Limonette

Limonette en résumé

Dénomination

  • Nom(s) commun(s)

    Limonette, Limettier doux

  • Nom(s) latin(s)

    Citrus limetta

  • Famille

    Rutacées

  • Type(s) de plante

    Arbre ▶ Arbre fruitier

    Arbuste ▶ Arbuste fruitier

    Plante comestible ▶ Arbuste fruitier | Arbre fruitier

Esthétique

  • Couleur des fleurs

  • Couleur des feuilles

  • Végétation Vivace : Plante qui vit plus de deux ans.
    Annuelle : Plante qui vit moins d'un an.
    Bisannuelle : Plante dont le cycle de vie dure deux années. La première année, la plante se développe ; la seconde année, elle donne fleurs et fruits, puis elle meurt.
    Pour en savoir plus

    Vivace
  • Feuillage Persistant : Le feuillage dure toute l'année.
    Semi-persistant ou semi-caduc : La plante conserve une partie de son feuillage toute l'année.
    Caduc : La plante perd ses feuilles à l'automne.
    Pour en savoir plus

    Persistant
  • Forme

    Arrondi, en boule ou ovale
  • Hauteur à maturité La hauteur à maturité est la hauteur à laquelle la plante s'élève naturellement quand elle bénéficie des conditions les plus favorables.
    La plante pourra prendre du temps pour atteindre cette hauteur, en fonction de la vitesse de sa croissance.
    La plante pourra aussi ne jamais atteindre sa hauteur à maturité, si elle est taillée régulièrement, ou si elle n'est pas cultivée dans les conditions optimales pour sa croissance.
    Pour en savoir plus

    2 à 10 m

Jardinage

  • Entretien Facile : La plante ne nécessite pas de soin particulier, ou des soins très simples.
    Modéré : La plante nécessite des soins réguliers ou un peu de pratique en jardinage.
    Difficile : La plante nécessite des soins importants et un savoir-faire en jardinage.
    Pour en savoir plus

    Facile
  • Besoin en eau Le besoin en eau de la plante peut être assuré par la pluie, l'humidité naturelle du sol ou l'arrosage. Pour évaluer l'arrosage nécessaire, il faut aussi prendre en compte la température ambiante, à cause de l'évaporation, et de la capacité du sol à retenir l'eau.
    Faible : Pour une plante d'intérieur, arroser tous les mois. Pour une plante d'extérieur, elle supporte bien la sécheresse.
    Moyen : Pour une plante d'intérieur, arroser toutes les semaines ou toutes les deux semaines. Pour une plante d'extérieur, elle aura besoin d'apports d'eau avant que le sol sèche.
    Important : Pour une plante d'intérieur, arroser plusieurs fois par semaine. Pour une plante d'extérieur, il lui faut des apports d'eau abondants et réguliers.
    Pour en savoir plus

    Faible
  • Croissance Lente : La plante atteint sa maturité en plusieurs décennies.
    Normale : La plante atteint sa maturité en quelques années.
    Rapide : La plante atteint sa maturité en quelques mois.
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    Normale
  • Multiplication La multiplication consiste à créer une nouvelle plante soi-même.
    Semis : La plante se reproduit par la plantation de graines.
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    Division : Une partie de la racine (rhizome, tubercule) sert à créer de nouvelles pousses.
    Pour en savoir plus
    Bouturage : Une branche est plantée en terre, où elle produit de nouvelles racines.
    Pour en savoir plus
    Marcottage : La branche n'est pas coupée de la plante mais elle est en partie enfouie dans la terre, où elle développe ses propres racines.
    Pour en savoir plus
    Greffe : Un fragment de plante est implanté sur une autre plante.
    Pour en savoir plus
    Impossible : Il n'est pas possible, pour un particulier, de multiplier sa plante. S'il en veut une autre, il lui faut l'acheter auprès d'un professionnel.

    Semis
  • Résistance au froid Résistante (rustique) : Plante résistante au gel.
    À protéger (semi-rustique) : Plante qui supporte la fraîcheur mais qui nécessite une protection contre le gel.
    À rentrer (fragile) : Plante qui craint le froid et qui doit être abritée pendant la saison froide.
    Pour en savoir plus

    Fragile
  • PH du sol Le pH mesure l'acidité du sol.
    Sol alcalin : Le pH est supérieur à 7. Il s'agit principalement des sols calcaires.
    Sol neutre : Le pH est compris entre 6,5 et 7,2. La plupart des plantes y poussent correctement.
    Sol acide : Le pH est inférieur à 7. Il s'agit principalement des terres de bruyère.
    Pour en savoir plus

    Sol acide

Emplacement

  • Exposition Soleil : La plante doit avoir du soleil direct toute la journée. En intérieur, c’est directement (moins d’1 m) devant une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Mi-ombre : La plante doit avoir du soleil une partie de la journée seulement. En intérieur, c’est devant une fenêtre à l’est ou plus éloignée d’une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Ombre : La plante doit être à l'ombre d'autres plantes. En intérieur, c’est le cas des pièces en hiver, des fenêtres au nord ou en partie occultées et quand la plante est loin de la fenêtre (+ de 2 m).
    Pour en savoir plus

    Soleil
  • Utilisation extérieure

    Verger Plantation isolée
  • Plantation Pleine terre : La plante peut être plantée directement dans la terre.
    Bac, pot ou jardinière : La plante peut être plantée dans un bac. (Le volume du bac doit être adapté à la taille de la plante.)
    Pour en savoir plus

    Pleine terre
  • Climat

Plantation

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Floraison

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Récolte

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Taille

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Citrus limetta est essentiellement connu sous le nom commun de limonette ou limettier doux de Tunisie pour le distinguer du limettier doux de Palestine, Citrus limettioides. Mais selon l'INPN (Inventaire national du Patrimoine naturel français), le nom vernaculaire français est « citronnier de Menton ». Certains spécialistes évoquent aussi le nom de limettier de Méditerranée, ou même limettier de Marrakech.

L'arbre se développe aussi vigoureusement que le citronnier commun, jusque 8 m de haut, avec une forme similaire, mais les feuilles sont plus ovales, rondes puis pointues. Les nouvelles feuilles en croissance et les fleurs sont blanches, légèrement pourpres (avec des variations).

Le fruit est de taille moyenne, rond avec une extrémité apicale distinctement aplatie. Le mamelon est proéminent et entouré par un sillon profond formant une aréole. La croûte est légèrement bosselée, avec les glandes sébacées enfoncées, et est jaune (faiblement orangé) à maturité. Sa saveur est douce. Les limettes (ou limonettes) contiennent très peu d'acide citrique et peuvent ainsi se croquer à pleines dents du fait de leur manque d'acidité. La chair est jaune pâle, crème, et donne un jus à goût sucré.

La principale saison de floraison est au printemps. Les fruits tiennent sur l'arbre assez longtemps, tant qu'il n'y a pas de gelées. Citrus limetta commence à porter ses fruits à l'âge de 5-7 ans, avec un pic de production entre 10-20 ans.

La limonette pousse dans les climats tropicaux et subtropicaux, n'étant ainsi pas très rustique. Toute gelée à -3 °C met l'arbre jeune en danger (et les fruits ne supportent pas).

Bon à savoir : si la limonette est un arbre à feuillage persistant qui ne perd normalement pas ses feuilles, sa faible tolérance au froid peut conduire à la perte des feuilles à l'approche du zéro. Ne vous affolez pas, cette chute accidentelle n'engendre pas de conséquences graves, un nouveau feuillage sera produit dès que les températures remonteront (au-dessus de 10 °C). Ainsi, selon les lieux de culture, les limettiers doux peuvent être considérés comme semi-caducs (ou semi-persistants…).

Espèces et variétés de limonette

Selon certains spécialistes, Citrus limetta pourrait être distingué sous trois variétés : le limettier marocain (ou limettier de Marrakech), le limettier méditerranéen (ou limettier de Tunisie, ou citronnier de Menton) et le limettier doux (appellation générique).

Limonette, limettier doux, citronnier de Menton (Citrus limetta)

Espèce type

Limonette, limettier doux, citronnier de Menton (Citrus limetta) Espèce type
  • Floraison : Floraison principale printanière. Fleurs blanches avec une légère tendance rosée. Mellifères, les fleurs (autofertiles) attirent les insectes pollinisateurs (abeilles en particulier).
  • Caractéristiques : Arbre de 4 à 8 m. Feuillage vert foncé normalement persistant, mais parfois semi-caduc (sans gravité) en fonction des températures hivernales.
  • Qualités : Arbre très décoratif, ornemental. Culture uniquement en extérieur dans le Sud méditerranéen de la France.

Limettier doux de Tunisie ou 'Pursha'

Limonette Limettier doux de Tunisie ou 'Pursha'
  • Floraison : Fleurs un peu plus marquées de pourpre (ou rose plus foncé).
  • Caractéristiques : Feuilles à peine plus arrondies.
  • Qualités : Idem type.

Plantation de la limonette

Plantation de la limonette

Adityamadhav83/CC BY-SA 3.0/Wikimedia

Où la planter ?

Supportant mal les tailles (élagages), la limonette se cultive uniquement en extérieur ! Au regard de ses exigences, réservez sa culture au Sud méditerranéen de la France.

Si la culture en conteneur est conseillée avec de jeunes plants, placez les plants de plus de 4-5 ans définitivement à l'extérieur : leur dimension (plus de 4 m, et même 7-8 m après 10 ans) devient incompatible avec une culture en serre amateur.

La nature du substrat doit permettre un bon drainage dans un sol légèrement acide (pH 6,0 à 6,5 idéalement). L'humidité stagnante est un ennemi de la limonette, amenant une pourriture des racines !

La luminosité doit être forte, comme avec la plupart des arbustes et arbres producteurs d'agrumes.

Le vent froid est craint, abritez le plant des courants d'air froid.

Quand planter Citrus limetta ?

L'acquisition de Citrus limetta se fait en pot ou conteneur. Selon la saison d'achat, mettez en serre (octobre à mars) le conteneur ou en extérieur si le climat le permet.

Dès que l'arbre a 3-4 ans, plantez au printemps, à partir d'avril, à son emplacement définitif. Cet âge correspond, à 1 an près, au début de la production des fruits.

Comment le planter ?

Dès l'achat, placez le jeune plant dans un conteneur de dimensions assez importantes : 1 m de côté et de profondeur (cette dimension de conteneur doit suffire pour attendre 2-3 ans). Pour le sortir en saison chaude, montez le conteneur sur roulettes pour faciliter les déplacements.

Le substrat, non calcaire, doit être drainant.

Lorsque l'arbre a atteint une dimension incompatible avec une culture hivernale en serre, souvent vers 3-4 ans, plantez-le en extérieur.

Le trou doit être suffisamment vaste pour accueillir l'ensemble du conteneur, à peine débarrassé d'une partie du substrat.

Replacez la terre enlevée pour former le trou en surfaçant avec un amendement organique.

Culture et entretien de la limonette

Culture et entretien de la limonette

Placez les jeunes plants de moins de 2 ans en extérieur dès que la température moyenne dépasse 10 °C, mais rentrez-les en serre si la température risque d'atteindre 3 °C et moins. Avec l'âge, la limonette devient moins sensible.

Nourrissez les arbres une fois par mois d'avril à septembre (en commençant en fin de floraison) et puis tous les 3 mois le reste de l'année avec un engrais spécial agrume.

Assurez-vous que le substrat reste humide, mais ne reçoit pas trop d'eau qui pourrait stagner. Les membres du genre Citrus supportent mieux une sécheresse passagère qu'une inondation. Attendez que le substrat soit sec sur 5 cm de profondeur pour réarroser.

Paillez sur une assez large surface (2 m de diamètre au moins) pour la période hivernale, surtout si des risques de gelées prolongées en deçà de -3 °C sont envisagés.

Les jeunes arbres de moins de 4-5 ans sont sensibles au gel, les arbres plus âgés le sont moins, acquérant plus de robustesse avec les années (un arbre de 10 ans peut tolérer -6 °C sur une petite période).

Taille du Citrus limetta

Si un élagage esthétique doit être effectué, faites-le en fin d'automne quand la limonette entre en dormance.

Évitez de réaliser des coupes de branches tous les ans, et dans la mesure du possible, arrêtez tout élagage dès que l'arbre produit des fruits.

Maladies, nuisibles et parasites

Ce sera surtout une humidité stagnante qui amènera le plus de problèmes : réduisez les arrosages dans ce cas.

Récolte

Quand et comment récolter ?

Récoltez les fruits individuellement à la main à leur maturité, à partir de juin pour les plus précoces (le fruit reste sur branche au moins 1 mois, sinon plus).

Coupez le pédoncule au ras du calice.

La conservation des limettes

Les fruits frais ne demandent pas de soins notables pour leur conservation une bonne quinzaine de jours à l'air libre, et un mois au réfrigérateur.

Multiplication de la limonette

Le semis est la méthode de multiplication à préférer, le bouturage ne donne généralement pas de bons résultats.

Quand semer ?

Utilisez les graines des fruits estivaux, et semez rapidement.

Comment semer ?

Récoltez les graines dans des fruits portés à maturité sur les branches.

Plantez les graines (à seulement 1 cm de profondeur) dès leur récolte, juste après les avoir nettoyées et laissées sécher quelques jours en serre tempérée-chaude. La germination a lieu habituellement dans les 2-3 semaines à 13 °C.

La croissance des plantules est lente, très lente… mais ne nécessite quasiment aucun soin (attention aux excès d'humidité, tout en ne laissant pas le substrat s'assécher).

Cultivez les plants en serre pendant au moins trois saisons de croissance avant de les passer en plein air.

Plantez en extérieur au printemps et donnez-leur une certaine protection contre le froid pendant leurs premiers hivers extérieurs.

Conseils écologiques

Les agrumes aiment peu le calcaire : exploitez les capacités d'un récupérateur d'eau de pluie pour les arrosages.

Profitez de cet arbuste mellifère pour attirer les insectes pollinisateurs.

Citrus limetta est largement utilisé au Mexique à des fins médicinales, essentiellement comme traitement antihypertenseur. En Iran, il est utilisé pour traiter la grippe et le rhume.

Comme la plupart des agrumes, le fruit est riche en vitamine C, fournissant 50 mg par portion de 100 g. La limette douce est presque exclusivement servie sous forme de jus, mais le fruit complet est comestible.



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