Abri à insectes

Écrit par les experts Ooreka

123RF / Alexandru Cristian Martin

Après les nichoirs pour oiseaux, nous cherchons maintenant à offrir un abri aux insectes utiles, car ils sont importants dans la gestion écologique des jardins. À quoi servent ces hôtels à insectes, et comment optimiser leur utilisation ?

Le point dans notre article.

Abri à insectes : à quoi ça sert ?

Les abris à insectes, aussi appelés hôtels à insectes, sont des constructions à compartiments, en bois et en matériaux naturels, destinés à accueillir les insectes auxiliaires. En effet, tous les insectes ne sont pas des ennemis du jardin :

  • Certains insectes aident à lutter contre des organismes qui sont nuisibles à nos cultures, l'exemple le plus connu étant celui des larves de coccinelles qui dévorent les pucerons.
  • D'autres sont indispensables à la pollinisation des arbres fruitiers par exemple.
  • Les abris à insectes sont donc construits pour favoriser cette biodiversité qui apporte un équilibre biologique bénéfique pour le jardin.

Critères de choix d'un abri à insectes

Avant de choisir son hôtel à insectes, il est important de connaître son jardin et de se poser les bonnes questions. Quels types d'abris offre d'ores et déjà mon jardin ? Quels sont les insectes à favoriser par l'installation d'un abri ?

Chaque insecte a sa préférence quant au type d'abri qu'il occupe :

  • Les coccinelles colonisent les espaces entre des planchettes.
  • Les abeilles solitaires préfèrent les bûches percées.
  • L'abri choisi peut n'héberger qu'un type d'insecte, ou au contraire une grande variété selon l'objectif recherché.

Le tableau ci-dessous vous aide à y voir plus clair :

 
Type d'installation Pour quel insecte auxiliaire ? Dans quel objectif ?
Briques et bûches percées Abeilles et guêpes solitaires Pollinisation
Planchettes rapprochées, amas de feuilles mortes Coccinelles Lutte contre les pucerons, cochenilles et acariens
Fagots de tiges creuses Syrphes et hyménoptères Les larves se nourrissent de pucerons, les adultes sont utiles à la pollinisation
Fagots de tiges creuses Carabes Lutte contre les mollusques, pucerons, chenilles...
Paille, tiges de sureau Chrysopes Contre les thrips, cochenilles et pucerons
Tiges de bambous et bûches percées Osmies Pollinisation des arbres fruitiers
Pot de terre cuite renversé, troué au fond et rempli de paille Perce-oreilles Lutte contre les pucerons, psylles et carpocapses

Il existe dans le commerce une grande diversité d'abris à insectes. On trouve par exemple des abris à suspendre ou à poser, ou encore des hôtels à insectes pédagogiques munis d'une vitre pour l'observation de ses petits habitants.

Abri à insectes : conseils d'installation

Il est important de bien installer son hôtel à insectes afin d'augmenter les chances qu'il soit colonisé. Il faut notamment penser à :

  • L'abriter des vents violents. On place généralement l'abri dos au vent.
  • Bien le fixer pour ne pas perturber la vie qui s'y installe.
  • L'orienter à l'Est pour qu'il bénéficie du soleil du matin.
  • Le placer proche du potager ou d'un massif de fleurs, pour que les insectes aient facilement accès à leur garde mangé, et proche d'un point d'eau.
  • L'installer dans un endroit calme où il y a peu de passage.
  • Le disposer en hauteur pour l'isoler de l'humidité du sol (les abris à insectes possèdent un toit imperméable).

L'installation de l'hôtel à insectes se fait de préférence avant la fin de l'hiver, dans un jardin sans pesticides.

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