Billes d'argile

À jour en Novembre 2020

©Gettyimages

Dotée de qualités intéressantes – légèreté, porosité, stabilité – les billes d'argile sont une des clefs d'une plantation réussie. Sa composition entièrement naturelle, sa durabilité, son aspect et sa facilité d'usage en font un élément incontournable des plantations intérieures et extérieures.

Billes d'argile, les alliées du jardinier

Un produit 100 % naturel

La bille d'argile est un produit 100 % minéral, à la fois léger, poreux, très stable, durable et recyclable. De couleur terre orangée, elle a l'avantage d'être aussi décorative.

L'argile est extraite de carrières. Elle est ensuite expansée par une cuisson à très haute température et transformée en billes. Sa richesse en eau la rend facile à modeler. Si l'on trouve plusieurs calibres de billes, le plus courant reste le 8/16 mm.

Elle s'intègre bien au jardinage biologique et peut être utilisée sans crainte de nuisance.

De nombreuses utilisations

La bille d'argile possède des qualités de porosité, de légèreté, d'aération et de stabilité précieuses pour le jardinage de pleine terre et la culture en pot.

  • Elle assure un très bon drainage.
  • Elle allège et aère les substrats.
  • Elle sert de paillage décoratif.
  • Elle participe à l'élévation de l'hygrométrie.

Usages et précautions des billes d'argile

L'utilisation de billes d'argile favorise le bon développement des plantes et limite leur sensibilité aux maladies.

Drainage des pots

La bille d'argile est principalement utilisée pour assurer le bon drainage du substrat dans les pots et bacs. Elle évite que l'eau d'arrosage stagne au fond du pot, noyant les racines et les faisant pourrir.

Utilisez des contenants dont le fond est perforé. Déposez au fond de vos contenants (pots, jardinières, bacs…) une couche de billes d'argile assez épaisse. Comptez entre 2 et 5 cm d'épaisseur, en fonction du diamètre du contenant. Recouvrez ensuite de terreau et mettez en place votre plante.

Aération du substrat

Les billes d'argile mélangées au substrat ou à la terre de plantation permettent d'offrir un milieu aéré aux cultures qui apprécient les terres légères. Les racines bénéficient d'une humidité restituée progressivement. En pleine terre ou en pot, elles respirent et se développent mieux.

Ajoutez des billes d'argile à votre terre de jardin ou au substrat utilisé. Comptez une proportion de 10 % de billes par rapport au volume total de terre ou de substrat. Mélangez pour bien les répartir dans la terre ou le substrat et réalisez ensuite normalement vos plantations.

Paillage

La bille d'argile est utilisée en paillage sur les plantations en pots ou les cultures de pleine terre (petits massifs, rocailles…). La terre reste fraîche, le développement des mauvaises herbes est limité et les apports d'eau réduits.

Son aspect entièrement minéral et naturel présente l'avantage d'être esthétique et décoratif. La couleur de la bille d'argile crée en effet un joli contraste avec le feuillage des plantes.

Griffez la terre ou le substrat afin de bien nettoyer et d'aérer toute la surface à recouvrir. Étalez les billes d'argile sur la surface concernée. Comptez entre 2 et 3 cm d'épaisseur. N'arrosez pas trop une fois le paillage mis en place, car l'évaporation de l'eau devient moins importante.

Maintien d'une atmosphère humide

La bille d'argile permet de maintenir un taux d'hygrométrie élevé, dont certaines plantes d'intérieur ont besoin (plantes tropicales notamment). La présence de billes d'argile mouillées remédie à l'air sec des intérieurs ; l'eau s'évapore en effet progressivement des billes et entoure la plante d'une atmosphère humide.

Remplissez une soucoupe ou un plateau de billes d'argile. Versez un fond d'eau et placez vos pots sur les billes. Pensez à remettre régulièrement de l'eau sur les billes d'argile afin de les maintenir mouillées.

Cultures particulières

La bille d'argile est utilisée et recommandée en remplacement du substrat pour les cultures dites « hydroponiques » et pour les plantes épiphytes, fixées sur un végétal, telles que certaines orchidées. Elle retient l'eau nécessaire à ce type de culture.

Précautions et conseils d'utilisation

Même si la bille d'argile n'est pas toxique, il est conseillé de la tenir hors de portée des jeunes enfants afin qu'ils ne l'avalent pas.

Il est possible de poser un feutre de drainage entre la couche de billes d'argile et le terreau afin d'éviter leur mélange. Cela permet aussi de facilement récupérer les billes.

Rincez les billes d'argile avant de les utiliser afin d'ôter la poussière créée par le frottement des billes entre elles et d'enlever les saletés éventuelles.

Les billes d'argile se réutilisent couramment et à n'importe quel moment de l'année. Il est par contre important de les nettoyer à grande eau avant toute réutilisation.

Astuce : ne jetez pas les billes d'argile utilisées, mais mélangez-les à la terre de votre jardin qui s'en trouvera allégée.

Où acheter les billes d'argile et à quel prix ?

Les billes d'argile sont vendues en jardinerie, le plus souvent avec les terreaux et les articles pour le paillage. Elles se présentent essentiellement en calibre de 8/16 mm ou 5/15 mm et sont conditionnées en pots, en boîtes ou en sacs de différents volumes.

Voici quelques indications de prix en fonction de la contenance des sacs :

  • Pour un sac de 5 L, comptez environ 5 €.
  • Pour un sac de 10 L, comptez entre 8 et 12 €.
  • Pour un sac de 20 L, comptez entre 10 et 20 €.
  • Pour un sac de 50 L, comptez entre 15 et 30 €.

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