Chionanthus

Chionanthus en résumé

Dénomination

  • Nom(s) commun(s)

    Chionanthus, Arbre de neige, Arbre à franges

  • Nom(s) latin(s)

    Chionanthus virginicus, Chionanthus retusus

  • Famille

    Oléacées

  • Type(s) de plante

    Arbre ▶ Arbre à fleurs

    Arbuste ▶ Arbuste à fleurs

    Plante comestible ▶ Autres plantes médicinales

Esthétique

  • Couleur des fleurs

  • Couleur des feuilles

  • Feuillage Persistant : Le feuillage dure toute l'année.
    Semi-persistant ou semi-caduc : La plante conserve une partie de son feuillage toute l'année.
    Caduc : La plante perd ses feuilles à l'automne.
    Pour en savoir plus

    Caduc
  • Forme

    Buissonnant
    Ouvert ou divergeant
  • Hauteur à maturité La hauteur à maturité est la hauteur à laquelle la plante s'élève naturellement quand elle bénéficie des conditions les plus favorables.
    La plante pourra prendre du temps pour atteindre cette hauteur, en fonction de la vitesse de sa croissance.
    La plante pourra aussi ne jamais atteindre sa hauteur à maturité, si elle est taillée régulièrement, ou si elle n'est pas cultivée dans les conditions optimales pour sa croissance.
    Pour en savoir plus

    2 à 10 m
  • Largeur à maturité

    2 à 3 m

Jardinage

  • Entretien Facile : La plante ne nécessite pas de soin particulier, ou des soins très simples.
    Modéré : La plante nécessite des soins réguliers ou un peu de pratique en jardinage.
    Difficile : La plante nécessite des soins importants et un savoir-faire en jardinage.
    Pour en savoir plus

    Facile
  • Besoin en eau Le besoin en eau de la plante peut être assuré par la pluie, l'humidité naturelle du sol ou l'arrosage. Pour évaluer l'arrosage nécessaire, il faut aussi prendre en compte la température ambiante, à cause de l'évaporation, et de la capacité du sol à retenir l'eau.
    Faible : Pour une plante d'intérieur, arroser tous les mois. Pour une plante d'extérieur, elle supporte bien la sécheresse.
    Moyen : Pour une plante d'intérieur, arroser toutes les semaines ou toutes les deux semaines. Pour une plante d'extérieur, elle aura besoin d'apports d'eau avant que le sol sèche.
    Important : Pour une plante d'intérieur, arroser plusieurs fois par semaine. Pour une plante d'extérieur, il lui faut des apports d'eau abondants et réguliers.
    Pour en savoir plus

    Moyen
  • Croissance Lente : La plante atteint sa maturité en plusieurs décennies.
    Normale : La plante atteint sa maturité en quelques années.
    Rapide : La plante atteint sa maturité en quelques mois.
    Pour en savoir plus

    Lente
  • Multiplication La multiplication consiste à créer une nouvelle plante soi-même.
    Semis : La plante se reproduit par la plantation de graines.
    Pour en savoir plus
    Division : Une partie de la racine (rhizome, tubercule) sert à créer de nouvelles pousses.
    Pour en savoir plus
    Bouturage : Une branche est plantée en terre, où elle produit de nouvelles racines.
    Pour en savoir plus
    Marcottage : La branche n'est pas coupée de la plante mais elle est en partie enfouie dans la terre, où elle développe ses propres racines.
    Pour en savoir plus
    Greffe : Un fragment de plante est implanté sur une autre plante.
    Pour en savoir plus
    Impossible : Il n'est pas possible, pour un particulier, de multiplier sa plante. S'il en veut une autre, il lui faut l'acheter auprès d'un professionnel.

    Semis Bouturage Marcottage Greffe
  • Résistance au froid Résistante (rustique) : Plante résistante au gel.
    À protéger (semi-rustique) : Plante qui supporte la fraîcheur mais qui nécessite une protection contre le gel.
    À rentrer (fragile) : Plante qui craint le froid et qui doit être abritée pendant la saison froide.
    Pour en savoir plus

    Résistante
  • Type de sol Sol argileux : Terre lourde et collante quand elle est humide, qui durcit et craquelle en séchant.
    Sol calcaire : Terre claire et crayeuse, sèche l'été et boueuse l'hiver.
    Sol sableux : Terre légère, facile à travailler et qui retient mal l'eau.
    Sol caillouteux : Sol chargé de cailloux et pauvre en matières organiques.
    Humifère : Noire et facile à travailler, elle ressemble à la terre en forêt.
    Terre de bruyère : Sol acide (pH 4 à 5), sableux et riche en humus.
    Terreau : C'est facile, cette terre s'achète en magasin !
    Pour en savoir plus

    Sol argileux Sol sableux Sol caillouteux Humus Terreau
  • PH du sol Le pH mesure l'acidité du sol.
    Sol alcalin : Le pH est supérieur à 7. Il s'agit principalement des sols calcaires.
    Sol neutre : Le pH est compris entre 6,5 et 7,2. La plupart des plantes y poussent correctement.
    Sol acide : Le pH est inférieur à 7. Il s'agit principalement des terres de bruyère.
    Pour en savoir plus

    Sol alcalin Sol neutre Sol acide
  • Humidité du sol L'humidité du sol ne dépend pas de la pluie, mais de la manière dont le sol conserve l'eau ou non.
    Sol drainé : Sol frais mais où l'eau ne stagne pas.
    Sol humide : Sol où de l'eau stagne.
    Sol sec : Sol qui ne retient pas l'eau.
    Sol frais : Sol qui reste constamment humide (mais pas trempé). Pour en savoir plus

    Sol drainé Sol humide

Emplacement

  • Exposition Soleil : La plante doit avoir du soleil direct toute la journée. En intérieur, c’est directement (moins d’1 m) devant une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Mi-ombre : La plante doit avoir du soleil une partie de la journée seulement. En intérieur, c’est devant une fenêtre à l’est ou plus éloignée d’une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Ombre : La plante doit être à l'ombre d'autres plantes. En intérieur, c’est le cas des pièces en hiver, des fenêtres au nord ou en partie occultées et quand la plante est loin de la fenêtre (+ de 2 m).
    Pour en savoir plus

    Soleil
    Mi-ombre
  • Utilisation extérieure

    Balcon ou terrasse Massif ou bordure Haie Plantation isolée
  • Plantation Pleine terre : La plante peut être plantée directement dans la terre.
    Bac, pot ou jardinière : La plante peut être plantée dans un bac. (Le volume du bac doit être adapté à la taille de la plante.)
    Pour en savoir plus

    Pleine terre Bac, pot ou jardinière
  • Climat

Plantation

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Floraison

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Taille

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Le genre Chionanthus regroupait seulement deux espèces des régions tempérées, virginicus et retusus jusqu'à ce que l'on inclut les Linociera, des plantes persistantes d'origine tropicale. Il fait partie de la famille des Oléacées comme l'olivier et le frêne, reconnaissable entre autres à ses feuilles opposées et ses fruits rappelant l'olive. L'espèce nord-américaine Chionanthus virginicus est la plus répandue dans nos jardins car elle tolère de très basses températures de l'ordre de -25 °C tandis que l'espèce orientale, Chionanthus retusus, ne supporte que jusqu'à -15 °C.

Chionanthus retusus, en provenance de Chine, Corée et Japon, forme davantage un arbre en forme de parasol, de 5 à 9 m de haut, recouvert par sa floraison de neige. Ses feuilles luisantes vert foncé arborent différentes formes et tailles de limbe tandis que ses épis dressés de fleurs de 25 mm de long paraissent à profusion sur la cime. Son écorce grise se fissure profondément. Cette espèce s'adapte à différents climats, frais, chauds à tropicaux.

Chionanthus virginicus est une espèce des bois et fourrés humides peuplant une large frange est des États-Unis, allant du Missouri jusqu'à New York et du Texas jusqu'en Floride. Il forme un buisson au port large, arrondi et irrégulier et peut même se mener en arbre de 3 à 9 m de haut si vous prenez soin d'élaguer les branches basses. Les feuilles simples, opposées d'un vert franc sont velues sur le revers. Elles naissent juste au moment de la floraison pour atteindre 15 à 20 cm de long sur une largeur un peu plus importante que chez Chionanthus retusus, de 6 cm. Les couleurs automnales sont d'un splendide jaune d'or.

La floraison intervient parfois assez tard, sur des sujets âgés de 4 à 10 ans. Les fleurs mâles et femelles, de 1 à 2 cm de long, paraissent généralement sur des sujets différents. La plante est qualifiée de « dioïque » mais certains sujets sont capables de produire les deux types de fleurs. Les sujets mâles livrent la plus spectaculaire floraison faite de panicules de fleurs légèrement mentholées, dotées de quatre pétales blancs évoquant des franges. Les inflorescences sont plus longues que chez Chionanthus retusus dépassant les 10 cm. De petits fruits bleu foncé d'aspect cireux paraissent sur les sujets femelles en août-septembre.

L'écorce du tronc est grise à ocre et devient craquelée avec l'âge.

Espèces et variétés d’arbres de neige

Espèce arbustive

Arbre de neige (Chionanthus virginicus)

Espèce arbustive Arbre de neige (Chionanthus virginicus)
  • Végétation : Arbuste de 2,50 m de haut sur 2 m de large. Grandes feuilles de 15-20 cm de long.
  • Floraison : Épis pendants diffus dans la végétation.
  • Qualités : Originaire de l’est des États-Unis. Résiste à -25 °C.

Espèce arborescente

Chionanthus retusus

Espèce arborescente Chionanthus retusus
  • Végétation : Arbre de 5 à 9 m en parasol. Feuilles luisantes de différentes tailles et formes.
  • Floraison : Épis dressés au sommet de l’arbre.
  • Qualités : S’adapte à des climats variables. Origines orientales. Résiste à -15 °C.

Plantation du chionanthus

Plantation du chionanthus

BlueRidgeKitties/CC BY NC SA 2.0/Flickr

Où le planter ?

Plantez le Chionanthus en sol acide, riche, humide et profond (50 cm de terre arable), bien drainé. Il apprécie les sols limoneux ou humifères, les rives des cours d'eau. Évitez de l'installer en sol sec ou calcaire. Choisissez un emplacement ensoleillé, légèrement ombragé en climat sec. Il fait merveille en isolé mais peut s'intégrer à une haie champêtre ou un massif, voire pousser en bac.

L'arbre à neige peut se greffer sur Fraxinus ornus (frêne à fleurs) pour supporter des sols calcaires. L'espèce retusus est plus tolérante au calcaire.

Quand planter le chionanthus ?

À l'automne de préférence (entre octobre et novembre).

Comment le planter ?

Amendez le sol avec de la tourbe ou de terreau pour qu'il conserve l'humidité. Si vous le menez en arbre, plantez un solide tuteur avant de placer la motte dans le trou.

Culture et entretien du chionanthus

Culture et entretien du chionanthus

Maintenez un sol frais durant l'été avec un paillage.

Élaguez les branches basses si vous souhaitez le mener en petit arbre. Sinon, il est inutile de le tailler d'autant que les fleurs paraissent sur du bois âgé. Réalisez un petit nettoyage en fin d'hiver si besoin.

Maladies, nuisibles et parasites

Pas de nuisibles connus.

Multiplication du chionanthus

Multiplication du chionanthus

Distant Hill Gardens/CC BY NC ND 2.0/Flickr

Le chionanthus se multiplie par semis, marcottage, greffage, bouturage.

  • Le semis s'effectue en automne après 3 mois de stratification mais il peut demander 18 mois avant de germer.
  • Le marcottage ou le greffage sur frêne sont plus faciles à pratiquer que le bouturage.
  • En été, réalisez des boutures semi-ligneuses.

Conseils écologiques

Le chionanthus est une plante facile, tolérant même la pollution et qui s’intègre à merveille dans les haies champêtres car la floraison se fait parfois attendre. Ses fruits sont appréciés des oiseaux.

Un peu d’histoire…

Chion vient du grec et désigne la neige, anthos la fleur. Le nom d’espèce virginicus évoque l’État de Virginie tandis que retusus signifie « émoussé » en latin, peut-être en référence à ses feuilles de taille irrégulière.

Les racines et l’écorce étaient utilisées par les Amérindiens pour soigner les inflammations de la peau. L’écorce pilée servait à panser les blessures. La médecine moderne l’emploie pour traiter différentes maladies (congestion, infections…).



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