Brouette à chenilles

123RF / Nick Stubbs

Pour transporter des matériaux, de la terre ou des gravats, sans effort, sur de courtes distances y compris dans un sous-sol ou à l'intérieur d'une construction, la brouette motorisée est la machine idéale.

Posée sur des chenilles qui assurent en toute circonstance une excellente motricité y compris dans les escaliers et afin de ne pas endommager les sols, la brouette à chenilles est un engin polyvalent qui intervient sur de nombreux chantiers de rénovation ou de construction.

Caractéristiques et critères de choix d'une brouette à chenilles, ses avantages et ses inconvénients, tout de suite, dans la suite de notre article.

Qu'est-ce qu'une brouette à chenilles ?

Qu'on la nomme "mini-dumper", "mini-transporteur", "brouette à moteur" ou "chenillard", il s'agit toujours d'un petit chargeur automoteur à benne ou à plateau reposant sur des chenilles caoutchouc qui en assurent la motricité :

  • Chargeur, parce que l'engin est constitué d'une benne plus ou moins profonde dans laquelle on dépose les gravats, la terre ou les matériaux de construction à déplacer sur un chantier.
  • Automoteur, parce que la machine assure sa propulsion grâce à un moteur thermique, ce qui la rend autonome.

En règle générale, la brouette à chenilles est à conducteur marchant alors que les dumpers sont à conducteur porté.

Bon à savoir : en entreprise, si le CACES n'est pas obligatoire pour la conduite des engins automoteurs à conducteur marchant, elle est soumise à une obligation de formation et une autorisation de conduite du chef d'entreprise (Article R. 4323-55 du code du travail). Un particulier quant à lui n'a besoin d'aucun permis ni d'aucune autorisation pour conduire une brouette à chenilles.

Caractéristiques des brouettes à chenilles

La brouette à chenilles est toujours constituée d'un châssis robuste, capable de supporter des charges lourdes, mais compact afin de pouvoir passer par des ouvertures standard (portes intérieures, escaliers, fourgons…) et muni :

  • D'une benne ou d'un plateau dans ou sur lequel on dépose la charge à transporter de 300 Kg à 600 Kg. La benne ou le plateau est toujours basculant afin de déverser la charge sans effort.
  • D'un moteur thermique à essence de 6 à 9 CV pour pouvoir évoluer à l'intérieur sans émettre (trop) de nuisance.
  • D'une transmission hydraulique ou mécanique à plusieurs vitesses avant et arrière dont l'énergie est transmise à une propulsion par chenilles en caoutchouc afin de pouvoir évoluer partout sans endommager les surfaces et surtout de tourner sur place sur les chantiers exigus.
  • D'un poste de commande pour conducteur accompagnant (marchant derrière la machine), toujours situé derrière la charge à transporter afin de conserver la visibilité sur celle-ci.

Bon à savoir : le poste de commande dispose toujours d'une sécurité "homme mort" qui stoppe la progression de l'engin au lâcher de guidon.

Avantages et inconvénients de la brouette à chenilles

La brouette à chenilles est un engin compact qui facilite la manutention et réduit la fatigue sur les chantiers aussi bien de particuliers que de professionnels.

La machine permet également de transporter des végétaux, du bois coupé, de la terre de remblai ou végétale pour les jardiniers et l'entretien des parcs et jardins avec de nombreux avantages.

Avantages de la brouette à chenilles

Inconvénients de la   brouette à chenilles

  • La motorisation permet de déplacer sans effort des charges lourdes jusqu'à 600 Kg et/ou volumineuses, impossibles à transporter à bras ou avec une brouette classique.
  • La propulsion par chenilles permet un déplacement sur toutes les surfaces que ce soit à l'extérieur (terre meuble, franchissement de pentes et dévers, pelouse…) qu'à l'intérieur (sol fini, dalle fine, escaliers…) et autorise une évolution facile dans les lieux étroits ou encombrés (rayon de giration nul).
  • L'encombrement réduit autorise le passage de porte, la montée dans un fourgon, l'évolution en site encombré.
  • Le bennage hydraulique (parfois en hauteur) permet de déverser en une fois l'intégralité de la charge et parfois même en hauteur.
  • Les seuls inconvénients à l'usage sont ceux d'une motorisation thermique qui produit des nuisances sonores, olfactives et environnementales.
  • Le prix de la machine aussi bien à l'achat qu'à la location reste contenu donc accessible aussi bien au particulier qu'au professionnel .

Bon à savoir : n'étant pas un véhicule à conducteur porté, la brouette à chenilles à conducteur marchant n'est pas soumise aux restrictions d'évolution sur voie ouverte à la circulation.

Brouette à chenilles : comment la choisir ?

Le choix de la brouette à chenilles se fait en fonction des caractéristiques de la charge à transporter le plus souvent : à cerner selon l'utilisation la plus fréquente de la machine, la charge va conditionner le choix entre :

  • Benne ou plateau : pour transporter des éléments (bois, parpaings, briques…) la surface d'un plateau est parfaitement adaptée aux objets volumineux qui peuvent même en dépasser les limites. Certains plateaux sont modulables par ridelles et extensions. La benne sera préférée pour le transport de vrac (terre, sable, gravats…) et devra être choisie en fonction de son volume exprimé en litres.
  • Bennage : la plupart des brouettes à plateau ont un bennage latéral (sur le côté) alors que la majorité des brouettes à benne ont un bennage frontal (par l'avant), mais certaines brouettes plus polyvalentes ont un bennage combiné frontal et latéral.
  • Bennage en hauteur : certaines brouettes à benne sont capables d'abaisser leur benne et de l'incliner, pour charger seule du sable à la manière d'un godet (auto-chargeuse) puis de l'élever afin de la déverser en hauteur dans un conteneur ou sur un camion.
  • Le poids de la charge : à partir de 300 et jusqu'à 600 kg, celui-ci va influer sur la conception de la machine et sur la puissance de sa motorisation.

La conception de la machine : elle se fait en fonction des caractéristiques les plus importantes :

  • La motorisation : essence et à démarreur électrique exclusivement pour limiter les nuisances et faciliter la mise en route de 200 cm³ à 300 cm³ de cylindrée pour une puissance de 6,5 CV à 9 CV.
  • La transmission : mécanique à plusieurs vitesses en avant et en arrière, ou de préférence hydraulique pour une plus grande souplesse de fonctionnement, et notamment un réglage précis de la vitesse de déplacement.

Le choix se fera également en fonction de l'encombrement : surtout la largeur de la brouette, si celle-ci évolue à l'intérieur (< 85 cm pour passer des portes étroites) ou à l'extérieur (jusqu'à plus d'un mètre) et si elle est transportée dans un fourgon ou sur un plateau.

Achat ou location de sa brouette à chenilles

Avec un prix contenu pour une machine capable de rendre tant de services, l'achat d'une brouette à chenilles peut être aussi bien envisagé par le particulier que pour le professionnel bâtisseur, paysagiste ou pépiniériste.

Une brouette à chenilles de 300 kg de charge utile s'achète en neuf à partir de 1 300 € (TTC) jusqu'à 2 700 € pour une machine de 600 kg de charge utile selon les caractéristiques de la machine (transmission mécanique ou hydraulique, bennage).

En occasion, la brouette à chenilles se trouve difficilement car son rapport prix/utilité fait que les propriétaires hésitent à s'en défaire.

La location de la brouette à chenilles est une excellent opportunité à ne pas négliger dés lors qu'on loue une mini-pelle ou un engin de terrassement. Le couple mini-pelle/chenillard rend possible, par deux personnes en seulement un week-end, un travail considérable.

Chez un professionnel il faut compter un peu plus de 100 € pour la location d'une journée et un peu moins de 200 € pour un week-end.

Bon à savoir : pour l'emport d'une brouette à chenilles, si un simple fourgon peut la transporter, pensez aux rampes pour charger la brouette dans le fourgon.

Quelques règles de sécurité et conseils pour les engins de levage et de manutention :

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