Houx

Houx en résumé

Dénomination

  • Nom(s) commun(s)

    Houx

  • Nom(s) latin(s)

    Ilex spp

  • Famille

    Aquifoliacées

  • Type(s) de plante

    Arbuste ▶ Arbuste Feuillu | Arbuste topiaire

    Plante ornementale ▶ Plante à fruits décoratifs

Esthétique

  • Couleur des fleurs

  • Couleur des feuilles

  • Végétation Vivace : Plante qui vit plus de deux ans.
    Annuelle : Plante qui vit moins d'un an.
    Bisannuelle : Plante dont le cycle de vie dure deux années. La première année, la plante se développe ; la seconde année, elle donne fleurs et fruits, puis elle meurt.
    Pour en savoir plus

    Vivace
  • Feuillage Persistant : Le feuillage dure toute l'année.
    Semi-persistant ou semi-caduc : La plante conserve une partie de son feuillage toute l'année.
    Caduc : La plante perd ses feuilles à l'automne.
    Pour en savoir plus

    Persistant
  • Forme

    Étalé ou tapissant
    Buissonnant
    Arrondi, en boule ou ovale
    Conique ou pyramidal
    Élancé ou colonnaire
  • Hauteur à maturité La hauteur à maturité est la hauteur à laquelle la plante s'élève naturellement quand elle bénéficie des conditions les plus favorables.
    La plante pourra prendre du temps pour atteindre cette hauteur, en fonction de la vitesse de sa croissance.
    La plante pourra aussi ne jamais atteindre sa hauteur à maturité, si elle est taillée régulièrement, ou si elle n'est pas cultivée dans les conditions optimales pour sa croissance.
    Pour en savoir plus

    1,50 à 10 m et +
  • Largeur à maturité

    2 à 8 m

Jardinage

  • Entretien Facile : La plante ne nécessite pas de soin particulier, ou des soins très simples.
    Modéré : La plante nécessite des soins réguliers ou un peu de pratique en jardinage.
    Difficile : La plante nécessite des soins importants et un savoir-faire en jardinage.
    Pour en savoir plus

    Facile
  • Besoin en eau Le besoin en eau de la plante peut être assuré par la pluie, l'humidité naturelle du sol ou l'arrosage. Pour évaluer l'arrosage nécessaire, il faut aussi prendre en compte la température ambiante, à cause de l'évaporation, et de la capacité du sol à retenir l'eau.
    Faible : Pour une plante d'intérieur, arroser tous les mois. Pour une plante d'extérieur, elle supporte bien la sécheresse.
    Moyen : Pour une plante d'intérieur, arroser toutes les semaines ou toutes les deux semaines. Pour une plante d'extérieur, elle aura besoin d'apports d'eau avant que le sol sèche.
    Important : Pour une plante d'intérieur, arroser plusieurs fois par semaine. Pour une plante d'extérieur, il lui faut des apports d'eau abondants et réguliers.
    Pour en savoir plus

    Moyen
  • Croissance Lente : La plante atteint sa maturité en plusieurs décennies.
    Normale : La plante atteint sa maturité en quelques années.
    Rapide : La plante atteint sa maturité en quelques mois.
    Pour en savoir plus

    Lente
  • Multiplication La multiplication consiste à créer une nouvelle plante soi-même.
    Semis : La plante se reproduit par la plantation de graines.
    Pour en savoir plus
    Division : Une partie de la racine (rhizome, tubercule) sert à créer de nouvelles pousses.
    Pour en savoir plus
    Bouturage : Une branche est plantée en terre, où elle produit de nouvelles racines.
    Pour en savoir plus
    Marcottage : La branche n'est pas coupée de la plante mais elle est en partie enfouie dans la terre, où elle développe ses propres racines.
    Pour en savoir plus
    Greffe : Un fragment de plante est implanté sur une autre plante.
    Pour en savoir plus
    Impossible : Il n'est pas possible, pour un particulier, de multiplier sa plante. S'il en veut une autre, il lui faut l'acheter auprès d'un professionnel.

    Semis Bouturage Marcottage
  • Résistance au froid Résistante (rustique) : Plante résistante au gel.
    À protéger (semi-rustique) : Plante qui supporte la fraîcheur mais qui nécessite une protection contre le gel.
    À rentrer (fragile) : Plante qui craint le froid et qui doit être abritée pendant la saison froide.
    Pour en savoir plus

    Résistante
  • Type de sol Sol argileux : Terre lourde et collante quand elle est humide, qui durcit et craquelle en séchant.
    Sol calcaire : Terre claire et crayeuse, sèche l'été et boueuse l'hiver.
    Sol sableux : Terre légère, facile à travailler et qui retient mal l'eau.
    Sol caillouteux : Sol chargé de cailloux et pauvre en matières organiques.
    Humifère : Noire et facile à travailler, elle ressemble à la terre en forêt.
    Terre de bruyère : Sol acide (pH 4 à 5), sableux et riche en humus.
    Terreau : C'est facile, cette terre s'achète en magasin !
    Pour en savoir plus

    Sol calcaire Humus
  • PH du sol Le pH mesure l'acidité du sol.
    Sol alcalin : Le pH est supérieur à 7. Il s'agit principalement des sols calcaires.
    Sol neutre : Le pH est compris entre 6,5 et 7,2. La plupart des plantes y poussent correctement.
    Sol acide : Le pH est inférieur à 7. Il s'agit principalement des terres de bruyère.
    Pour en savoir plus

    Sol alcalin Sol neutre Sol acide
  • Humidité du sol L'humidité du sol ne dépend pas de la pluie, mais de la manière dont le sol conserve l'eau ou non.
    Sol drainé : Sol frais mais où l'eau ne stagne pas.
    Sol humide : Sol où de l'eau stagne.
    Sol sec : Sol qui ne retient pas l'eau.
    Sol frais : Sol qui reste constamment humide (mais pas trempé). Pour en savoir plus

    Sol drainé

Emplacement

  • Exposition Soleil : La plante doit avoir du soleil direct toute la journée. En intérieur, c’est directement (moins d’1 m) devant une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Mi-ombre : La plante doit avoir du soleil une partie de la journée seulement. En intérieur, c’est devant une fenêtre à l’est ou plus éloignée d’une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Ombre : La plante doit être à l'ombre d'autres plantes. En intérieur, c’est le cas des pièces en hiver, des fenêtres au nord ou en partie occultées et quand la plante est loin de la fenêtre (+ de 2 m).
    Pour en savoir plus

    Soleil
    Mi-ombre
    Ombre
  • Utilisation extérieure

    Balcon ou terrasse Bosquet ou forêt Haie Plantation isolée
  • Plantation Pleine terre : La plante peut être plantée directement dans la terre.
    Bac, pot ou jardinière : La plante peut être plantée dans un bac. (Le volume du bac doit être adapté à la taille de la plante.)
    Pour en savoir plus

    Pleine terre Bac, pot ou jardinière
  • Climat

Plantation

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Floraison

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Taille

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Vous apprécierez d’abord cet arbuste robuste et rustique dans votre jardin, pour son beau feuillage vernissé demeurant d’un vert profond (ou de couleurs panachées) toute l’année. En hiver, ses nombreux petits fruits de couleur rouge vif (mais aussi orange ou jaune) rehaussent son attrait esthétique.

Appartenant à la famille des Aquifoliacées et au genre Ilex,le houx compte plus de 400 espèces dans le monde. La plus connue chez nous est Ilex aquifolium, seule espèce pouvant pousser spontanément en Europe.

Son port buissonnant érigé lui permet d’atteindre couramment 4 à 6 m de haut sur 2 à 4 m de large malgré une croissance lente. Mais vivant très longtemps (plusieurs siècles), il peut prendre la taille et l’allure d’un véritable arbre de 25 m de haut sur 8 m de large.

Ses feuilles sont alternes simples de forme elliptique et avec un pétiole très court. Coriaces, luisantes et vert foncé elles sont épineuses sur les bords ce qui est caractéristique des houx. Elles ne se renouvellent qu’au bout de 3 ans. Cependant, certaines variétés ont des feuilles ovales non épineuses.

La plupart des espèces sont dioïques. Les fleurs blanches sont peu visibles et éclosent en mai.

Les fruits, qui sont des petites drupes le plus souvent rouges, apparaissent entre septembre et mars.

Par son feuillage luisant persistant, le houx a très tôt acquis un symbolisme d’éternité et par sa fructification d’un rouge éclatant il a tout naturellement accompagné Noël et les fêtes de fin d’année. C’est ainsi qu’on l’utilise largement et traditionnellement pour décorer tables et maisons lors de ces fêtes.

Mais en dehors de cet usage saisonnier, le houx est un excellent arbuste d’ornement ne demandant que peu d’entretien. De plus, vous trouverez toujours une variété convenant à votre jardin même s’il est de taille modeste.

Attention : le houx étant souvent dioïque, vérifiez bien le genre des divers plants et assurez-vous d’avoir à proximité de pieds femelles au moins un pied mâle pour que la fructification puisse avoir lieu. Une autre solution consiste à ne planter que des variétés autofertiles.

Espèces et variétés de houx

On connaît plus de 400 espèces différentes de houx provenant des divers continents ainsi que de nombreux hybrides ou variétés. Presque tous, sauf les variétés à feuillage panaché, sont rustiques jusqu’à -15 °C au moins.

Houx de petite taille

Houx crénelé 'Golden Gem' (Ilex crenata)

Houx de petite taille Houx crénelé 'Golden Gem' (Ilex crenata)
  • Fruits : Fruits noirs en automne.
  • Caractères de l’arbuste : Arbuste femelle très compact jusqu’à 1,20 m de haut. Feuilles jaune doré à jaune vert selon la saison.
  • Qualités : Convient à la culture en bac et à l’art topiaire.

Houx à feuillage panaché

Ilex x altaclerensis 'Golden King'

Houx à feuillage panaché Ilex x altaclerensis 'Golden King'
  • Fruits : Quelques baies rouges.
  • Caractères de l’arbuste : Port dressé compact, vigoureux. Jusqu’à 6 m de haut. Feuillage peu épineux, marginé de doré.
  • Qualités : Arbuste femelle pour haies brise-vent (convient en bord de mer).

Ilex aquifolium 'Argentea Marginata'

Houx à feuillage panaché Ilex aquifolium 'Argentea Marginata'
  • Fruits : Fruits rouge corail.
  • Caractères de l’arbuste : Port colonnaire jusqu’à 15 m de haut. Feuilles épineuses bordées de blanc.
  • Qualités : Arbre femelle.

Ilex aquifolium 'Madame Briot'

Houx  Ilex aquifolium  'Madame Briot'
  • Fruits : Fruits écarlates.
  • Caractères de l’arbuste : Port dressé jusqu’à 10 m de haut. Feuilles épineuses vert foncé à bords dorés.
  • Qualités : Arbre femelle.

Ilex aquifolium 'Sylver Queen'

Houx à feuillage panaché Ilex aquifolium 'Sylver Queen'
  • Fruits : Fruits écarlates.
  • Caractères de l’arbuste : Jusqu’à 10 m de haut. Feuilles vertes bordées de jaune crème.

Autres houx

Houx commun (Ilex aquifolium)

Autres houx Houx commun (Ilex aquifolium)
  • Fruits : Baies rouges sur les sujets femelles.
  • Caractères de l’arbuste : Port dressé. Jusqu’à 20 m de haut. Feuilles vert foncé, jeunes tiges pourprées.
  • Qualités : Pour haies, bonsaï.

Ilex aquifolium 'Alaska'

Autres houx Ilex aquifolium 'Alaska'
  • Fruits : Fruits rouge vif nombreux.
  • Caractères de l’arbuste : Jusqu’à 15 m de haut. Feuilles vert foncé très piquantes.
  • Qualités : Pour haies. Variété femelle.

Ilex aquifolium 'J. C. van Tol’

Autres houx Ilex aquifolium 'J. C. van Tol’
  • Fruits : Variété très fructifère, fruits rouges.
  • Caractères de l’arbuste : Port buissonnant. Jusqu’à 6 m de haut. Tige violacée. Feuilles vert sombre sans épines, en forme d’ellipse.
  • Qualités : Variété femelle, auto-fertile. En isolé ou en haie.

Houx verticillé (Ilex verticillata)

Autres houx Houx verticillé (Ilex verticillata)
  • Fruits : Nombreuses baies rouge écarlate sur les pieds femelles.
  • Caractères de l’arbuste : Certaines sélections mâles ont un port étalé bas (2 m de haut). Feuillage vert caduc en hiver. Devient rouge en hiver.
  • Qualités : Espèce comprenant des variétés femelles et mâles.

Ilex x meserveae Blue Prince ®

Autres houx Ilex x meserveae Blue Prince ®
  • Fruits : Pas de fruits.
  • Caractères de l’arbuste : Port buissonnant étalé. Jusqu’à 3 m de haut. Feuillage épineux bleu vert vif lustré.
  • Qualités : Hybride mâle pollinisateur. Pour haies.

Ilex x meservae Blue Princess ®

Autres houx Ilex x meservae Blue Princess ®
  • Fruits : Nombreux fruits rouges.
  • Caractères de l’arbuste : Port buissonnant étalé. Jusqu’à 4 m de haut. Feuillage bleu vert vif très lustré.
  • Qualités : Hybride femelle. Pour haies.

Ilex aquifolium 'Bacciflava'

Autres houx Ilex aquifolium 'Bacciflava'
  • Fruits : Fruits jaunes.
  • Caractères de l’arbuste : Port pyramidal. Jusqu'à 15 m de haut. Feuillage épineux et persistant.
  • Qualités : Variété femelle.

Ilex crenata 'Convexa'

Autres houx Ilex crenata 'Convexa'
  • Fruits : Fruits noir violacé.
  • Caractères de l’arbuste : Port compact Jusqu'à 3 m de haut. Petites feuilles lustrées ressemblant à celles du buis.
  • Qualités : Supporte toutes les tailles.

Plantation du houx

Plantation du houx

Où planter le houx ?

Le houx s'adapte à presque tout type de sol (sauf trop calcaire). Toutefois, il préfère les sols profonds, légers un peu acides et humifères.

C'est un arbuste qui pousse spontanément à l'ombre ou à la mi-ombre, mais les variétés à feuillage panaché réclament le plein soleil pour conserver leurs couleurs. Ne le placez pas dans une zone trop exposée aux courants d'air, même s'il supporte bien les embruns et la pollution.

Rustique jusqu'à -15 °C au moins, il pousse dans toutes les régions et sous tous les climats (jusqu'à 1 600 m d'altitude). Attention, quelques variétés sont moins rustiques.

Il apprécie les sols frais bien drainés et souffre de la sécheresse.

Quand et comment planter le houx ?

Pour le planter ou le rempoter, préférez l'automne dans les régions au climat doux. Sinon, plantez-le au printemps.

Comme pour tout arbuste, plantez-le dans un large trou. Sa croissance étant lente (15 à 20 cm par an en moyenne) espacez-le d'autres pieds ou d'un mur de 1 à 3 m selon la taille adulte de la variété plantée et la situation, isolée ou en haie.

Culture et entretien du houx

Culture et entretien du houx

C'est une plante robuste et rustique qui ne demande pas de soins particuliers. Toutefois, si le terrain est plutôt sec, arrosez en période de fortes chaleurs ou de sécheresse.

Les 2 années suivant la plantation :

  • Arrosez régulièrement sans laisser le sol se dessécher.
  • Paillez les pieds.

Taille du houx

Quand tailler le houx ?

Pour une culture en haie, faites une seule taille annuelle en mars avant le départ de la végétation.

Pour l'entretien d'une forme isolée ou en topiaire, intervenez en juin et en septembre.

Comment tailler le houx ?

Pour un sujet poussant en isolé, vous pouvez le rabattre au sécateur pour lui donner ou maintenir un port élégant.

Maladies, nuisibles et parasites du houx

Principales maladies/nuisibles/parasites connus

Cultivé dans de bonnes conditions, le houx est résistant aux maladies et aux parasites. Toutefois, il peut arriver qu'il soit attaqué par une larve mineuse due à la mouche du houx, ou par des cochenilles, provoquant la sécrétion de miellat et donc le développement de fumagine. C'est surtout le préjudice esthétique qui vous obligera alors à réagir.

Parfois, les pucerons peuvent également s'attaquer aux jeunes pousses au printemps.

Enfin, uniquement s'il est installé dans un sol trop lourd et humide, le houx peut présenter des cas de pourritures des racines dues à une variété de phytophthoras et dont il peut périr.

Traitements

  • En cas de pourriture des racines, la solution, lorsqu'elle est possible, consiste à déplacer ce plant dans un lieu au sol plus approprié.
  • Contre les pucerons, traitez immédiatement avec des solutions naturelles et simples qui seront certainement suffisantes.
  • Contre les cochenilles, intervenez le plus précocement possible. Divers traitements naturels sont à votre disposition, par exemple des pulvérisations d'huile de colza les étoufferont.
  • Enfin, contre la mouche du houx dont les dégâts sont surtout d'ordre esthétique, la lutte n'est pas facile :
    • En tout début d'attaque, supprimez les feuilles parasitées et brûlez-les.
    • Si l'attaque est bien installée, ayez recours à une lutte biologique intégrée ou à l'emploi (déconseillé) d'insecticides systémiques.

Récolte du houx

Quand et comment récolter le houx ?

Prélevez proprement au sécateur et de façon dispersée de petits rameaux destinés à la décoration au moment des fêtes de fin d’année.

Conservation du houx coupé

Le houx séché se conserve relativement bien. Toutefois si vous souhaitez le conserver frais :

  • Gardez-les quelques jours dehors au frais avant de les rentrer dans votre intérieur.
  • Ensuite, pour éviter leur dessèchement, piquez les rameaux en bouquet dans un vase rempli de sable régulièrement humidifié, ou enveloppez le pied de chaque rameau avec du papier essuie-tout humidifié et recouvert de papier aluminium.
  • Sinon, pour retarder leur dessèchement par disparition de la sève, enduisez chaque pied de rameau d’une petite enveloppe de cire obtenue à partir d’une bougie allumée.

Multiplication du houx

Multiplication du houx

Vous pouvez multiplier le houx par semis, bouturage ou par marcottage.

La méthode la plus rapide, lorsqu'elle est possible, est le marcottage. Le bouturage et le semis sont faciles à mettre en œuvre, mais peu rapides, car la croissance est lente (2 à 3 ans pour la germination). De plus, le semis de graines récupérées sur un pied ne sera pas fidèle à la variété d'origine.

Quand multiplier le houx ?

  • Pratiquez le bouturage à l'étouffée de juillet à septembre, avec des boutures à talon semi-aoûtées.
  • Marcottez en octobre-novembre pour un sevrage au printemps suivant.

Comment multiplier le houx ?

  • Un marcottage par couchage du houx est facile à pratiquer si l'on dispose d'une jeune branche proche du pied de l'arbuste.
  • Pour le bouturage :
    • Prélevez des rameaux semi-aoûtés que vous piquerez dans un terreau pour bouturage (en attendant, conservez-les dans un sachet étanche au réfrigérateur).
    • Pensez à mélanger tiges de plants mâles et femelles.
    • Vous pouvez utiliser de l'hormone de bouturage et un mélange de terreau et de sable.
    • Abritez les boutures sous châssis pendant tout l'hiver.
    • Cultivez-les en pot au moins 2 ans avant de les installer en pleine terre.

Conseils écologiques

Contre les pucerons, le purin d’ail est une solution naturelle et efficace que vous pouvez fabriquer vous-même :

  • Portez un litre d’eau à ébullition puis retirez du feu.
  • Incorporez 100 g d’ail épluché et haché.
  • Couvrez et laissez refroidir.
  • Filtrez et diluez la potion à raison de 1 volume de potion pour 5 litres d’eau.
  • Pulvérisez sur les feuilles sans oublier le dessous.
  • Renouvelez la pulvérisation au bout d’une semaine.

Contre les cochenilles, une macération de feuilles de tabac peut vous aider à vous en débarrasser de façon naturelle :

  • Mélangez 50 g de tabac dans un litre d’eau.
  • Laissez macérer 15 jours.
  • Filtrez.
  • Diluez la macération à raison d’un litre pour dix litres d’eau.

Un peu d’histoire…

La tradition de l'usage du houx en fin d'année remonte probablement aux Romains qui rendaient hommage à la persistance de la vie de la plante pendant l'hiver. Elle a été récupérée ensuite par la religion chrétienne pour fêter Noël.

Mélangeant comme souvent rites païens et religion catholique, les ruraux plaçaient du gui et du houx à l'entrée des églises puis les emportaient chez eux où ils étaient censés les protéger des sortilèges et favoriser une longue vie. Diverses légendes à connotations religieuses justifient cet emploi au moment de Noël.

D'autres, comme les Anglais, en associant houx à bords piquants (symbolisant le mari) et houx à bords lisses (symbolisant la femme) dans des gerbes de houx voulaient symboliser et conforter l'équilibre et la bonne entente dans les couples.

De nos jours, la coutume décorative persiste avec la composition des couronnes de Noël et la décoration des tables lors des repas festifs de cette époque de l'année. C'est pourquoi le rouge et le vert se sont imposés comme les couleurs par excellence de Noël.



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