Alléger une terre argileuse

Alléger une terre argileuse

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Dans l'idéal, une bonne terre de jardin doit être composée de 60 % de sable, 20 % d'argile, 10 % de calcaire et 10 % d'humus. Si la proportion d'argile dépasse 30 à 40 %, la terre est dite argileuse.

Dans une certaine mesure, vous pouvez alléger une terre argileuse, c'est-à-dire lui incorporer des éléments qui amélioreront sa structure, l'aèreront, la rendront plus facile à travailler et l'enrichiront en humus (partie supérieure du sol).

Cette fiche pratique vous explique comment alléger une terre argileuse. Il s'agit toutefois d'un travail de longue haleine et il vous faudra en moyenne 3 ans avant de constater une réelle amélioration.

 

Zoom sur la terre argileuse

Si votre terre de jardin est argileuse, sachez que cela offre quelques avantages mais également quelques inconvénients. Cependant, si vous souhaitez la travailler efficacement, vous serez sans doute amené à l'améliorer.

Identification d'une terre argileuse

Votre terre est argileuse si :

  • elle est lourde ;
  • elle colle aux outils et aux pieds par temps humide ;
  • elle est sèche et craquelée par temps sec.

Afin de confirmer l'état argileux de votre terre, réalisez un simple petit test : formez une boulette de terre et jetez-la au sol. Si la boulette reste compacte et n'éclate pas facilement, le résultat est positif.

Avantages et inconvénients d'une terre argileuse

Posséder une terre argileuse peut s'avérer favorable pour les raisons suivantes :

  • Elle retient bien l'eau et les éléments fertilisants, contrairement à une terre sableuse qui les laisse filer.
  • Correctement amendée et travaillée, plantée d'espèces adaptées, elle est généralement très fertile.

En revanche, une terre argileuse est :

  • difficile à travailler car lourde, compacte, collante par temps de pluie et très dure par temps sec ;
  • imperméable, c'est-à-dire qu'elle retient l'eau de pluie à outrance et cela a pour conséquence de faire pourrir les racines et les collets des végétaux ;
  • longue à se réchauffer au printemps.

Pourquoi alléger une terre argileuse ?

Face à ce bilan, il est recommandé d'alléger une terre trop argileuse afin que :

  • le sol s'améliore :
    • il devient plus facile à travailler,
    • il est plus drainant,
    • il s'aère mieux ;
  • la vie microbienne du sol est enrichie ;
  • le humus augmente en quantité.

1 Travaillez votre terre argileuse

Afin d’améliorer progressivement la structure de votre sol argileux, prenez l’habitude de le travailler de façon efficace :

  • N'intervenez pas en période humide comme en période sèche. Non seulement cela est plus difficile, mais cela nuit également à la texture de votre terre.
  • Bêchez en automne en laissant le sol en grosses mottes, le gel se chargera de les fractionner.

À savoir : ne piétinez pas un sol argileux, cela a pour effet d'intensifier le tassement de la terre. Installez des planches dans vos plates-bandes et plantes potagères et marchez dessus pour effectuer vos travaux de jardinage. 

2 Protégez le sol en hiver

Laisser un sol argileux nu en hiver, c'est l'exposer à se tasser et à se compacter davantage. Afin d'éviter cette situation, il existe deux solutions efficaces.

Couvrez le sol d'un paillis organique

Couvrir votre sol d'une couche de matière organique est une bonne solution pour le protéger de l'hiver. Voici comment procéder :

  • Chaque année, avant l'hiver, couvrez les parcelles nues d'une couche épaisse (7 cm) de matières organiques à savoir du compost, du fumier bien décomposé (de préférence du fumier de mouton), du BRF (bois raméal fragmenté), de la paille, des feuilles, des copeaux de menuiserie, etc..
  • Au printemps, bêchez la couche organique afin d'enfouir les débris qui se comporteront comme un amendement organique, c'est-à-dire qu'ils favoriseront la vie microbienne du sol et contribueront à augmenter le taux d'humus.

Semez des engrais verts

Semer des engrais verts (phacélie, vesce, sarrasin, trèfle, seigle, moutarde blanche) est une alternative à la méthode précédente. Leur culture fournit au sol de l'humus et de l'azote, ainsi :

Pour semer les engrais verts :

  • Semez un engrais vert en automne et fauchez-le au printemps, immédiatement après la floraison et surtout avant la montée en graines.
  • Laissez sécher les plantes quelques jours.
  • Enfouissez-les ensuite dans le sol en réalisant un bêchage superficiel.

3 Incorporez des éléments à votre terre argileuse

Le sable ou la poudre de roche

Traditionnellement, pour alléger une terre argileuse, nous conseillons de faire un bêchage grossier puis d'incorporer, à raison de 20 kg pour 100 m2 environ :

  • du sable grossier (sable de construction), mais en aucun cas du sable fin sous peine de transformer la terre en béton ;
  • de la poudre de basalte ou autre poudre de roche, cette solution étant la meilleure.

À noter : cette méthode est actuellement remise en question et les apports d’amendements organiques sont désormais favorisés.

La tourbe

La tourbe est un autre amendement traditionnellement conseillé pour alléger une terre argileuse. Elle améliore la légèreté du sol et contribue parfois à l'acidification d'une terre dont le pH est trop élevé.

En revanche, contrairement au compost, au fumier ou au BRF, la tourbe ne fournit qu’un faible apport en matières organiques et stimule peu la vie microbienne du sol. De plus, l'utilisation de tourbe en grande quantité participe à l'appauvrissement des milieux naturels humides.

Matériel nécessaire pour alléger une terre argileuse

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Bêche

Bêche

6 € environ

Compost

Compost

Environ 8 € le sac de 50 litres ou maison

Copeaux de bois

Copeaux de bois

10 L pour 7 € environ

Gravier

Gravier

À partir de 4 € le sac de 25 kg

Paille

Paille

Récupération

Sable

Sable

Environ 6 €/kg

Tourbe

Tourbe

5 € les 6 L environ

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