Kikuyu

Kikuyu en résumé

Dénomination

  • Nom(s) commun(s)

    Kikuyu

  • Nom(s) latin(s)

    Pennisetum clandestinum

  • Famille

    Poacées

  • Type(s) de plante

    Plante ornementale ▶ Herbes et graminées

Esthétique

  • Couleur des feuilles

  • Végétation Vivace : Plante qui vit plus de deux ans.
    Annuelle : Plante qui vit moins d'un an.
    Bisannuelle : Plante dont le cycle de vie dure deux années. La première année, la plante se développe ; la seconde année, elle donne fleurs et fruits, puis elle meurt.
    Pour en savoir plus

    Vivace
  • Feuillage Persistant : Le feuillage dure toute l'année.
    Semi-persistant ou semi-caduc : La plante conserve une partie de son feuillage toute l'année.
    Caduc : La plante perd ses feuilles à l'automne.
    Pour en savoir plus

    Persistant
  • Forme

    Étalé ou tapissant
  • Hauteur à maturité La hauteur à maturité est la hauteur à laquelle la plante s'élève naturellement quand elle bénéficie des conditions les plus favorables.
    La plante pourra prendre du temps pour atteindre cette hauteur, en fonction de la vitesse de sa croissance.
    La plante pourra aussi ne jamais atteindre sa hauteur à maturité, si elle est taillée régulièrement, ou si elle n'est pas cultivée dans les conditions optimales pour sa croissance.
    Pour en savoir plus

    0,30 à 0,60 m

Jardinage

  • Entretien Facile : La plante ne nécessite pas de soin particulier, ou des soins très simples.
    Modéré : La plante nécessite des soins réguliers ou un peu de pratique en jardinage.
    Difficile : La plante nécessite des soins importants et un savoir-faire en jardinage.
    Pour en savoir plus

    Facile
  • Besoin en eau Le besoin en eau de la plante peut être assuré par la pluie, l'humidité naturelle du sol ou l'arrosage. Pour évaluer l'arrosage nécessaire, il faut aussi prendre en compte la température ambiante, à cause de l'évaporation, et de la capacité du sol à retenir l'eau.
    Faible : Pour une plante d'intérieur, arroser tous les mois. Pour une plante d'extérieur, elle supporte bien la sécheresse.
    Moyen : Pour une plante d'intérieur, arroser toutes les semaines ou toutes les deux semaines. Pour une plante d'extérieur, elle aura besoin d'apports d'eau avant que le sol sèche.
    Important : Pour une plante d'intérieur, arroser plusieurs fois par semaine. Pour une plante d'extérieur, il lui faut des apports d'eau abondants et réguliers.
    Pour en savoir plus

    Faible
  • Croissance Lente : La plante atteint sa maturité en plusieurs décennies.
    Normale : La plante atteint sa maturité en quelques années.
    Rapide : La plante atteint sa maturité en quelques mois.
    Pour en savoir plus

    Rapide
  • Résistance au froid Résistante (rustique) : Plante résistante au gel.
    À protéger (semi-rustique) : Plante qui supporte la fraîcheur mais qui nécessite une protection contre le gel.
    À rentrer (fragile) : Plante qui craint le froid et qui doit être abritée pendant la saison froide.
    Pour en savoir plus

    Fragile
  • Type de sol Sol argileux : Terre lourde et collante quand elle est humide, qui durcit et craquelle en séchant.
    Sol calcaire : Terre claire et crayeuse, sèche l'été et boueuse l'hiver.
    Sol sableux : Terre légère, facile à travailler et qui retient mal l'eau.
    Sol caillouteux : Sol chargé de cailloux et pauvre en matières organiques.
    Humifère : Noire et facile à travailler, elle ressemble à la terre en forêt.
    Terre de bruyère : Sol acide (pH 4 à 5), sableux et riche en humus.
    Terreau : C'est facile, cette terre s'achète en magasin !
    Pour en savoir plus

    Sol argileux Humus
  • PH du sol Le pH mesure l'acidité du sol.
    Sol alcalin : Le pH est supérieur à 7. Il s'agit principalement des sols calcaires.
    Sol neutre : Le pH est compris entre 6,5 et 7,2. La plupart des plantes y poussent correctement.
    Sol acide : Le pH est inférieur à 7. Il s'agit principalement des terres de bruyère.
    Pour en savoir plus

    Sol neutre
  • Humidité du sol L'humidité du sol ne dépend pas de la pluie, mais de la manière dont le sol conserve l'eau ou non.
    Sol drainé : Sol frais mais où l'eau ne stagne pas.
    Sol humide : Sol où de l'eau stagne.
    Sol sec : Sol qui ne retient pas l'eau.
    Sol frais : Sol qui reste constamment humide (mais pas trempé). Pour en savoir plus

    Sol drainé

Emplacement

  • Exposition Soleil : La plante doit avoir du soleil direct toute la journée. En intérieur, c’est directement (moins d’1 m) devant une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Mi-ombre : La plante doit avoir du soleil une partie de la journée seulement. En intérieur, c’est devant une fenêtre à l’est ou plus éloignée d’une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Ombre : La plante doit être à l'ombre d'autres plantes. En intérieur, c’est le cas des pièces en hiver, des fenêtres au nord ou en partie occultées et quand la plante est loin de la fenêtre (+ de 2 m).
    Pour en savoir plus

    Soleil
  • Utilisation extérieure

    Prairie Couvre-sol
  • Plantation Pleine terre : La plante peut être plantée directement dans la terre.
    Bac, pot ou jardinière : La plante peut être plantée dans un bac. (Le volume du bac doit être adapté à la taille de la plante.)
    Pour en savoir plus

    Pleine terre
  • Climat

Plantation

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

D'origine tropicale, cette graminée appelée kikuyu fait partie de la famille des Poacées, comme d'autres pennisetums, et forme un gazon dans les régions chaudes.

Il se plaît sous les climats chauds et humides, sa croissance est favorisée par une bonne humidité atmosphérique. Il supporte aussi des périodes de sécheresse assez longues (pas plus de 4 à 5 mois cependant). C'est la raison pour laquelle il est employé dans les jardins des zones climatiques méditerranéennes. En effet, son besoin de chaleur lui permet de résister aux étés chauds et secs de ces régions et sa croissance ralentie par la sécheresse en fait une bonne alternative au gazon traditionnel. On peut ainsi le conserver à une hauteur moyenne de 8 à 15 cm et espacer les tontes par rapport à une pelouse habituelle.

D'aspect vert vif avec des brins assez larges, il se développe lentement la première année puis se propage assez vite une fois qu'il est bien implanté. Le kikuyu offre un feuillage habituellement haut de 30 à 40 cm dans les zones naturelles, et peut parfois atteindre 60 cm.

Le kikuyu (Pennisetum clandestinum) supporte également les conditions de culture dans les zones littorales, et s'adapte aux embruns. Mais il n'aime pas les sols pauvres. Pour l'utiliser en bord de mer sur des terrains sableux, il faut donc enrichir le sol.

Sa bonne résistance au piétinement est idéale dans les petits jardins de ville, en particulier quand les enfants utilisent beaucoup cet espace extérieur, d'autant que sa texture est douce.

Par contre, le kikuyu déteste le froid. Il ne peut donc être employé au nord et dans les régions aux hivers rudes qui le font disparaître.

Autre inconvénient, cette graminée a tendance à jaunir en hiver sous nos climats marqués par des saisons distinctes. Ce jaunissement est également dû à sa période de dormance quand les températures ne lui conviennent pas. Les régions douces avec de faibles amplitudes entre l'hiver et les demi-saisons sont donc les plus conseillées pour l'utilisation du kikuyu.

En dehors de l'utilisation en pelouse, le kikuyu est intéressant pour couvrir des sols de talus car il fixe très bien les sols et évite ainsi les phénomènes d'érosion.

Le kikuyu peut devenir envahissant quand le terrain et les conditions climatiques lui plaisent.

Attention : il est possible de confondre le kikuyu (Pennisetum clandestinum) avec une espèce dont l'aspect est assez proche, le faux-kikuyu (Stenotaphrum secundatum). Attention à bien regarder les étiquettes et vérifier le nom latin, car ces deux espèces utilisées en gazon n'ont pas du tout les mêmes caractéristiques ni les mêmes besoins.

Espèces et variétés de kikuyu

Seule l'espèce type est cultivée.

Pennisetum clandestinum

 Pennisetum clandestinum
  • Nom commun : Kikuyu
  • Végétation : Graminée formant un tapis dense grâce à des rhizomes puissants et de nombreux stolons. Hauteur adulte entre 30 et 40 cm, parfois 60 cm. Port prostré quand la plante est haute.
  • Qualités : Plante utilisée sous la forme de gazon pour les pelouses des régions de climat méditerranéen. Bonne résistance à la sécheresse et texture douce.

Semis du kikuyu

Semis du kikuyu

Forest & Kim Starr/CC BY 3.0/Wikimedia

Où le semer ?

Pennisetum clandestinum pousse bien dans les régions aux hivers très doux et où l'été est chaud. Il pousse beaucoup plus lentement dans les endroits où la température est très élevée voire brûlante en été, et froide l'hiver.

Il préfère les situations ensoleillées.

Quand semer le kikuyu ?

Le semis s'effectue au printemps quand le sol est réchauffé, en avril, mai et juin.

Évitez absolument le semis d'automne.

Comment le semer ?

Une bonne densité de semis est préférable (10 à 15 g/m² soit environ 200 g pour 30 m²), pour une couverture du sol assez rapide.

  • Fertilisez en premier le sol, l'implantation et la croissance se feront plus facilement.
  • Semez sur un terrain bien préparé comme pour une pelouse traditionnelle, à la volée en mélangeant les graines avec du sable sec grossier.
  • Recouvrez de terreau et roulez. Arrosez en pluie.
  • Le semis lève sous 10 à 15 jours.
  • Arrosez régulièrement pendant la levée et les premiers mois.

Sur talus, semez à la volée après avoir désherbé et recouvrez de terreau.

Culture et entretien du kikuyu

Culture et entretien du kikuyu

Forest & Kim Starr/CC BY 3.0/Wikimedia

Le kikuyu s'entretient peu, d'une part en regard de ses faibles besoins, et d'autre part parce qu'il n'aime pas être tondu trop ras et trop souvent. Ne tondez que lorsque les brins ont atteint 8 à 10 cm de haut au minimum.

Arrosez seulement tous les 10 jours en été. Plus vous arroserez, plus la croissance sera rapide.

Désherbez la première année puis laissez le kikuyu prendre le relais en s'épaississant. En effet, le désherbage est très utile la première année car les adventices profitent de la croissance assez lente à ce moment-là. Par son développement rapide grâce à des rhizomes puissants, le kikuyu empêche les adventices de pousser. Le désherbage devient donc inutile à partir de la deuxième année.

Si le kikuyu jaunit en hiver, procédez comme pour une pelouse classique au printemps :

  • Effectuez une scarification et regarnissez si nécessaire.
  • Terreautez ensuite car le kikuyu se développe plus vite dans les sols riches.

Épandez un engrais organique chaque année.

Maladies, nuisibles et parasites

Il n'y a pas de maladies et nuisibles connus pour cette graminée.

Multiplication du kikuyu

Multiplication du kikuyu

Harry Rose/CC BY-SA 2.0/Wikimedia

Le kikuyu se multiplie par bouturage de stolons ou division de touffes.

Quand et comment diviser ?

Il est possible de prélever un morceau de la couverture végétale pour la replanter ailleurs. Privilégiez le printemps pour cette division.

Quand et comment bouturer ?

Les boutures sont effectuées à partir de stolons de 20 à 30 cm de long comprenant 3 nœuds et replantées tous les 5 cm. Plus on plante profondément en terre, moins la plante sera sensible à la sécheresse car elle s'enracinera très en profondeur. La reprise se fait sous un mois environ.

Conseils écologiques

Par sa nature résistante et son développement rapide dans les sols riches, le kikuyu s'installe pour de longues années et devient difficile à enlever quand on veut changer de type de couverture végétale. Aussi choisissez bien l'endroit où il sera implanté, pour éviter ensuite d'avoir à l'enlever !

Un peu d'histoire…

Originaire d'Afrique de l'Est, le kikuyu doit son nom à la tribu des Kikuyus installée dans ces régions. La plante a ensuite été naturalisée dans toute l'Afrique, particulièrement au Nord et au Sud, pour la réalisation de gazons dans les jardins de climat méditerranéen.

En zone de prairie, le kikuyu est utilisé comme pâturage et fourrage car il est très appétent et nutritif pour les animaux d'élevage.



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