Acanthe

Acanthe en résumé

Dénomination

  • Nom(s) commun(s)

    Acanthe

  • Nom(s) latin(s)

    Acanthus

  • Famille

    Acanthacées

  • Type(s) de plante

    Fleur ▶ Plante à fleurs

    Plante ornementale ▶ Plante à feuillage décoratif

Esthétique

  • Couleur des fleurs

  • Couleur des feuilles

  • Végétation Vivace : Plante qui vit plus de deux ans.
    Annuelle : Plante qui vit moins d'un an.
    Bisannuelle : Plante dont le cycle de vie dure deux années. La première année, la plante se développe ; la seconde année, elle donne fleurs et fruits, puis elle meurt.
    Pour en savoir plus

    Vivace
  • Feuillage Persistant : Le feuillage dure toute l'année.
    Semi-persistant ou semi-caduc : La plante conserve une partie de son feuillage toute l'année.
    Caduc : La plante perd ses feuilles à l'automne.
    Pour en savoir plus

    Persistant Semi-persistant
  • Hauteur à maturité La hauteur à maturité est la hauteur à laquelle la plante s'élève naturellement quand elle bénéficie des conditions les plus favorables.
    La plante pourra prendre du temps pour atteindre cette hauteur, en fonction de la vitesse de sa croissance.
    La plante pourra aussi ne jamais atteindre sa hauteur à maturité, si elle est taillée régulièrement, ou si elle n'est pas cultivée dans les conditions optimales pour sa croissance.
    Pour en savoir plus

    0,30 à 2 m
  • Largeur à maturité

    0,30 à 1 m

Jardinage

  • Entretien Facile : La plante ne nécessite pas de soin particulier, ou des soins très simples.
    Modéré : La plante nécessite des soins réguliers ou un peu de pratique en jardinage.
    Difficile : La plante nécessite des soins importants et un savoir-faire en jardinage.
    Pour en savoir plus

    Facile
  • Besoin en eau Le besoin en eau de la plante peut être assuré par la pluie, l'humidité naturelle du sol ou l'arrosage. Pour évaluer l'arrosage nécessaire, il faut aussi prendre en compte la température ambiante, à cause de l'évaporation, et de la capacité du sol à retenir l'eau.
    Faible : Pour une plante d'intérieur, arroser tous les mois. Pour une plante d'extérieur, elle supporte bien la sécheresse.
    Moyen : Pour une plante d'intérieur, arroser toutes les semaines ou toutes les deux semaines. Pour une plante d'extérieur, elle aura besoin d'apports d'eau avant que le sol sèche.
    Important : Pour une plante d'intérieur, arroser plusieurs fois par semaine. Pour une plante d'extérieur, il lui faut des apports d'eau abondants et réguliers.
    Pour en savoir plus

    Faible
  • Croissance Lente : La plante atteint sa maturité en plusieurs décennies.
    Normale : La plante atteint sa maturité en quelques années.
    Rapide : La plante atteint sa maturité en quelques mois.
    Pour en savoir plus

    Lente
  • Multiplication La multiplication consiste à créer une nouvelle plante soi-même.
    Semis : La plante se reproduit par la plantation de graines.
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    Division : Une partie de la racine (rhizome, tubercule) sert à créer de nouvelles pousses.
    Pour en savoir plus
    Bouturage : Une branche est plantée en terre, où elle produit de nouvelles racines.
    Pour en savoir plus
    Marcottage : La branche n'est pas coupée de la plante mais elle est en partie enfouie dans la terre, où elle développe ses propres racines.
    Pour en savoir plus
    Greffe : Un fragment de plante est implanté sur une autre plante.
    Pour en savoir plus
    Impossible : Il n'est pas possible, pour un particulier, de multiplier sa plante. S'il en veut une autre, il lui faut l'acheter auprès d'un professionnel.

    Semis
  • Résistance au froid Résistante (rustique) : Plante résistante au gel.
    À protéger (semi-rustique) : Plante qui supporte la fraîcheur mais qui nécessite une protection contre le gel.
    À rentrer (fragile) : Plante qui craint le froid et qui doit être abritée pendant la saison froide.
    Pour en savoir plus

    Moyenne
  • Type de sol Sol argileux : Terre lourde et collante quand elle est humide, qui durcit et craquelle en séchant.
    Sol calcaire : Terre claire et crayeuse, sèche l'été et boueuse l'hiver.
    Sol sableux : Terre légère, facile à travailler et qui retient mal l'eau.
    Sol caillouteux : Sol chargé de cailloux et pauvre en matières organiques.
    Humifère : Noire et facile à travailler, elle ressemble à la terre en forêt.
    Terre de bruyère : Sol acide (pH 4 à 5), sableux et riche en humus.
    Terreau : C'est facile, cette terre s'achète en magasin !
    Pour en savoir plus

    Sol calcaire Sol sableux Sol caillouteux Humus
  • PH du sol Le pH mesure l'acidité du sol.
    Sol alcalin : Le pH est supérieur à 7. Il s'agit principalement des sols calcaires.
    Sol neutre : Le pH est compris entre 6,5 et 7,2. La plupart des plantes y poussent correctement.
    Sol acide : Le pH est inférieur à 7. Il s'agit principalement des terres de bruyère.
    Pour en savoir plus

    Sol alcalin Sol neutre
  • Humidité du sol L'humidité du sol ne dépend pas de la pluie, mais de la manière dont le sol conserve l'eau ou non.
    Sol drainé : Sol frais mais où l'eau ne stagne pas.
    Sol humide : Sol où de l'eau stagne.
    Sol sec : Sol qui ne retient pas l'eau.
    Sol frais : Sol qui reste constamment humide (mais pas trempé). Pour en savoir plus

    Sol drainé

Emplacement

  • Exposition Soleil : La plante doit avoir du soleil direct toute la journée. En intérieur, c’est directement (moins d’1 m) devant une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Mi-ombre : La plante doit avoir du soleil une partie de la journée seulement. En intérieur, c’est devant une fenêtre à l’est ou plus éloignée d’une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Ombre : La plante doit être à l'ombre d'autres plantes. En intérieur, c’est le cas des pièces en hiver, des fenêtres au nord ou en partie occultées et quand la plante est loin de la fenêtre (+ de 2 m).
    Pour en savoir plus

    Soleil
    Mi-ombre
  • Utilisation extérieure

    Verger Couvre-sol Massif ou bordure Plantation isolée Potager
  • Plantation Pleine terre : La plante peut être plantée directement dans la terre.
    Bac, pot ou jardinière : La plante peut être plantée dans un bac. (Le volume du bac doit être adapté à la taille de la plante.)
    Pour en savoir plus

    Pleine terre
  • Climat

Plantation

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Floraison

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Récolte

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

L’acanthe (Acanthus) est une plante vivace de la famille des Acanthacées. Il en existe une trentaine d’espèces différentes, mais les deux espèces les plus répandues dans les jardins sont l’acanthe à feuilles molles (Acanthus mollis) et l’acanthe épineuse (Acanthus spinosus).

Acanthe est tiré du grec ancien akantha, « épine », tandis que mollis traduit le fait que les feuilles ne piquent pas, contrairement à spinosus « épineux ».

Vivace robuste dotée d’une racine charnue blanchâtre, l’acanthe est originaire des zones sèches et rocailleuses du bassin méditerranéen et pousse en Europe du Sud jusqu’à 300 m d’altitude. Dans son milieu naturel, elle apprécie les sols bien drainés où elle forme de vastes touffes au fil des années. C’est une plante rustique qui se plaît dans les sols riches, au soleil ou à la mi-ombre.

L’acanthe est cultivée autant pour son feuillage que pour ses fleurs. Les feuilles vert foncé luisant et profondément lobées, dotées d’un long pétiole, plus ou moins épineuses selon les espèces, peuvent atteindre 1 m de longueur et presque autant de largeur. Elles forment une touffe basale dont émerge une hampe florale spectaculaire, qui dépasse le feuillage de plus d’un mètre, l’ensemble pouvant atteindre 1,50 à 2 m de haut. Se déployant en été, la grappe porte de nombreuses fleurs blanches ou rosées bordées de pourpre. Chaque fleur est associée à trois bractées rose-pourpre, dont la plus grande est épineuse.

Facile à cultiver et peu exigeante, l’acanthe ornera les fonds de massifs grâce à sa hampe florale très graphique, associée avec des fleurs sauvages ou des feuillages souples, qui contrasteront merveilleusement avec cette plante à la raideur majestueuse. Elle sera remarquable en sujet isolé, sur une pelouse, mais aussi en bordure d’allée. Prévoyez toutefois de l’espace pour les espèces épineuses.

Espèces et variétés d’acanthes

Acanthe à feuilles molles (Acanthus mollis)

 Acanthe à feuilles molles (Acanthus mollis)
  • Caractères de la fleur : Longues grappes de fleurs blanches veinées de pourpre, bractées mauve pourpré, entre juin et août.
  • Caractères de la plante : Hauteur 0,80 à 2 m en fleur. Grandes feuilles découpées vertes lustrées, long pétiole, persistantes en climat doux.
  • Qualités : La plus vigoureuse. Utiliser en massif, en isolé.

'Whitewater'

 'Whitewater'
  • Caractères de la fleur : Fleurs blanc crème à reflets roses.
  • Caractères de la plante : Feuillage panaché de crème.
  • Qualités : Pour la mi-ombre.

Acanthe de Hongrie (Acanthus hungaricus)

 Acanthe de Hongrie (Acanthus hungaricus)
  • Caractères de la fleur : Grappes de fleurs blanches entourées de bractées épineuses rouge pourpre, en juin-juillet.
  • Caractères de la plante : Hauteur 0,60 à 1,20 m. Touffe basale en longues feuilles vert foncé, très découpées, plus étroites que A. mollis et lobes plus petits, non épineuses.
  • Qualités : La plus rustique des acanthes. À utiliser en massif, bordure, isolé, devant un groupe d’arbustes.

Acanthe épineuse (Acanthus spinosus)

 Acanthe épineuse (Acanthus spinosus)
  • Caractères de la fleur : Grandes hampes florales, fleurs blanches à bractées épineuses pourpres entre mai et août.
  • Caractères de la plante : Hauteur 0,80 à 1,50 m. Très grandes feuilles arquées profondément découpées, jusqu’à la nervure, à pointes épineuses.
  • Qualités : À utiliser en massif, couvre-sol pour les talus difficiles.

Acanthe hirsute (Acanthus hirsutus)

 Acanthe hirsute (Acanthus hirsutus)
  • Caractères de la fleur : En été, grappes de fleurs jaune pâle ou blanc verdâtre à bractées duveteuses, légèrement épineuses, vert jaunâtre.
  • Caractères de la plante : Hauteur 0,40 m × largeur 0,30 m. Feuilles semi-érigées, très découpées, légèrement épineuses, vert sombre.
  • Qualités : Plante traçante, parfaitement rustique, peut passer l’hiver dehors même en région froide. Supporte une ombre légère.

Semis et plantation de l’acanthe

Semis et plantation de l’acanthe

Où planter l'acanthe

Plante méditerranéenne, l'acanthe a besoin de soleil ; elle est adaptée à un climat chaud et sec. Cependant, en climat très chaud, une exposition semi-ombragée lui conviendra mieux tandis qu'au nord de la Loire, une exposition au plein soleil est préférable.

Elle s'adapte à tout type de sol, même caillouteux, pourvu qu'il soit bien drainé. Cependant, elle a une préférence pour les sols profonds, humifères, à tendance calcaire, restant frais en été. Elle supporte mal le froid dans un sol qui reste humide en hiver.

Quand planter l'acanthe

Plantez-la au printemps, vers la mi-mai, lorsque tout risque de gel est écarté.

Comment planter l'acanthe

Si vous installez des plants en godet, essayez de garder la motte intacte, car cette plante déteste être dérangée.

  • Préparez le sol en ajoutant un peu de compost et en l'allégeant avec du sable s'il est trop lourd.
  • Espacez les pieds d'au moins 0,80 m pour qu'ils puissent se développer à leur aise.
  • Arrosez jusqu'à la reprise.

Culture et entretien de l’acanthe

Culture et entretien de l’acanthe

Supprimez les feuilles jaunies et coupez les hampes florales après la floraison sauf si vous souhaitez récupérer des graines.

Des arrosages réguliers en été permettent à la plante de conserver un feuillage opulent et en bonne santé.

À l'automne, rabattez les feuilles, mais laissez-les sur la souche tout l'hiver pour protéger les racines des grands froids. Apportez du compost ou du fumier décomposé sur la souche.

Bon à savoir : en période de forte chaleur et en sol sec, on observe souvent une disparition du feuillage qui se reforme à l'automne.

Maladies, nuisibles et parasites

En cas de forte humidité, l'acanthe peut être victime d'oïdium (blanc sur les feuilles). Dès les premiers signes, supprimez les feuilles atteintes, pulvérisez une solution contenant du lait ou du petit-lait ou du soufre.

Les escargots et les limaces se régalent des jeunes feuilles d'acanthe. Protégez-les avec des pièges.

Récolte

Quand et comment récolter ?

Si vous voulez récolter les graines d'acanthe, opérez à l'automne, avant que les capsules, contenant 2 à 4 grosses graines noires à maturité, n'éclatent en projetant leur contenu. Ne laissez qu'un épi de fleurs monter à graines sur chaque pied pour ne pas épuiser la plante.

L'acanthe est aussi une très belle fleur dans les bouquets, frais ou secs. Cueillez les épis le matin, à la fraîche. Choisissez-les en boutons, coupez les tiges sans les écraser.

Pour les faire sécher :

  • Cueillez les épis en fin de journée ensoleillée, quand la plante est chaude et sèche.
  • Retirez les feuilles dès la cueillette et coupez les tiges à différentes longueurs pour que les fleurs ne se gênent pas dans les bouquets.
  • Suspendez-les la tête en bas dans un local sec et aéré, sombre de préférence pour que les fleurs ne perdent pas leurs couleurs.
  • Recouvrez-les de papier journal pour les protéger de la poussière le temps du séchage.

Multiplication de l’acanthe

Multiplication de l’acanthe

Si l'acanthe molle se plaît dans votre jardin, elle se ressèmera spontanément.

Sinon, semez en pleine terre au mois de mai les graines récoltées à l'automne. Les premières fleurs apparaissent au bout de 3 ans. Éclaircissez les plants lorsqu'ils commencent à se développer (10-15 cm).

Vous pouvez aussi prélever les jeunes plants issus de semis naturels et les replanter immédiatement.

Attention : évitez la division des touffes, car cette plante déteste être dérangée ; la reprise n'est alors jamais sûre.

Conseils écologiques

Plantée sur un talus difficile d'accès, l'acanthe forme un bon couvre-sol et limite la pousse des indésirables, limitant à la fois la corvée de désherbage (ou de coupe) et l'utilisation de désherbant.

L'acanthe attire abeilles et bourdons, seuls capables de polliniser ses fleurs. Installez-la en bordure, au potager et au verger, pour améliorer la pollinisation des légumes et des arbres fruitiers.

Un peu d’histoire…

Dans la mythologie grecque, Akantha était une nymphe. Apollon, dieu de la Beauté, de la Lumière et des Arts, voulut l’enlever et elle le griffa au visage. Pour se venger, il la métamorphosa en une plante épineuse qui aime le soleil, et qui porte depuis son nom.

L’acanthe est depuis toujours une source d’inspiration pour les artistes. Ses feuilles largement découpées ont prêté leur forme aux motifs sculptés décorant les chapiteaux des colonnes corinthiennes ou les églises romanes.



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