifs produisant beaucoup de pollen sont également appréciés de tous les insectes mellifères.

Un peu d’histoire…

La longévité exceptionnelle de l’if et sa toxicité en ont fait très tôt un arbre symbolique dans les mythologies grecques et romaines. Les fibres de son écorce ont été employées à ces époques pour fabriquer des tissus. Cet usage est à l’origine de son nom, hyfe signifiant tissu en grec..

Utilisé par les gaulois comme poison enduisant les flèches pour la chasse, c’était un arbre sacré pour les druides celtes. Son usage médicinal, quoique délicat en raison de sa toxicité pour des doses relativement faibles, est également très ancien.

Plus près de nous, on le retrouvait souvent dans nos cimetières en raison de sa longévité et de sa toxicité pour le bétail qui ne pouvait s’en nourrir.

Signalons pour terminer que de la sève toxique de l’if on a tiré dans les années 1980 un médicament important pour lutter contre les cancers du sein métastasés.



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