Menthe sauvage

Matt Lavin/CC BY-SA 2.0/Flickr

Cet article traite des caractéristiques spécifiques du type menthe sauvage. Si vous cherchez des informations sur la menthe en général (plantation, culture, entretien), consultez notre fiche menthe.

De toutes les plantes médicinales reconnues, la menthe fait partie des plus célèbres. Le genre Mentha regroupe plusieurs espèces de menthes sauvages qui ont des propriétés médicinales communes et des particularités propres à chacune. Explorons-les ensemble dans notre article.

Présentation de la menthe sauvage

Menthe sauvage en botanique

La menthe sauvage, ou plutôt les menthes sauvages, sont des plantes herbacées appartenant au genre Mentha et à la famille des Lamiacées.

Il ne faut pas les confondre avec d'autres plantes aussi appelées couramment « menthes », mais qui n'appartiennent pas au genre Mentha :

  • la menthe-cop, Tanacetum balsamita ;
  • la menthe des chats, Nepeta cataria ;
  • la menthe d'auvairniton bourgrire.

Les menthes sont plus ou moins velues et parfumées, à feuilles dentées et pointues, et à fleurs blanches, roses ou violettes, disposées en verticilles.

Bon à savoir : il existe plusieurs espèces de menthes sauvages, ainsi que de nombreux hybrides. Leur identification est difficile du fait de cette importante hybridation au sein du groupe.

Usages de la menthe sauvage

De la même manière que les menthes cultivées, les menthes sauvages sont utilisées :

  • en aromates, dans de nombreux plats, surtout méditerranéens ;
  • en phytothérapie, sous forme d'infusions de feuilles ;
  • en aromathérapie : leur huile essentielle est obtenue par distillation à la vapeur des parties aériennes.

Les différentes espèces de menthes ont des propriétés :

  • toniques, fortifiantes ;
  • digestives : contre les lourdeurs, les ballonnements, la dyspepsie... ;
  • antispasmodiques ;
  • stimulantes ;
  • carminatives.

Remarque : ces propriétés peuvent varier légèrement selon les espèces. Au sein d'une même espèce, de fortes variations de concentration en principes actifs peuvent exister. En effet, ces concentrations dépendent de différents facteurs, dont font partie l'environnement et la date de récolte.

Présentation de quelques espèces de menthe sauvage

Menthe aquatique

La menthe aquatique, Mentha aquatica (ou menthe rouge, ou encore riolet), est riche en menthofurane. C'est un composé organique hépatotoxique, qui donne une odeur particulière à la plante.

Ce composé n'empêche pas la consommation de la menthe aquatique, mais il est important de demander conseil à votre pharmacien afin de ne pas dépasser les doses recommandées.

À noter : la menthe aquatique a notamment des propriétés anti-oxydantes et antibactériennes.

Menthe des champs

La menthe des champs, Mentha arvensis (ou menthe ginger, ou encore menthe japonaise) a une forte concentration en linalol, qui lui procure des propriétés :

  • antalgiques ;
  • anti-inflammatoires ;
  • anxiolytiques ;
  • d'anti-hypertenseur.

Attention : elle est déconseillée aux femmes enceintes, aux jeunes enfants, aux personnes âgées et aux personnes souffrant d'hypertension.

Menthe sylvestre

De son nom botanique Mentha longifolia, la menthe sylvestre est aussi appelée « menthe à longues feuilles ».

Elle se distingue par son odeur qui n'est pas aussi fraîche que celle des autres menthes.

Mentha longifolia a des propriétés antibactériennes et antifongiques. Elle est aussi utilisée contre l'asthme, la toux et les maux de tête. La pulégone, un hépatotoxique, peut être présent en grande quantité dans la menthe sylvestre selon son lieu de récolte.

Attention : il est préférable d'utiliser cette plante après avoir obtenu les conseils d'un professionnel de santé. La consommation de menthe pouliot est déconseillée à cause de la présence de ce même composé chez cette espèce.

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